Ведьма. Часть 1

Ведьма. Дело Фаулеров     Часть I. Знакомства      Основные авторы: Kayenn, Кей (Карри), Фокадан, Nimriel (Nim)     копирование запрещено      P.S. Не судите строго этот рассказ, он был написан на форуме абсолютно разными людьми, без составлений плана будущего развития событий       - Как же все-таки быстро темнеет зимой, - зевнул молодой человек лет тридцати, глядя в окно. Небо за окном на самом деле выглядело так, словно кто-то разлил на него огромную банку густых чернил. Робкие звездочки пугливо проглядывали из-за важных надутых туч только за тем, чтобы тут же спрятаться в чернильных складках.       - Наверное, будет снег, - с донельзя умным видом заявил парень, сидящий на медвежьей шкуре у камина.       - Надо же, на тебя снизошло видение! Твой дар провидца меня просто поражает! Кассандра ты наша, - издевательски хмыкнул стоящий у окна. В ответ на это темно-рыжий парень надулся и обиженно засопел.       - Да ладно тебе, Криииис… - протянул он - Только и знаешь, что издеваться, а ведь я только учусь! Крис только усмехнулся. Ведь он ничего такого особенного и не сказал - только лишь констатировал очевидный факт. Да и вообще, в разговоре с этим рыжим он не мог удержаться от шуток. Не мог, и все тут. "И вообще, - решил он вдруг для себя, - он для меня как любимое, но временами удивительно бесполезное домашнее животное". С этой донельзя приятной мыслью он повернулся к огню.       Рыжий, которого все называли Кейси, хотя полное его имя было Ксандер, понял, что Крис на его обиду абсолютно никакого внимания не обращает, и замолчал. Он начал украдкой разглядывать этого "бесчувственного снежного монстра", который по совместительству был его непосредственным начальником.       "Снежный монстр". Крису бы несомненно понравилось это определение. Уж очень оно подходило как к его внешности, как к его жизненному кредо. Очень светлые, практически белые волосы были предметом обожания всех дам и предметом горячего обсуждения всех сплетников. Многие считали, что он так рано поседел, что, впрочем, было немудрено - с его-то работой! Эта теория подтверждалась тонким шрамом над губой - память об очередном сатанисте, пытавшемся вызвать демона прямо на заднем дворе поместья очень, очень замечательного лорда. А лорд замечательный, потому что на память об этом запутанном деле Крис нажил не только шрам, но и сундук с драгоценностями, одного колечка из которого ему бы хватило, реши он вдруг уехать в мирный сонный городок где-нибудь на окраине и выращивать цветы. Но его работа ему нравилась, так что пока все полученные в ходе многочисленных оккультных расследований деньги утекали на роскошную жизнь для него и двух его ближайших партнеров и друзей. Другая же половина общественности считала, что Крис -альбинос. Против этой версии решительно выступали золотистая кожа и вечно живые темно-синие глаза, умеющий в мгновение становиться то пронзительно-голубыми, когда ему было смешно, то почти черными, когда он сосредотачивался, чтобы применить какой-нибудь из своих талантов.       Талантов у Кристиана, более известного как Крис, было предостаточно. Гипноз и телекинез - умение выманить деньги и пододвинуть их к себе усилием воли, что может быть лучше?       Только вот проблема в том, что сил слишком много на это уходит, поэтому в основном Крис всегда полагался только на природную смекалку и обаяние. Вот и сейчас, поймав на себе задумчивый взгляд Кейси, скользящий по его римскому профилю, он по инерции одарил его одной из своих очаровательных ("ядовитых") улыбок.       - Не подлизывайся, - буркнул тот. - И вообще, к нам идет клиент…ка.       Не успел Крис отвесить какую-нибудь из своих любимых шуточек по поводу ксандеровых провидческих способностей, как в большую гостиную вошла дама преклонных лет в шикарном платье и мехах, которые она небрежно сбросила прямо на пол. В мозгу у Криса немедленно защелкал калькулятор, вычисляя, сколько стоит эта гостья. Выходило, что немало. В таких вещах Крис никогда не ошибался… В зеленых глазах Кейси просто сверкали изумруды клиентки, каждый из которых был с голубиное яйцо.       - Добро пожаловать, леди…       - Фаулер, - сдавленным шепотом подсказал Ксандер, чем вызвал у пришедшей бурю восторга. - И так, добро пожаловать, леди Фаулер! Мы сожалеем, что у вас возникли проблемы, но заверяем, что сможем их решить! - Крис на полную катушку включил свое обаяние. - Меня зовут Кристиан…       - Я знаю, - перебила его клиентка. - Но мне говорили, что вас будет трое: главный маг, - она указала взглядом на Криса, от чего тот словно разом стал выше ростом, - талантливый юноша-провидец, - Ксандер растаял от похвалы, - и девушка, специалист по всем видам магии…       - Тэй? Она… - Крис замялся.       - Сейчас придет, - заверил Кейси.       Конец его фразы потонул в грохоте слетевшей с петель двери в гостиную. В комнату влетела одетая по последней моде фурия с длинными волнистыми темными волосами. В огромных темных глазах полыхал хищный огонь ярости.       - Черт бы побрал эту идиотскую моду!!!!! Дурацкие юбки!!!!!! Ненавижу!!!!!!! Я порву на клочки этого элитного гада, который сшил мне это платье!!! Прет-а-порте, куда там! Гррррррр!!! - еще немного, и из ее ушей бы потекли струи кипятка.       - Тэй! У нас клиентка! - одернул ее Крис.       - о_О? Ох, да… Здравствуйте! - совсем иным, медовым тоном и со сладкой улыбкой протянула она.       - А теперь, когда все в сборе, я могу начинать. - Заявила леди Фаулер. - Моя горничная.. она была убита. При очень странных обстоятельствах...             * * *             "Глэдис Домби работала у меня в течении пяти лет. Она была очень честной девушкой и прекрасно справлялась со своими обязанностями, за все это время в моем доме не пропало ни одной вещи. Такие слуги в наше время большая редкость..." - леди Фаулер вздохнула.       - "В последнее время я стала замечать", - продолжила она, - "что Глэдис чем-то сильно обеспокоена. Она хорошо справлялась со своей работой, как и прежде, но все равно чувствовалось, что что-то не так - у меня сложилось впечатление, что Глэдис боится каждого шороха, хотя в моем доме ей ничего не угрожало. Я спросила у нее, не случилось ли с ней чего, но Глэдис ответила, что все в порядке".       "А потом она вдруг пропала. У Глэдис был выходной, и она отправилась навестить своих друзей и сказала, что вернется в 7 вечера. Но она так и не появилась... Я забеспокоилась сразу - моя горничная никогда не возвращалась позже названного ею времени; но в тот момент я успокоила себя тем, что, возможно, произошли неполадки с транспортом, и она осталась у друзей. Но...она не позвонила, чтобы предупредить меня, а это было совершенно на нее не похоже".       "Утром Глэдис так и не появилась. Я была уже твердо уверена в том, что с ней что-то случилось и обратилась в полицию".       Леди Фаулер на мгновение замолчала.       - "Ее нашли 2 дня спустя, в заброшенном доме на окраине города...повешенной.Возле нее не было найдено ничего, на чтобы она могла забраться, и, к тому же, на затылке Глэдис был след от удара, что, как мне сказали, исключало самоубийство".       "Но странно было не только это - на ее поясе висели различные амулеты, известные и нет, а в ее сумочке полицейские нашли молитвенник..."             Молодые люди слушали рассказ женщины.       Крис изредка кивал, подмечая интересные детали и привычные для подобных дел черты. Тэй заинтересовали амулеты. Крис, поймав ее взгляд, едва заметно кивнул. Ксандер, похоже, витал в облаках.       - "Как я понимаю, амулеты, молитвенник и другие вещи Глэдис, сейчас, находятся в полиции?" уточнил Кристиан, когда леди Фаулер закончила свое повествование.       - "Да"       - "Тогда, для начала, мы бы хотели осмотреть место убийства. И ваш дом. Вы не возражаете?"       - "Мой дом? Но…вы предполагаете.."       - "Я понимаю, Глэдис убили совсем в другом месте, но ее страхи начались именно в особняке. Я не ошибаюсь?" - "Вы правы, я сама этого опасалась, но всячески пыталась отогнать от себя эту мысль" - женщина вздохнула. "Хорошо, я буду ждать вас завтра утром, приезжайте."       "..Само собой ваша работа будет щедро вознаграждена..."             Кейси проводил даму до дверей и вернулся на исходную позицию - к камину:       - "Ну, и у кого какие предположения?" - без тени язвительности спросил он, явно (как подумал Крис) сосредотачиваясь на своем Внутреннем Оке.       - "Может...дело в самом доме этой леди Фаулер?"       - "А ты фильмов ужасов не пересмотрел в детстве?" - съязвил Крис, но над словами юноши задумался.       - "По крайней мере я не прячусь с головой под одеяло в самый страшный момент!" - легко парировал Кейси.       - "Мне просто стало скучно", - огрызнулся тот.       - "Слушайте, может хватит!" - Тэй скептически смотрела на обоих. "Целый вечер грохнуть на эту тусовку, болтаясь среди бездарностей и смазливых красавчиков, фу", - ее передернуло, "а теперь еще вы тут".       - "Богатых смазливых красавчиков, забыла добавить самое главное", - источая яд, прищурился Крис.       - "Да иди ты!" - разъярилась Тэй. - "И вообще, завтра с утра едем в дом этой, как там ее.." - "..Фаулер", - автоматом подсказал Кейси.       - "Да, Фаулер! Поэтому мужики молчат и строем идут спать!!!"       "Мужики" вздохнули и разошлись по спальням.       - "А ты, значит, опять будешь валяться на диване в гостиной и смотреть на телевизионных богатых смазливых красавчиков?" - попытался в последний раз перед сном поддеть ее Крис. Ее гневный взгляд говорил сам за себя…             На улице шел снег…       Сквозь сон Тэй шипела:       - "Придурок самонадеянный… да как ты можешь… никогда… ты никогда не понимал и не видишь… ненавижу…"       Ее слова потонули в всхлипе. Она перевернулась и замолчала.       Крис даже во сне прокручивал планы на завтрашний день. Вот они уже нашли убийцу, в очередной раз получили деньги, опять участвуют в очередном ток-шоу… Сладкие сны…       Кейси спал неспокойно, вздрагивая и поминутно переворачиваясь…       Где-то за окном, словно скалясь в предсмертных судорогах, плыла луна. Ее бледный свет с трудом проникал в крохотное окно у самого потолка, некого помещения, где по иронии очередного видения оказался Кейси.       Он сидел на полу в самом центре большой комнаты и чего-то ждал. Было неуютно, сквозняк нашел себе здесь пристанище и хозяйничал во всю. За дверным проемом шептались тени. И Кейси ощущал себя здесь чужим. Он как будто вновь стал маленьким мальчиком, слабым и беззащитным. Где-то в глубине коридоров слышалось пение, и оно постепенно приближалось. Юноше хотелось вскочить, бежать неведомо куда, но он не мог, его сковал страх. Пение становилось все более отчетливым, слышались шаги. Сквозь дверной проем, можно было разглядеть, как на стенах уже плясали отблески факелов.       - "Бежать, бежать... еще немного и они увидят меня..."       Кейси с трудом заставил себя подняться, он сам не понимал, откуда пришел этот ужас. Юноша попятился и в этот момент чьи-то сильные руки увлекли его в спасительную темноту. Кейси чуть не вскрикнул от неожиданности, но некто зажал ему рот рукой. А в это время столь пугающая процессия проходила мимо.       Сон, это только сон. Кейси лежал на кровати, ужас покинул его без следа, и не было больше ни теней, ни песнопений, ни страной процессии. В воздухе разлился сладкий, чуть приторный аромат лепестков роз, уносящий в небытие. Кто-то, кажется, поправил ему одеяло и поцеловал в лоб.       В этот момент Кейси проснулся ….. никого в комнате не было...             * * *             Утро вступало в свои права. Стоило Кейси выйти из спальни, как он с облегчением окунулся в мир знакомых звуков - стонов Криса, сетовавшего на раннее пробуждение, воплей Тэй, вопрошавшей, "какая наглая сволочь" в очередной раз "выхлюпала ее апельсиновый сок"… Под крик Криса: "Это кто это наглая сволочь" Кейси спустился в столовую.       - "Доброе утро!" - поприветствовал он друзей.       - "Ага", - ответили оба, не сговариваясь. Тэй, чья очередь была позаботиться о завтраке, быстро накрыла на стол, и Крис заявил:       - "Ну что, пора подумать о том, что же нам делать…"       - "Завтрак… Думать?" - спросила с уничижительным взглядом Тэй.       - "Будь твоя воля, ты бы вообще не думала", - отбрил Крис.       - "Может, хватит?!?" - взорвался Кейси.       Молчание повисло в воздухе. Тэй и Крис замерли, раскрывая и закрывая рты, как рыбы, выброшенные на берег. На их памяти это был едва ли не первый раз, когда Ксандер повысил голос.       - "Сейчас завтракаем, Крис моет посуду, мы с Тэй собираем все необходимое - все приборы, порошки, наговоры, поисковые кристаллы и переносную лабораторию для снятия отпечатков пальцев. Потом звоним леди… Как ее!?!"       - "Фаулер", - тихо и опять одновременно выдавили его друзья.       - "Да!!! Звоним ей и едем, потом делаем свою работу и не ссоримся! Что с вами такое? Думаю, нам пора всем вместе сходить к психоаналитику".       Последнее предложение подействовало удивительным образом - не успел Кейси отдышаться от первой в своей сознательной жизни серьезной тирады, как все уже оказалось помыто и собрано.       - "Ребята, здорово!" - восторженно воскликнул Ксандер. - "Ведь можете, когда хотите! Поехали!"       - "Пижамку-то сними!" - окинув его скептическим взором, посоветовал Крис…       Кейси на минуту скрылся в ванной комнате.       - "Ну...Готово?" - он явно ждал реакции на свой внешний вид.       - "Милый мальчик..." - беззлобно бросила Тэй и потрепала его по голове. - "Шарф не забудь повязать."             Звякнул дверной звонок.       - "Наадо же, как странно", - мурлыкнула Тэй. - "Вообще-то мы никого не ждем в гости. Или ждем? Кейси?.."       Крис тоже посмотрел на парня, подняв брови. С неожиданными гостями он не сталкивались давно - рыжий прорицатель за час мог предсказать появление постороннего человека.       Звонок повторился, в этот раз более настойчиво.       - "Я... не знаю, кто это", - наконец выдавил Кейси, побледнев. - "Такое впечатление, что там... вообще никого нет..."       - "Все интереснее и интереснее", - в пальцах Криса как будто сама собой оказалась маленькая пирамидка из оникса.       - "Мне давно не было так интересно. Что же... Пойду открою дверь".       - "Нет уж, я открою!" - вскинулась Тэй. - "Мне тоже... очень и очень... любопытно", - кольцо на ее безымянном пальце сверкнуло, выпустив огненную искру.       - "Только без рук", - Крис понимающе улыбнулся. Кейси смотрел то на него, то на Тэй с самым несчастным видом.       - "Веселей, малыш", - Тэй усмехнулась и исчезла за дверью.       "Кто это может быть?" - Кейси закрыл глаза и впился ногтями в ладони, но чем больше он прикладывал усилий, тем скромнее был результат. Тэй он видел отчетливо - вот она крадется к входной двери, как пантера, вот берется за ручку... губы шевелятся, складываются в слова: "Кто там?" И никакого ответа.       Разряжая напряжение, Крис распахнул дверь и выглянул в коридор.       - "Ну, Тэй, кто хочет нас видеть?"       Человек, вошедший в комнату вместе с Тэй, никак не производил впечатления особенно грозного. Совсем молодой парень, не старше самого Кейси. По виду - явный эмигрант, узкоглазый полукровка: лицо смуглое, иссиня-черные волосы до лопаток, сам верткий и маленький - и только глаза под косо прорезанными веками не черные, как можно было бы ожидать, а светло-зеленые.       Все эти эмигранты, парни из бедных кварталов существуют в каком-то другом мире, подумал Кейси, - мире, полном темных улиц, подслеповатых фонарей и мышиной возни людей, добывающих себе хлеб насущный причудливыми и не всегда законными способами. Попадаются среди них и сатанисты, и сектанты - приезжающие издалека всегда везут с собой свои верования и своих богов. Но этими делами в основном занимается полиция - и агентства классом попроще.       Вновь пришедший выглядел точь-в-точь как те парни с улицы, мимо которых Кейси проезжал в машине Криса. Какое у него может быть дело? Порча? Приворот?.. Черноволосый пришелец почувствовал напряженный взгляд Кейси и зло на него зыркнул.       - "Итак", - бархатным голосом произнес Крис, - "Вы обратились в агентство "Пифия". Пожалуйста, объясните, что Вас сюда привело. И..." - он снова посмотрел на Кейси, он тот помотал головой, и маг мягко улыбнулся пришедшему: - "С кем имеем честь?.."       - "Меня зовут Тэм Лин", - сипловато ответил парень. - "А это вы - волшебники? Которые сыщики?" (говорил он с легким, но заметным акцентом - не "волшебники", а "волшабники")       Тэй улыбнулась.       - "Можно сказать и так. А откуда Вы узнали о нас?"       - "Прочитал в журнале", - парень порылся в карманах и вытащил мятую и испачканную страницу из гламурного еженедельника. Кейси даже не надо было напрягаться - и так видно было, что гламурную жизнь еженедельник завершил в мусорном бачке.       Крис кашлянул.       - "Итак... мистер Лин..."       - "Тэм Лин. И можно без "мистера".       - "Хорошо. Уважаемый Тэм Лин, чем мы можем Вам помочь?"       Нахальный пришелец подобрался, блеснул глазами: "Я бы хотел наняться к вам на работу".       Кейси в буквальном смысле подскочил на месте. Это прозвучало так нелепо, так вызывающе абсурдно! "Что этот тип о себе возомнил, в конце концов?.."       