Ртуть

Мы: командир группы Элизабэт Грюнэлэнд, стрелок Эди Смит и я, специалист в области телепатических и экстрасенсорных проявлений, одно из многочисленных стандартизировано-типовых подразделений отряда PXZ XV11 по изучению новых миров, при участии местного аборигена - плюшевого медведя - исследуем плоскости графических порталов. Это был самый счастливый день в моей жизни. Мы стремительно приближались к цели. Я затаила дыхание и ловила каждый миг погони. Жёлтый Мерседес-кабриолет, новенький, словно только что сошедший с конвейера, ехал по шоссе всего в каких-то шестидесяти рахтах впереди нас. По сторонам дороги с немыслимой быстротой мелькали деревья, постепенно под влиянием скорости трансформируясь в одну сплошную изумрудно-зелёную стену. А впереди шоссе уходило вдаль и вскоре скрывалось в повороте за холмом. Еще немного - и можно будет разглядеть сидящего за рулём, а там уже дело за малым. Мы все приближаемся, сердце бешено колотится от нетерпения и, кажется, вот-вот вырвется из груди. Всё остальное, кажется, теперь несоизмеримо далеким, мы как бы погрузились в новый мир, в нём шоссе, наш бронетранспортер и желтый Мерседес-кабриолет впереди. Фантазия погони, иная реальность и больше ничего. Наша добыча скрывается за поворотом, еще немного, бронетранспортёр описывает крутой вираж, и мы тоже на скорости въезжаем за холм. Желтый Мерседес-кабриолет исчез и мир, который уже стал для нас своим, рухнул. Еще один день прошел впустую. Суматоха, погоня, масса затраченных усилий, а мы так и не сдвинулись с мертвой точки в своих исследованиях. И что же? Загадочный мир, разделенный на множество плоскостей, перемещаться по которым можно через хаотично-разбросанные то тут, то там врата - графические порталы. Скорее всего, в основе их расположения заложена какая-то схема, но её логика пока что так и остается для нас тайной. Несколько групп, подобных нашей, борются между собой в надежде первыми собрать части этой головоломки в единое целое… безрезультатно. И мы так же, как все, были погружены в расчеты, как вдруг всплывают новые факты. Оказывается некто, тот самый, за которым мы гнались всего пару часов назад, свободно преодолевает границы плоскостей, минуя врата. Он с легкостью открывает графические порталы, прямо по среди шоссе, превращая тем самым в пшик все наши наработки и выведенные формулы. Ладно, отбросим в сторону глупые размышления, пора вернуться к насущным проблемам. Снова встряхиваю термометр, тупо смотрю на него и ничего не могу понять. Наконец бросаю это бесполезное занятие. В этой плоскости ртутные приборы ведут себя абсолютно непостижимо. Столбик то зависает в одной точке, то скачет как сумасшедший по плоскости делений. Элизабэт смотрит на меня с укоризной: - Опять ты зря тратишь время, ты же знаешь, эти приборы здесь не действуют. Ртуть невероятным образом меняет свои свойства, находясь под влиянием… Но я не слышу её, передо мной кубок и огромные кроваво-красные буквы: "Р Т У Т Ь". И это снова пришло ко мне. Пришло неизвестно откуда, как волна накатило на меня и сбило с ног. Это было не так как на земле, не так как я привыкла к этому с детства. Раньше это никогда не приходило ко мне внезапно, для того чтобы прочитать чьи-то мысли мне приходилось очень долго сосредотачиваться, а здесь видения проникают в мой мозг, не требуя от меня ни каких усилий и, в основном, независимо от моего желания. Оно пришло само, эхом донеслось с одной из граней этого мира. И я снова слышу чьи-то голоса и вижу чьи-то мысли: "Эти серо-голубые глаза, глаза ангела, глаза боли и безумной нежности, глаза, в которых всё тонет в океане все поглощающей любви." Два голоса, такие близкие и такие чужие друг