Дон и Карри ч.2

Некоторое время спустя, событий описываемых в данной части... Это бывает так: пустота в голове, и желание либо свернуться эмбрионом и заснуть, либо нестись куда-то и что-то делать, не разберешь… Я сидел на полу в приемном покое и опирался спиной о стену. Ждал. Невыносимо долго, под тихую музычку какой-то закольцованной кассеты… Да и мелодия была весьма под настроение. "…Возвращаться - плохая примета… Я тебя никогда не увижу…" На полу я сидел потому, что сил подняться не было. А еще потому, что пол и стены были облицованы кафелем, а с кафеля кровь отмыть значительно проще, чем со стульев. Какая-то часть этой крови натекла, пока я тащил Карри до машины, а потом из машины до каталки. Но еще до того ее было много. Множественные резаные раны, черепно-мозговая травма, компрессионный перелом позвоночника как минимум. Честно говоря, от того, чтобы начать вылизываться, меня останавливало только то соображение, что на мне могла быть кровь не только людей. Я не помнил. С волос и кожи все уже впиталось, но одежда пахла одуряюще - а я был голоден. "Даже если на землю вернемся мы вторично, согласно Гафизу…" По большому счету, торчать мне здесь было незачем; более того, глупо и опасно. Но почему-то я все же сидел здесь и молчал, и как дурак нюхал кровь на рукавах, и вспоминал парня живым. Как будто это могло ему сейчас помочь. Дон и Карри Часть 2. Прибытие. Я лукавил. "Милым" меня называл только и единственно К., и то только потому, что бороться с этим было бесполезно. Сколько я его ни материл, он продолжал так ко мне обращаться. Но вот был ли мой спутник действительно К. - вопрос любопытный. Я в это не верил. Каким-то неведомым образом оказаться в Лондоне, получить по голове (или иным методом заработать выпадение памяти), и тут же наткнуться на меня... Свежо предание. Так что Карри мне, мягко говоря, лапшу вешал на уши, и не краснел в процессе. Ну-ну. Я тоже люблю эту игру, особенно если она идет не в одни ворота. Я не параноик. Уточняю - не больший параноик, чем любой другой из нашего дружного и крепкого семейства. Но у меня ЕСТЬ основания полагать, что за мной охотятся. И в таком контексте появление якобы моего знакомого в амнезийном состоянии выглядит... интересно. Отследим, проверим... А пока будем делать вид, что все о'кей. ...Дувр мы покинули часов в десять - то да се, пятое-двадцатое... Заправиться надо, покормить Карри надо, сделать пару-тройку звонков надо, да мало ли что... Кстати, машину я с парома забрал - было в лом искать новую, да и свинство это - бросать имущество где попало. Карри непременно захотелось сувенир из Франции. Что ж я, жадный, что ли, ребенку не купить игрушку. Купил ему шестизарядный "Гершталь" и две обоймы, благо знал где. А что, по-вашему, это не игрушка? Впрочем, он зачем-то приобрел еще набор открыток с видами местных достопримечательностей. Ну-ну. Ладно... Выехали без приключений, долго любовались видами ночной провинции, по пути никого интересного не встретили (слава Аллаху), и по ходу дела пришла заказанная мной информация о моем спутнике. Итог - в последний раз нечто похожее видели в Портланде в обществе одного из тамошних Ториков где-то с полгода назад. Ага, сказал я себе, и поехал дальше. Я в этом городе не был никогда, и с местными никаких конфликтов не затевал. Мы с ребятами вообще больше гастролировали по южным штатам и Мексике. Ума не приложу, с какой стати мои неприятности прибыли из такого цивильного места. Впрочем, полгода - довольно большой срок, я, например, за это время могу земной шар трижды обогнуть, не меняя привычного ритма существования. Карри мог подобрать и хорошенько обработать в нужном направлении кто-нибудь более заинтересованный в моих проблемах. И как это связано с Гефестом? Точнее, насколько это связано с Гефестом? ...