Паузу нарушил, конечно, Крис:       - "Мистер Тэм Лин, мы занимаемся магическими расследованиями. Это предполагает, что все наши сотрудники владеют некими техниками и навыками, позволяющими им сражаться с... ну, скажем так - злыми силами и людьми, которые им прислуживают..."       - "Я понял", - перебил мага эмигрант. - "С техниками-то у меня не очень. Я не учился почти. В моем роду сила передается женщинам. Но я последний, других девчонок у матери не будет..."       Показалось или нет - у Кейси перед глазами мелькнуло испитое, одутловатое женское лицо. Но видение длилось меньше секунды и исчезло так же внезапно, как и появилось.       - "...и я тоже кой-что могу. Вот у Вас, барышня, какое-то оружие спрятано, волшебное. Можете в меня пальнуть". Тэй, подчиняясь взгляду Криса, сжала кулак - не сильно, чтобы не покалечить дурачка... Результат, однако, превзошел все ожидания - вылетевший из кольца маленький огненный шарик Тэм Лина просто не коснулся и рикошетом ушел в потолок.       - "Это само происходит", - пояснил Тэм Лин почти извиняющимся тоном. - "Ваш парень", - зеленые глаза скользнули по лицу Кейси, - "меня сейчас старается прощупать. Не получится. Я же говорю - так само происходит. Вот я и подумал - вам же, наверное, нужен человек, который будет лезть под заклинания. Ну, кто-то вроде солдата, которому надо говорить, чего делать. Я все выполню. Кстати... с обычным оружием это похуже работает, но тоже работает".       Снова наступила длинная пауза.       - "Мистер Тэм Лин", - наконец начала Тэй. - "Нам необходимо подумать, посоветоваться, и... возможно, испытать Вас".       - "Можете еще пальнуть", - от души предложил Тэм Лин.       - "Нет-нет. Я имею в виду - испытать Вас в настоящем деле. Что-то вроде стажерской практики. Посмотреть, сможем ли мы с Вами сработаться. Видите ли, мы уже давно работаем вместе, мы знаем, что от кого ожидать..."       - "Понял", - Тэм кивнул, волосы метнулись вверх-вниз. - "Мне Вам позвонить или как?"       - "Хмм", - нахмурился Крис. - "Мы сейчас должны будем уехать, но Ваше предложение довольно интересно, так что оставьте нам, пожалуйста, Ваш номер", - попросил он, пока компания спускалась с крыльца.       - "Нету у меня номера", - хмуро сказал Тэм. - "Я вам лучше сам буду звонить".       - "Хорошо, как угодно. И еще... на какой гонорар вы рассчитываете?"       Эмигрант выглядел таким озадаченным, что Кейси чуть не рассмеялся. Очевидно, он не знал слова "гонорар".       - "Денег сколько хочешь?" - неожиданно вырвалось у него.       - "Много", - Тэм Лин кривовато ухмыльнулся. - "Я много денег хочу. Триста в месяц..."       Кейси мысленно присвистнул. "Однако..."       - "А зачем?" - полюбопытствовала Тэй.       - "А это, милая барышня, мне лучше знать..."       В глазах Тэй вспыхнул огонь - "чтобы кто-то посмел так ее осадить!"       - "Да, Тэй, много будешь знать, скоро состаришься", - подмигнул Тэму Крис. В глубине души ему сразу понравился этот немного нагловатый и хамоватый парень, хотя в то же время доверять ему Крис не рискнул бы.       - "Тогда с твоим цветом волос все понятно. Умный слишком". - прищурилась Тэй.       Тэм Лин смотрел на них со смесью удивления и робости, спрятанной за напускной наглостью. Когда он видел их в ток-шоу по телевизору в витрине магазина, они казались такими… такими красивыми, возвышенными, гламурными - существа из другого, высшего мира, где принимают ванну с пеной несколько раз в день, тратят бешеные деньги на одежду и даже не знают о существовании таких, как он. Он думал, что они обращаются друг к другу как-нибудь формально, ну, мистер там или леди, и всюду демонстрируют свои манеры. А оказалось, что они издеваются друг над другом не хуже, чем это принято в его, тэмовом, мире.       "Только бы они согласились!" - горячо подумал Тэм Лин и сам удивился своей эмоциональности. Кейси ободряюще улыбнулся и чуть было не похлопал его по плечу, но вовремя удержался.       - "Знаешь, не обращай внимания, они всегда так", - извинился он за Криса и Тэй. - "Удачи!" - и он красиво помахал ручкой, после чего повернулся к своим друзьям, продолжавшим выяснять отношения. Тэм сощурился и, криво усмехнувшись, пошел своей дорогой.             Команда загрузилась в машину, и они поехали к дому своей клиентки, который находился в районе старого города. По дороге к Фаулер-мэнор пришлось довольно долго простоять в пробке, и они успели во всех подробностях обсудить неожиданного гостя.       - "В принципе, это неплохая идея!" - заявил Крис. - "Раз уж у него такая защита".       - "Да не такая уж и серьезная защита", - скривилась Тэй. Эмигрант ей явно был не по душе.       - "Да не скажи!" - возразил Крис. - "Помню, как-то раз ты шибанула меня, так мне мало не показалось!"       - "Ага", - хихикнул Кейси. - "Волосы дыбом, глаза горят, слова сказать не может, только мычит. Я уж тогда подумал грешным делом, что в тебя бес вселился".       - "Ну ладно", - прошипел Крис. - "Тогда отправлю тебя в следующий раз брать черного мага и посмотрим, как ты будешь выглядеть после этого. Пожалеешь тогда, что нет рядом никого, кто принял бы на себя его атаки".       - "Это негуманно-использовать кого-то как живой щит!" - воскликнул Ксандер.       - "Ладно", - остановила их Тэй. - "Давайте возьмем его на испытательный срок. Хватит рисковать собой. Только ему придется доказать, что он достоин тех денег, которые требует. А уж испытаний ему я предоставлю предостаточно!" - и она хищно потерла руки.       Не успел Крис сказать: "Ну, наконец-то!", как Кейси встрял:       - "Есть еще одно условие! Раз он будет на нас работать, то ему придется постоянно жить в нашем доме. А раз ему придется жить с нами в одном доме, то…"       - "Ему надо будет купить одежду и заставить хорошенько вымыться, чтобы вытравить этот отвратительный запах!" - продолжила Тэй.       - "Вот вы этим и займетесь!" - констатировал Крис. - "Ладно, выходите, приехали уже".       Он вытащил мобильный и "фирменным" приятным баритоном сказал:       - "Здравствуйте, леди Фаулер. Мы уже здесь".       - "Здравствуйте..." - странным полузадушенным голосом проговорила леди Фаулер. - "Я... не смогу... вас встретить.... мало... мало времени. Входите. Осторожней.... с ней. Она мстит...."       - "Что? Леди Фаулер, не могли бы вы повторить, кажется, я не расслышал".       - "Заходите, пожалуйста. Я не могу вас встретить, но к вашим услугам моя домоправительница", - голос был очень усталым и слабел с каждой секундой. Из трубки понеслись гудки.       - "Фигня какая-то", - пожал плечами Крис. Он не был уверен, что ему удалось точно разобрать то, что наговорила старуха. "Да и черт с ним! Потом спрошу, что она имела в виду".             Ворота клацнули металлом.       - "Я чувствую… У этого места темная энергетика", - внезапно проговорила Тэй.       Кейси хотел было что-то ответить, но перед глазами поплыл белый туман, и он увидел...       ... Ладони. Руки, распахнутые для объятий...       "Глэдис! Поймай меня!" - кричит маленькая девчушка лет 5-ти и бежит к обрыву. Смотрит вниз... Волны бьются о скалы...Море, пахнет морем.       "Жаклин! Стой! Вернись!"       " Смотри, как я могу..." - девочка балансирует у самого края. Вдруг ее личико белеет. КРИК.       Кейси, встряхнул головой. Он уже давно привык к внезапности своих видений и научился не пугать друзей дикими воплями, возвращаясь из кошмаров.       Дом леди Фаулер встретил их суматохой и беспорядком, плавно переходящим в панику или даже истерику. - "Госпожа умерла сегодня ночью" - повергнув в шок, ничего не подозревавших сыщиков, скорбно сообщила дама в форменном платье с гербом Фаулеров - судя по всему, домоправительница.       - "...но ведь я ...пять минут назад говорил с ней по телефону…" - пробормотал Крис, совершенно сбитый с толку. - "…этого не может быть, леди Фаулер мертва".       - "А как... это случилось?" - хрипло спросил он.       - "Не думаю, что имею право говорить об этом без согласия моих хозяев!" - отрезала домоправительница. - "Прошу вас, покиньте наш дом. Мистер Фаулер не хочет, чтобы из этих несчастных случаев раздували скандал". - "Леди Фаулер хотела предупредить очередное преступление. Поэтому она и обратилась к нам - она была уверена, что что-то злое угрожает ее семье. Поэтому передайте своему хозяину вот это", - Кристиан протянул ей визитку, - "и если он не хочет, чтобы Смерть пришла в дом еще раз, пусть позвонит. Всего доброго".             С этими словами Крис развернулся и вышел. Тэй, пронзив домоправительницу взглядом, вышла следом. Кейси тоже не стал задерживаться. Ему всегда было не по себе, когда приходилось сталкиваться со Смертью... Он не знал, как себя вести, не знал, что чувствовать... В нем сталкивались жалость и страх, растерянность и чувство предопределенности. А Крис всегда вел себя так, словно ему просто наплевать - у него сорвалась сделка, а остальное его не волнует, может и нагрубить. И вообще, всякий раз, когда им сообщали о смерти кого-то из знакомых (не говоря о потенциальных клиентах), Крис опять становился "Снежным Монстром"...       Погруженный в мысли, Кейси испугался до чертиков, услышав пронзительный крик.       - "Быстрее! Кричали оттуда!" - Крис побежал в сторону большой красивой беседки, видневшейся на краю сада. Тэй на шпильках и неспортивный Ксандер с трудом поспевали за ним.       ...Молодая девушка лет семнадцати лежала на полу беседки. Потолок скрипел и рассыпался на глазах. Громадные сосульки, устрашающе свисавшие с крыши и со звоном падающие вниз, были словно специально заточены. С той силой они врезались в пол, застревая в нем. По чистой случайности они пока еще не покалечили ее, но в любую секунду либо очередная ледяная глыба могла пригвоздить ее, либо обвалилась бы вся крыша разом. Она визжала, кричала, но пошевелиться не могла. Внезапно крыша затрещала. Она испуганно зажмурилась, но... крыша и все сосульки разом отлетели в сторону, словно отброшенные какой-то силой. Потом та же сила подняла ее в воздух, а в следующую секунду она очутилась в объятиях высокого красивого парня с серебряными волосами.       - "Мисс, вы в порядке?" - спросил он бархатным голосом.       - "Я... да. Спасибо". - пробормотала она срывающимся голосом. - "Это вы спасли меня от этой... силы? Я двинуться не могла".       - "Да. Меня зовут Кристиан, агентство "Пифия"...       - "Вот где я вас видела! Вас часто показывают по телевизору и пишут в журналах! Что ж, тогда я еще более рада, что именно вы - мой спаситель!" - похоже, она пришла в себя. - "Меня зовут Айлин. Айлин Фаулер. Я дочь лорда Фаулера".       - "Думаю, нам лучше пройти в дом", - предложил Крис. Девушка смотрела на него благодарным взглядом. В ту же минуту подоспели и слегка запыхавшиеся Кейси с Тэй.       Кейси с минуту смотрел на юную мисс Фаулер, но обвораживать красотку не было времени, да и тягаться в этом с Крисом себе дороже.       - "Что это было?" - спросила Тэй у Криса, намеренно игнорируя повисшую на нем девицу.       - "Дочь лорда Фаулера чуть не погибла из-за какой-то странной силы, жертвой которой пали уже служанка Глэдис Домби и нанявшая нас леди Фаулер".       "Двое - это как минимум," - подумал Кейси, вспомнив свое видение.       Он обошел их и, резко повернувшись, спросил:       - "У Вас есть сад? …Впрочем, вопрос глупый, конечно есть. А загородный дом? У моря?"       - "Д-да..." - девушка уже твердо стояла на ногах, не без помощи Кристиана, конечно.       - "Кейси, ты это чему? Ну?!" - Тэй металась в догадках.       - "Я видел ...Крис? Можно тебя на пару слов? Тэй, тебя это тоже касается".       