другу: "Скажи, зачем ты всё это делаешь?" - слова, почти шепот, слетали с губ. "Что делаешь?" - усмешка - "Воскрешаешь меня?" "Это... А ты что против? Тебе не нравится?" - теперь казалось, что в интонациях проскальзывает нескрываемое презрение. "Ты тратишь на это столько сил, столько времени, это так сложно, так дорого", - возможно и в самом деле не ощущая сарказма собеседника. "Да копейки. Лучше не ной, заткни свой очаровательный ротик и займись учёбой. Пойми, мне некогда, я просто не могу выслушивать твое вечное нытье. Ты же знаешь, к завтрашнему дню мне нужно подготовить отчет для Лорда Дарэла" - уже начиная всерьез злиться. В ответ ему было молчание и кажется, чуть слышное всхлипывание. "И перестань смотреть на меня такими глазами. Я тебе их когда-нибудь выколю". "Подожди, постой" - неожиданно голос смягчился. "Я что-то не так сделал?" - будто отшатнувшись, ожидая удара. "Ты бледен". "Нет, тебе показалось" - "Я опять обидел тебя. Извини, я не хотел. Просто так вышло. Тебе плохо?" "Всё хорошо, не волнуйся". "Я не слепой. Иди сюда и дай руку". "Не стоит". "Помолчи". "Зачем ты меня спасаешь?" "Тише", - и теперь голос в самом деле наполнила нежность. "Джей, я не…" "Тсс… ты поправишься, я буду много работать, у нас тоже будет желтый Мерседес-кабриолет, как у Господина и мы поедем… Помнишь, там, где цветет вишня…" Мы почти настигли его, уже можно было разглядеть не только машину, но и сидящего в ней. Существо выглядело совсем как человек, хотя мы не были в этом до конца уверены. Плюшевый медведь по этому поводу всё время пудрил нам мозги. В машине сидел молодой черноволосый мужчина. Во всём его облике проскальзывало что-то изящно-высокомерное, несмотря на всю современность ( для нашего мира ) его одежды в нём чувствовался несколько романтичный дух средневековых рыцарских романов. Наша погоня близилась к завершению. Эди любовно поглаживал ручку симпатизатора и с нетерпением ждал момента спустить курок. Он знал, что не промахнётся. Успех, казалось, был у нас в руках, но абсолютная невозмутимость незнакомца не давала мне покоя. Он вел машину уверенно, без лишних эмоций, даже ни разу не обернулся в нашу сторону. Несмотря на огромную скорость и всё приближающуюся погоню, он ехал так, будто никуда не торопится. Хотя нельзя было сказать, что он просто катается, получая удовольствие от пейзажа. Незнакомец был холоден и спокоен. Он явно ехал по какому-то делу и был поглощен собственными мыслями и, скорее всего, его мысли были отнюдь не о нас. Я всё время ловила себя на том, что хочу увидеть его лицо, но чем ближе мы приближались, тем яснее я понимала, что сегодня мне это не удастся. Тем не менее, желание рассмотреть его поближе и тем более поговорить с ним всё сильнее овладевало мной. Эди с Элизобэт, похоже, тоже с головой ушли в эту безумную гонку. Все, кроме плюшевого медведя, который как-то умудрился уснуть на заднем сидении, были охвачены страстью погони. -Ну! Ну! Ну! Давай! Жми! Быстрей! Желтый Мерседес-кабриолет въехал во внезапно открывшиеся перед ним врата и ушёл в другую плоскость. Я никогда раньше не видела перемещения через грани мира без прохождения сквозь графический портал так близко. Это было, как чудное видение, которое трудно принять разуму. Погоня и вдруг яркая вспышка, замирающая на миг, и в центре неё продолжает убегать вдаль шоссе. Но это другая дорога и иная плоскость со своим незнакомым нам ландшафтом. Желтый Мерседес-кабриолет устремляется по ней, уходя в неизвестность, а наш бронетранспортер прокатывается за ним по инерции, но остается на той же грани и мы лишь сожалеем об упущенной возможности разрешить еще одну загадку этого мира. И снова оно: Ледяная пустыня