Это не паранойя. Это здравый смысл. Случайностей, знаете ли, не бывает, и когда вам на голову сваливаются одновременно парнишка непонятного происхождения и панический звонок от старого приятеля... * * * На протяжении столь спешного автопробега у Карри было много времени, чтобы как-то осмыслить и обдумать произошедшее. В принципе, его спутник был вполне сносен. Конечно, он не в меру кичился своей непогрешимой репутацией неуловимо-непобедимого мерзавца. Но у всех свои недостатки, а Дон сейчас был нужен юноше. Поэтому - пусть будет. Они вели машину попеременно. За день Карри жутко уставал, вечером перебирался на заднее сиденье, расталкивал Донована и погружался в свои сны... ................. К. медленно двигался по следу Джея. Линия была нечеткой и постоянно терялась в паутине остальных, местного происхождения. Иногда она и вовсе прерывалась, и приходилось ходить по плоскости кругами и методом тыка вычислять, в каком из графических порталов она затерялась. "Интересно, куда же занесло Джея? Как он там? И почему, несмотря на самые дотошные, кропотливые приготовления, когда, казалось, предусмотрены все варианты, из-за какой-то нелепой случайности все летит в тартары. Многолетние исследования магов… а минутный порыв, глупый человеческий фактор может испортить все за доли секунды. Эмоции. И вот, пожалуйста, Джей... Встать посреди ночи, приглушить связующую нить, чтобы Босс не почувствовал, куда направляется его воспитанник, и пойти убивать Черного дракона. Какая жалость - неудачно. И что теперь? Этот мальчишка вылетел из физического тела, потерялся, где-то в ирреале и не может найти дорогу обратно. А у меня на самом-то деле просто нет выбора, и я не могу отказаться от задания - найти его." * * * Очередной переход через графический портал. Еще не успев разглядеть, куда он попал, К. почувствовал аромат цветов яблони. А когда изображение наконец-то прояснилось, его взору открылся волшебный сад, освященный солнцем. Молодая, нежно-зеленая листва колышется, как бы напевая, почти шепча. И лепестки цветов, кружатся в воздухе, невольно заставляя замереть и любоваться ими. - "Стой. Подними руки вверх и не двигайся". Раздался за спиной у К. удивленный юношеский голос, заставив отбросить в сторону восхищение сказкой и поднять руки. "Теперь медленно повернись ко мне". К. не спеша развернулся. В двух рахтах прямо перед ним стоял невысокий черноволосый юноша, сжимая в руках дробовик. - "Так, хорошо". Не очень уверенно произнес парень. "А теперь рассказывай, кто ты и как здесь оказался". - "Только не нервничай. Меня зовут К. Я - путешественник через графические порталы" - начал было К., уже собираясь выбить у незнакомца дробовик. - "Ой!?" И юноша вдруг опустил оружие. "Я знаю, кто ты…" * * * - "А у вас довольно уютно… еще пару часов назад я даже не мечтал очутиться в столь чудесном месте" К. с искренним удовольствием сделал небольшой глоток травяной настойки. Сейчас, удобно устроившись в плетеном кресле, он наслаждался внезапно свалившейся на него передышкой в обществе радушного хозяина волшебного сада и особняка в его глубине. Рей (а именно так звали его нового знакомого, того самого черноволосого юношу, еще недавно державшего К. на прицеле) оказался весьма милым и занятным собеседником, что было вдвойне приятно. Кстати оказалось, что еще недавно он не совсем легально покинул психушку и теперь преподносил это как забавную историю **** - "мм…восхитительно…" - "Это лесть? …или я могу воспринимать это как комплемент?" - скорее, чтобы напроситься на очередную похвалу, нежели с ехидством поинтересовался Рей. - "А как бы ты хотел...?" - усмехнулся К. "На самом деле, в данной зоне не так уж часто можно натолкнуться на столь стабильную плоскость…" - "…ну" - чуть смутившись, юноша замялся. - "Так ты покажешь мне портал, в котором исчезает нить?" - "Возможно… понимаешь, все не так просто…" - "И что бы ВЫ хотели получить взамен?" - "Но мы же договорись обращаться друг к другу на ты.." - "Да, конечно, но сейчас, мне кажется, я говорю правильно" - не дав закончить собеседнику фразу, перебил его К. - "Но я здесь один,- юноша замолчал на несколько секунд, как бы прислушиваясь к чему-то, а потом снова продолжал: "Понимаешь, у нас, в смысле, у