Крис с извинениями усадил мисс Фаулер на скамейку. Лишь когда они отошли на приличное расстояние, с расчетом на то, чтобы их не услышали, Ксандер заговорил.       - "Мне было видение. Маленькая девочка, дошколенок, волосы русые... Голубое платьице... Ну прям ангелочек. И служанка... эта… как ее! Глэдис. Она была гувернанткой это Жаклин..."       - "Жаклин?" - переспросила Тэй.       - "Да, ну девочки той".       - "Ну?! Дальше-то что!" - негодовал Крис.       - "Как я могу говорить, если меня перебивают!" - надулся Кейси.       - "Говори ты, Боже мой!"       - "Так вот. Они с ней гуляли".       - "Кто?"       - "Жаклин и Глэдис. Девочка побежала к обрыву... красивая такая местность, внизу море. Начала выкрутасничать и по всей видимость сорвалась".       - "Ты не уверен?"       - "Я этого не видел. Помню, что лицо ребенка побелело. Она смотрела на служанку. Потом закричала..."       - "А что Глэдис?"       - "Звала ее обратно".       - "Так. Что мы имеем... Значит, ты не уверен, что девочка мертва?" - уточнил ходящий взад-вперед Крис.       - "Возможно... Она была до смерти напугана".       - "Стойте!" - прервала их Тэй, - "Надо выяснить, кто такая эта Жаклин! Если ее смерть связана с домом..."       - "Да. К счастью, кое-кто", - Крис выглядел донельзя довольным, - "вовремя спас дочь лорда, и теперь мы можем на полном серьезе рассчитывать на то, что нам позволят продолжить расследование".       - "Угу. Которое мы даже не начали", - пробормотал Кейси.       - "Вы идите в дом и расскажите, что случилось. Пусть эта овчарка-домоправительница назначит нам встречу с лордом Фаулером. Он не откажет нам, узнав, что мы спасли его дочь", - продолжил Крис. - "Можете заодно попробовать что-то разузнать - действуйте по ситуации, не мне вас учить. А я пока позабочусь о мисс Фаулер, ее доверие - наш главный козырь!"       - "Мда, я гляжу, кто-то пал жертвой очарования юной богатой блондинки!" - Тэй смерила его взглядом, в котором смешались презрение, ярость и скрытая обида. - "Пошли, малыш, не будем ему мешать". Кейси оглянулся, почувствовав ответный взгляд Криса, который ему не предназначался. "Господи, да когда они уже между собой разберутся!" - закатил Кейси глаза и поспешил за Тэй.             - "Бедная мисс Фаулер!" - причитала домоправительница, узнав от Тэй о происшедшем. - "С ней точно все в порядке? Сейчас я позвоню лорду Фаулеру, хотя нехорошо отвлекать его, но подумать только! Сначала его мать, потом за ней чуть не последовала его дочь... Теперь он не будет противиться вашей работе. Думаю, вы можете делать все, что считаете нужным - я пришлю вам провожатого, только потом вы должны увидеться с самим лордом".       - "Да-да, конечно". - "Еще бы, странно работать, не встретившись с работодателем" - подумала Тэй.       Домоправительница убежала, и на ее место пришел юноша в форме с гербом Фаулеров.       - "Можно попросить у вас семейные архивы. Дневники. Фотографии?" - сразу попросил Кейси. - "Тэй, а может напрямую спросить про эту Жаклин?"       - "Кейси! Спросим напрямую потом, в архивах у нас есть шанс узнать больше. Думаю, без официального согласия лорда эта овчарка нам ничего не скажет, а остальные слуги вряд ли в курсе", - прошептала ему на ухо Тэй и поволокла за собой, следуя за провожатым. - "Представь! Если мы найдём, например, её дневник, то сразу всё узнаем о её жизни. Дневнику человек доверяет больше всего..."       Вскоре они попали в архив семьи Фаулеров. Это было просторное помещение с пятью полками уставленными тетрадями и картонными папками. Около стены стоят десяток коробок с барахлом вроде плюшевых мишек. Каждая из коробок была надписана.       Кейси обратил внимание на то, что уголки папок изгрызены и из них торчат пожелтевшие листы бумаги. "Наверное, крысы", - подумал Кейси и вздохнул. Видимо помещение убиралось каждый день, но тут витал дух заброшенности и скуки.       - "Я вам всё ещё нужен?" - спросил человек проводивший их сюда.       - "Думаю, мы сами управимся", - поспешила спровадить его Тэй, демонстрирую одну из своих обворожительнейших улыбок.       - "Так, за дело", - сказала она, как только они с юношей остались одни, - "Ксандер, займись теми 2-мя полками, а я посмотрю тут".       Любой, кто бы услышал эти слова, подумал бы: сейчас они откроют папки и начнут читать их содержимое, время от времени делая заметки в блокнотах. Но к таким "сложным" способам агенты "Пифии" прибегали только в тех случаях, когда магия не работала. А пока... Ксандер закрыл глаза и сосредоточился, легко касаясь полок. "Фуу, пыль", - скривился он, но продолжил заниматься собственным делом. Пусть видения он вызывать не мог, но озарение могло прийти в любой момент, от контакта с любой вещью.       Тэй закрыла глаза и рукой провела в воздухе несколько знаков. "Хорошая вещь эта древняя магия! И еще лучше, что осталось так мало людей, которые знают маленькие секреты языка Гермеса Трисмегиста и прочих магических систем", - Тэй улыбнулась, когда на ее глазах коробки расцветились разными цветами, подчиняясь ее внутреннему зрению. "Так, вот в этих голубых - детские вещи лорда Фаулера. Нехорошо копаться в вещах незнакомого человека, да и смысла нет, так что попозже... Грязно-коричневый - эта Айлин, эта леди Фаулер. Пфф. О, а вот эти красные! Значит, это что-то важное..."             - "Ну, как, Вам уже лучше?" - нервно спросил Крис у спасенной им девушки. Странно, но с ней он чувствовал себя как-то неуютно. И она к тому же на него так смотрела... Он привык, к взглядам обожания, но сейчас его что-то напрягало. - "Леди Фаулер, может быть, стоит поговорить с Вашим отцом?"       - "Ой, прошу, перейдем на ты! Зови меня Айлин", - она в буквальном смысле повисла на нем. Он осторожно стряхнул ее, и тогда она продолжила:       - "Он уехал с утра по делам. Ведь бабушка..."       