простирается, уходя в никуда. Он, когда-то один из братьев близнецов, стоит на самой вершине башни и сжимает в руке багровый кристалл. Затем он опускается на одно колено и протягивает его кому-то, и в этот миг его зелёные глаза озаряются теплом, которое, кажется, в состоянии растопить весь этот лёд копившийся здесь тысячелетиями. Продолжаем методичное исследование плоскостных граней, но все по-прежнему впустую. Наши коллеги обнаружили месторождение драгоценных камней, и почему этим кретинам так везет. Эди ведет переговоры с давно засимпатизированным кланом из Дивных гор, как только у него хватает терпения вести эти беседы. Прошедшие обработку местные существа могут доконать кого угодно. Коронной фразой вождя племени, выглядящего после процедуры как мультипликационный гном, совершенно обалдевший от счастья нас видеть, является повторяющееся ежесекундно: "Мы ваши друзья". О если бы была от этого какая-нибудь польза. Кто же ты, таинственный незнакомец, так внезапно ворвавшийся в нашу жизнь? Ты сидишь на кресле у камина, погрузившись в размышления, и наблюдаешь, как языки пламени облизывают поленья. Смотришь на огонь не отрываясь, будто бы видишь за ним нечто иное, неуловимое для обычного взгляда. И я ощущаю за этим всем дыхание смерти. Ты собираешь жизни. Как безликую энергию, превращая их в силу, что дарует тебе власть. Тянется время, а видение по-прежнему со мной. Вдруг ты встаешь, как бы случайно роняя со столика ртутные часы и осколки стекла, вместе металлизированными шариками, разлетаются по полу. И снова близнецы... Два брата схожие внешне, как две капли воды, и разные по характеру, как небо и земля. Одни и те же светлые волосы, чуть ниже плеч, одни и те же серо-голубые глаза и в тоже время скромность с добротой одного и распущенность с наглостью другого. -Эй, ты, Малыш, где тебя носит? -Я здесь. -Налей мне вина. Малыш грустно кивнул и направился к бару. -Ну, давай, живей, пошевеливайся, где ты там? Тишина, впрочем, через секунду он появился. Малыш выглядел так, словно наступил конец света. В руке он держал бокал с какой-то странной металлической жидкостью. Малыш бросил на ожидающего его полный надежды чего-то ищущий нелепый взгляд и протянул бокал, но встретил лишь презрительную усмешку. -Что ты мне принёс? Я, кажется, просил вина или ты глухой. -Это ртуть. -Ртуть? Ты хочешь, чтоб я это выпил? - на его лице было написано явное непонимание, которое постепенно превратилось в каменную, ничего не выражающую маску. Малыш молчал. Казалось, этих двоих подталкивает что-то. Что-то, неосознанное ими, но распоряжающиеся их поступками. И я понимаю, тогда ты, наблюдая за огнем, смотрел на них. -Ты так ненавидишь меня? И в его голосе появилась безысходная решимость. "Хорошо, я это выпью",- медленно произнес он и поднёс бокал к губам. Его взгляд полный сожаления упал на Малыша, но тот отвернулся. Сон постепенно забирал его. Ловя каждое уходящее мгновенье, он мучительно пытался понять, но не мог, чего именно он хотел бы сейчас, в последнюю минуту, и вдруг осознал. Он провёл языком по своим губам, но ощутил все тот же металлический привкус ртути, он попытался сделать знак рукой, что бы позвать Малыша, но сон забрал его. Малыш уже второй день бродил по бесконечным коридорам башни. Всё вокруг, когда-то такое знакомое и родное, всё то, что было его домом, казалось ему чужим. Он шел, словно слепой, медленно, время от времени натыкаясь стены и мебель, но не обращал на это никакого внимания. На его щеке виднелась свежая царапина, явно след неудачного падения. Здание было пустым и, кроме шагов Малыша, не один звук не нарушал гробовой тишины. Сам того не ведая, Малыш приближался к комнате, где уже успел