меня…У нас здесь не все так стабильно, как может показаться на первый взгляд. Когда Лорд Дарэл занимался своими экспериментами в параллельной к нашей плоскости, произошел взрыв…" - "Это я знаю. И..?" - "И из-за этого взрыва графические вектора сместились, и у нас образовалось мерцающее окно. Через него к нам попадают тчеренихты. Они уничтожают деревья, бурят скважины, загаживают все вокруг. Пока их мало и мы справляемся, но портал расширяется, и боюсь, скоро нам их не сдержать. А ведь сейчас ты работаешь на Лорда Дарэла и, следовательно, можешь нам помочь" - "Это будет справедливо. Я сообщу об этом, и думаю, вам не откажут в помощи" - "А ты?" - юноша был явно огорчен. - "Я вернусь, но сначала я должен найти Джея, ведь я не могу его бросить, ты сам понимаешь..." - "Да, конечно" - немного грустно вздохнул Рей. - "Не волнуйся, все наладится" - К. хотелось как-то утешить юношу. - "А чем ты еще последнее время занимаешься?" - попытался перевести на другую тему разговор Рей. - "По-разному… охочусь на нечисть всякую" - "Ух ты, расскажешь, а?…" * * * Мы прибыли в Петербург прямо перед рассветом третьего дня. Я успел вписаться на флэт к одному из своих знакомых, и у другого из своих знакомых по мылу получил обещание выдать в обмен на джип энную сумму рублей. Это такие русские дензнаки, если кто не знает. Больше я ничего не успел, ибо вырубился стремительно и неотвратимо. А на следующий день у меня был запланирован визит к Князю. Не то, чтобы это действительно напрягало меня; в конце концов, Князья приходят и уходят, а я на них регулярно кладу и намерен класть в дальнейшем, так что все суета сует и томление духа. Но раз уж я здесь не просто так, а с определенной целью, неплохо было бы урегулировать свой статус. Чтобы хотя бы пожрать можно было спокойно, без постоянного ожидания неприятностей. Тут вышел сплошной облом. Князь был жутко занят, ну да не больно-то и хотелось видеть эту надменную рожу. Пообщались мы с Шерифом, он тоже был не в духе, зачитал старую как мир формулу "бойся-закона-жулье", и вот тут произошло нечто мной неожиданное. ...Я ведь сказал "мы", верно? А все потому, что моя находка увязалась следом за мной, а я ничего дурного в том не углядел. Хочется парнишке повидать ночной Эрмитаж - пусть поглядит. ...Элизиум у Князя там размещен. А я никогда и не отрицал, что у русских Больших Шишек губа не дура. Но я вообще-то отвлекся. Так вот, Шериф долго разглагольствовал на тему, что он все видит, все слышит, и ежели какая зараза решит, что это не так, так это вовсе так, и поименованная зараза поимеет крупнейшие неприятности, ибо его шерифская задача есть хранить мир и покой в пределах вверенного ему участка, и ни один поганый... На этом слове он как-то странно замолчал и начал глядеть мне через плечо. Выражение лица при этом у Шерифа было весьма и весьма занятное. Такое... Ну... А, вот - пыльным мешком стукнутое. Я тоже осторожно поглядел через плечо, и обнаружил там не менее озадаченную мордочку Карри. Посмотрел на Шерифа. Снова на Карри. Немая сцена. Почесал репу. Меня неделикатно отставили к стенке и приблизились к Карри вплотную. Молча его обошли. Оглядели со всех сторон. Чуть ли не обнюхали. Почесали репу. Короче, я был забыт и мог при желании спокойно идти выносить Князя или иные ценности. Желания не было. * * * К. вздрогнул: кто-то (или что-то) явно бесцеремонно пыталось проникнуть в сознание Карри. А так как непрошеных гостей мы не любим, он испытал жуткое желание встретить незнакомца как полагается по всем правилам этикета, добавив в конце презрительное "Пошел вон". Но это могло повредить его планам, и он сдержался. Оставалось только наблюдать, изучая чужеродный объект. * * * В конце концов я дождался хоть какой-то реакции в свой адрес. И была эта реакция банальна до неприличия. Шериф в лучших традициях мелодрамы провозгласил вопрос: "Смайли, что это такое?" -Что именно, офицер? -Вот это! - указующий перст Шерифа был направлен на Карри. -Это я. - Скромненько и не без нотки издевки пришел ответ от самого Карри перед тем, как я успел сказать хоть что-то. -Это действительно он, офицер... -Поговори мне тут еще! Откуда ты выкопал это, и почему оно... Ты, брысь отсюда! - Карри обиженно скривил фейс, но послушно и без комментариев (не зря я топтался на его ноге) удалился за дверь - ...