остыть труп его брата. Вдруг впереди раздались голоса, послышался шум открывающихся дверей и грохот тяжелых сапог. Малыш направлялся туда, впрочем, нет, он просто брёл, какой-то непонятной даже ему самому дорогой, в дебрях своих потерянных снов. А в башне уже появились новые хозяева. Я сразу узнала его и теперь могла рассмотреть его лицо. Высокий тёмноволосый незнакомец слегка тронул сапогом валяющийся на полу труп и задержал на нем свой взгляд: -"Жаль, в самом деле жаль, ты достоин быть похороненным со всеми почестями, но увы.. ты должен будешь послужить мне еще раз" - он усмехнулся, чему-то своему. "Лорд Дарэл, прикажете убрать труп?" - чуть неуверенно осмелился предложить молодой офицер. "Нет, не надо, пока еще рано .. мда, глупая смерть" - с сожалением произнес Лорд, и, казалось, он чего-то ждал. В этот момент в комнате появился Малыш, возможно, он так и не заметил бесцеремонно расхаживающих по залу военных, но, скорее всего, ему было просто все равно. Охрана дернулась в попытке задержать юношу, но приказ Хозяина остановил их. И Малыш, словно в бреду, опустился на колени, а потом лег, обняв уже начавший разлагаться труп брата, и затих. Все молчали. В воздухе застыла какая-то неуловимо-нелепая трагичность. Грянул выстрел, глухим эхом разрезав тишину и заставив вздрогнуть собравшихся. "Вот теперь все", - произнес Лорд - "теперь можете сжечь трупы", - приказал он, как бы выводя из минутного оцепенения своих людей. Мы снова ехали по дороге, продолжая методично исследовать местность. Но кошмар, в который я была ввергнута своим даром, так и не хотел выпускать меня из объятий. Костер.. Языки пламени с упоеньем лижущие одежду волосы, тела, в разыгравшемся безумии пытающиеся добыть себе все новое и новое пропитание. Страшно, но еще ужасней твои глаза, глаза мага, глаза того самого черноволосого незнакомца, с которым я так хотела встретиться все это время. Кажется, ты смотришь на меня сквозь огонь. И запах горелой плоти преследует меня, как наяву.. да.. наяву.. Удар, и взрывной волной меня выбрасывает из машины. Я лежу на спине, не чувствуя боли и не в силах пошевелиться, кажется, что-то с позвоночником. Кругом огонь. Смотрю вокруг, как бы со стороны и не верю, что все это могло произойти со мной, что все это не сон. Гул, крики, стоны моих друзей, я ощущаю их почти физически, они переполняют меня, но я ничего не могу сделать. И этот запах горящей плоти... кошмар наяву. Плюшевый медведь, тщетно пытается отползти в сторону от пылающей машины. Он неуклюже волочит развороченную ногу, оставляя за собой след из опилок. Везде огонь. И я вижу твои глаза, как тогда, когда сжигали тела братьев-близнецов. Еще один взрыв, нет, не сейчас, только через несколько секунд. Ощущаю его приближенье, но не могу не то что бежать, даже ползти. Знаю, что уже скоро, а с ним моя смерть. И снова взгляд, эти глаза, ввергающие в ужас и манящие одновременно. Твои глаза. Взрыв, ты подхватываешь меня на руки.. О-ЛЕ-ЛО-О. Вскинул руки к небу Верховный Жрец. О-ЛЕ-ЛО-О. И его голос разнёсся по долине, отразившись от стены гор О-ЛЕ-ЛО-О. И лица почитателей Дымного Бога исполнились уверенностью. О-ЛЕ-ЛО-О. И справедливая жажда крови охватила их. О-ЛЕ-ЛО-О. Даже не посмотрев на них в который раз, ты взошел на алтарь и, оставаясь таким же спокойным дал привязать себя к столбу. Ты не дрогнул, ибо знал, на что идешь, тысячу раз ты отдавал свою жизнь, ради их становления и процветания. Для того, чтобы потом однажды забрать их жизни, употребив все силы, всю полученную энергию и самому стать Дымным Богом. Но что заставило тебя отказаться от всего этого, чтобы спасти одну жизнь..
Ртуть © 27.06.2004 Карри К.А.Э. копирование запрещено