и почему оно выглядит иначе, чем есть на самом деле? ...Ты кого мне сюда притащил, ублюдок каитиффский? ...Отбрехаться на тему "я не я, корова не моя" удалось не сразу. Немного хамства, немного логики, немного бытовых соображений и много-много заверений в том, что все под моим контролем и ответственностью, и если Карри начнет вести себя на манер Годзиллы, в этом можно будет посмертно обвинить меня. Судя по всему, голова у Шерифа болела и без забот о непонятных компаньонах всяких Каитифф. Поэтому я не стал соваться к нему с расспросами относительно пропавших девиц, а тактично вымелся наружу. По пути подцепил тормозившего у какой-то картины Карри. И, кроме всего прочего, услышал от него следующую фразу... "Донован, а почему Шериф носит личину?" …Все в этом мире владеют техникой разоблачения иллюзий, один я шляюсь по свету как дурак. Тоже мне - вампир. ...Интересно, кстати, кто из них мне лапшу на уши вешает, Карри или Шериф? То, что парень - не один из нас, я мог бы зуб дать, правый коренной. Такие, как мы, днем машину вести не в состоянии, что я, например, и демонстрировал. Вервольфа Шериф почуял бы сразу же, от них такой запашок характерный идет, что сложно спутать. Да и не стал бы перекидыш так долго себя прятать, слишком они нас не любят. Кто там у нас еще в реестре Погани-которую-надо-бы-остерегаться? Охотнички? Ну-ну. Не тот калибр, что у меня, что у Карри. Маги? Возможно, возможно... Если, конечно, это не выдумки досужих сплетников, что маги на самом деле существуют. Впрочем, если ты думаешь, будто что-то не существует, подумай о том, что ты и сам-то... плод буйного воображения викторианской эпохи с ее требующей выхода чувственностью и прочими бла-бла-бла. Так мы и шли: Карри меня грузил, я дополнительно грузился самостоятельно, все было смутно, неуверенно, сильно хотелось жрать, а в голове не происходило ну ничего путного. Никаких тебе гениальных озарений, ни даже умных мыслей не было, все какой-то бред на тему Полых Холмов. * * * В конце концов, и Карри замолчал, так как Донован, похоже, все равно его не слушал. Уткнувшись носом в асфальт, он неспешно брел следом за своим спутником. И вдруг, где-то на Казанской, юноша ощутил приближение незнакомца, повстречавшегося ему в Лондонском порту. Не увидел и не услышал, а именно ощутил, что-то подсказывало: опасность всего в нескольких рахтах позади него, за углом дома, который они только что миновали. Кажется, падал снег, и пальцы на руках юноши стали, как ледышки… холодно… тяжело дышать... Карри сорвался с места и побежал, а из-за угла за ним уже несся тот самый незнакомец в длинном плаще, сжимая в руках меч. - "Нет, нет, не надо, это ошибка…" - кажется, кричал Карри; впрочем его слов было почти не разобрать. И еще, он вроде бы пытался достать недавно подаренный ему Донованом пистолет с серебряными патронами. Дон обернулся и, так и не успев ничего понять, чисто рефлекторно поставил подножку предполагаемому агрессору. Незнакомец запнулся, но, профессионально сгруппировавшись, перекувырнулся и уже готов был вскочить на ноги, чтобы продолжить преследование. Однако Карри резко остановился и открыл огонь по нападавшему. Донован успел отскочить в сторону, спасаясь от срикошетивших пуль, и теперь уже окончательно ничего не понимая. И тут незнакомец исчез. Просто растворился в воздухе, как будто его и не было. Карри медленно подошел к месту, где еще десяток секунд назад находился таинственный незнакомец. На асфальте была кровь. Юноша чуть коснулся её кончиками пальцев, облизал и задумчиво проговорил: - "Он жив…" ________________________________________ **** - см.рассказ "У тебя нет власти надо мной" © 11.02.2004 Дон и Карри К.А.Э. копирование запрещено