Крис испугался, что ее опять придется утешать, поэтому спросил:       - "А когда он приедет? Нам же надо расследовать происходящее. Чтобы больше ничего не произошло".       - "А мы его подождем! Прикажу Джейн подать чай! Или ты больше любишь кофе?"       Ее жизнерадостный и неуклюжий флирт раздражал его все больше и больше. Но внезапно он представил себе взгляд Тэй, и в его голове созрел зловещий план.       - В такой очаровательной компании с удовольствием выпью хоть чай, хоть кофе, - он включил обаяние. "Посмотрим, любительница богатеньких мальчиков, как тебе это понравится" - подумал он...             Кейси "шарил" по полкам, но увы, пока безрезультатно. От этого скучного занятия ему в голову лезли посторонние мысли. Вдруг в руках что-то запульсировало, а губы стало покалывать. Юноша наобум вынул нечто плоское и овальное, засунутое между книг и фотоальбомов.       - "Тэй! Взгляни! Та девочка..." - он держал в руках рамку. На снимке была изображена стоящая у калитки, обвитой плющом, девочка лет 5-ти в голубеньком нарядном платьице.       И вновь перед его мысленным взором возникло видение...       Девочка стояла на краю обрыва и завороженно смотрела вниз.       - "Посмотри, Глэдис, как красиво! Ну, взгляни же!"       А молодая девушка была сильно обеспокоена и звала малышку назад.       - "Нет, Жаклин, отойди оттуда!"       Жаклин обернулась:       - "Почему?"       - "Потому что там опасно. Подойди ко мне, Жаклин!..."       Но девочка, словно не слышала слов Глэдис... Та хотела подбежать к ней и увести, но не смогла сдвинуться с места... Ей оставалось только стоять и смотреть, как со стороны обрыва поднимается серебристое сияние... И молиться.       Но Кейси был уверен! Абсолютно уверен, что ребенок не упал, а испугался чего-то совсем иного... Но чего???       Из раздумий его вывел стук в дверь. Домоправительница пришла, чтобы сообщить о том, что лорд Фаулер скоро будет дома и примет их через полчаса.       - "Спасибо. Мы подойдем через четверть часа, хорошо?" - Тэй загородила собой Кейси, застывшего с фотографией в руках.       - "Нет, подождите", - Кейси вдруг воскликнул, обращаясь к домоправительнице. Та обернулась. - "Вы знаете, кто эта девочка? Можете что-нибудь о ней рассказать?"       - "Жаклин?" - с изумлением воскликнула женщина. Но тут же вернулась в роль суровой хранительницы порядка в доме и абсолютно спокойно заявила: - "Это дальняя родственница лорда Фаулера, дочь его трагически погибшего кузена. Она жила здесь какое-то время, довольно давно. Сейчас она учится в закрытой школе. А почему она вас интересует?"       - "Дело в том..." - бросился было в объяснения Ксандер.       - "Вы же знаете, у нас свои методы расследования". - мило улыбнулась Тэй, с силой пихая Кейси в бок. - "Мы проверяем энергетику вещей, и нас заинтересовал портрет. Сейчас мы, с вашего позволения, закончим с проверкой и придем в гостиную".       Домоправительница вежливо кивнула и ушла. Тэй зашипела:       - "Ты что, совсем? Похоже, научился от Криса. Умерла леди Фаулер, потом чуть не погибла мисс Фаулер. Над семьей злой рок навис, и мы, конечно, должны вести расследование поскорее, а то вообще никого не останется, кто бы мог нам заплатить! Но, при всей ее вежливости, этой служанке лучше ничего не выбалтывать. Без полного разрешения лорда ничего напрямую она не скажет, только подозревать начнет..."       - "Да уж. Ты видела, как она вначале изменилась в лице? Что-то тут не так. Как эта Жаклин может учиться в закрытой школе, если я видел, как она сорвалась?" - Кейси был живым воплощением недоумения.       - "Вот именно. Судя по ее реакции, ей есть, что скрывать. А ты сразу хотел ей все выложить. Тут надо поделикатней. Пусть гипнотизер наш расспросами занимается, а мы пока разберемся тут. Смотри-ка, что здесь?" - Тэй взяла в руки коробку, которую ее заклинание осветило красным.       В этом ящике было полно каких-то книг и тряпок, а внизу оказался какой-то сверток. Кукла, высохшая роза и крепко запертая шкатулка... без замка?       - "Магический замок", - прищурилась Тэй. - "Интересно... Похоже, не из простых, такие я сразу вижу, а тут печать, наложенная профессионалом".       - "А кукла? Может, она принадлежала этой Жаклин?" - Кейси протянул к находке руку, но Тэй быстро положила сверток в свою небольшую на вид, но очень вместительную сумку:       - "Достал ты меня с этой Жаклин. Все обследуем дома. А пока встретимся с работодателем и все обдумаем. Чувствую, что с этим домом что-то не так".       Она поставила все на свои места, задвинув коробку как можно дальше, и просканировала заклинанием другие ящики, после чего они с Кейси пошли по коридору в гостиную. Там их ждал Крис, с уставшим видом слушавший щебетанье мисс Фаулер.       - "Похоже, эта девчонка либо без мозгов, либо абсолютно не умеет расстраиваться..." - проворчала Тэй. - "Успокойся", - фыркнул Кейси. - "Мисс Фаулер, вы не могли бы оставить нас на минуту, нам надо кое-что обсудить". - "Это насчет того жуткого духа, который чуть меня не убил?" - выдохнула юная Фаулер.       - "Да-да, я тебе потом все расскажу, иди, ладно?" - спровадил ее Крис. Она подмигнула ему, кивнула остальным и вышла.       - "Чувствуется, вы с ней уже успели подружиться", - ядовито заметила Тэй.       - "А тебе какое дело?" - невозмутимо поднял бровь Крис.       - "Так, давайте к делу. А то лорд скоро приедет", - призвал всех к порядку Кейси.       - "Да, вы что-нибудь нашли?" - заинтересованно спросил Крис, переходя с издевательского тона на деловой.       Тэй вытащила сверток, показала находки и тут же затолкала обратно.       - "Дома разберемся", - кратко объяснила она. - "Там печать на шкатулке, и с куклой тоже может быть всякое..."       - "А еще мы нашли портрет Жаклин, девчонки этой, а домоправительница начала нам втирать, что Жаклин эта учится в закрытой школе! Тут что-то не так!" - вмешался Кейси.       - "А больше ничего примечательного по части энергетики мы не нашли. Думаю, дело не в их вещах, а в чем-то другом", - констатировала Тэй.             Домоправительница пришла с заявлением, что лорд Фаулер прибыл и готов их принять.       - "По правде сказать, я был против того, что моя мать обратилась к вам. Тем сильнее, я утвердился в своем мнении, когда она..." - лорд выдержал почтительную паузу, хотя по его лицу совсем не было видно, что он искренне расстроен. Даже напротив - когда человек едет по делам сразу же после смерти кого-то из близких и выглядит при этом свежим и цветущим, выводы напрашиваются сами собой. - "Но вы спасли мою дочь, и это заставляет меня изменить мое решение. Айлин очень просила, чтобы вы остановили этого... жуткого духа, как она его называет. Так что вы можете продолжать расследование. Все условия сделки остаются в силе. Делайте все, что угодно, только избавьте нас от этого кошмара, причем как можно скорее. Наша семья - одна из самых известных в Великобритании, и я не позволю какому-то полтергейсту бросать тень на ее доброе имя. По всем вопросам обращайтесь к миссис Джонс - это наша домоправительница, и к Айлин - ее очень интересует это дело. Только не смейте подвергать мою дочь опасности, не то пожалеете..."       - "Можете быть уверены, лорд Фаулер", - с серьезным видом произнес Кристиан. - "Мы всегда очень ответственно относимся к порученным нам делам. Это же наша репутация!"       Слово "репутация" было понятно и приятно лорду Фаулеру - он заметно смягчился, и в его глазах родилась уважительная улыбка, переползшая на его тонкие губы. Крис включил своего внутреннего сноба:       - "Я понимаю, как важна для Вас честь семьи. Мое полное имя - Кристиан Де Ламбьер, Вам это о чем-нибудь говорит?" Крис редко упоминал о том, что относится к одной из знатнейших семей Европы, но в случае с такими лордами это было единственным верным оружием: лорд Фаулер разом стал сама вежливость.       - "Тогда я могу быть уверен, что вскоре мы с Айлин сможем вздохнуть спокойно. Если только вам что-то понадобится узнать, я к вашим услугам. И все расходы тоже за наш счет!" - Фаулер с приятной улыбкой подал им визитку. - "Вот номера, по которым я отвечу в любое время. Очень приятно познакомиться, господин Де Ламбьер. Помнится, в молодости я хорошо знал вашу покойную матушку..."       - "Нам тоже очень приятно, лорд Фаулер. Наше сотрудничество будет плодотворным, уверяю Вас. Скоро Вы даже не вспомните об этом полтергейсте. А теперь, с Вашего позволения..." - Крис церемонно раскланялся.       Тэй и Кейси, которым даже слова вставить не дали, тоже вежливо попрощались и вышли вслед за своим лидером. - "До чего же я не люблю этих снобов-аристократов", - передернула Криса, когда они вышли на улицу. Было уже темно. Глубокое зимнее небо обнимало их своими крыльями, подмигивая сияющими искрами звезд. - "Заедем в ресторан", - попросил Кейси. Наверняка он не стал бы этого делать, если бы знал, что у самого порога их любимого ресторана они наткнутся на Тэм Лина, того самого утреннего пришельца!             - "Вау! Кого мы видим?" - ехидно, с некой долей восторга, воскликнула Тэй.       - "Хм.. да это же наш старый знакомый". - заметил Крис. "Могу я поинтересоваться, какими судьбами вас занесло сюда, молодой человек?"       - "Вечер добрый". - поприветствовал их Тэм Лин.       - "ну, очень приятная встреча", - из-за спины товарищей буркнул Кейси. Он по-прежнему не мог понять, почему… Почему? Он не почувствовал приближения данного субъекта.       - "Как мне показалось, вы не слишком серьезно отнеслись к идее - взять меня на работу" ...продолжал Тэм, не смущаясь, бурчания Кейси… "Я хотел на деле доказать, что буду вам полезен, так как мне очень нужна эта работа. Поэтому, я за вами проследил. А далее, побродил по округе, расспросил местное население, соседей…" В его голосе не было вины, даже наоборот, была гордость за свой поступок, но в тоже время его речь, казалась искренней, что подкупало.       - "И как успехи?" - поинтересовался Крис.       - "Разумеется, я кое что нашел… Давайте, прогуляемся по парку, я потихоньку расскажу…"       "Разумеется, вы уже познакомились с членами семейства Фаулер, но, тем не менее, ранее в доме жил еще один человек, которого стоит упомянуть. Правда, сами обитатели дома не желают вести разговоров на эту тему. Несколько лет назад в особняке жила дальняя родственница семьи, кажется дочка кузена мистера Фаулера, по-имени Жаклин.       По воспоминаниям соседей, в детстве она была чудным ребенком. Белокурая, добрая, чуткая девочка. Однажды, во время прогулки со служанкой, с Жаклин случилось несчастье, она упала с обрыва. Девочка пробыла несколько минут без сознания. А когда очнулась, взахлеб рассказывала всем, что повстречала ангела, и тот подарил ей засушенную розу. Время шло, а Жаклин по-прежнему верила, будто эта встреча, была самой, что ни на есть настоящей, а не каким-то пустым виденьем. Более того, малышка была убеждена, что ангел продолжает навещать ее. Только, увы, кроме юной фантазерки его никто не видел.       Постепенно, Жаклин изменилась. Она больше не играла со своими сверстниками, стала не разговорчивой, даже угрюмой. Дни на пролет, она проводила на чердаке, прихватив с собой книги. Кажется, все окружающие воспринимались ею, как враги.       Вскоре о ней, уже поползли не добрые слухи. Да и не удивительно, сам образ девушки наводил на подобные размышления соседей. Жаклин перекрасила волосы в черный цвет, носила исключительно темные одежды и вечно навешивала на себя, какие-то амулеты отвратного вида.       Ведьма. Она - ведьма, заключили соседи. Так они думают и до сих пор.       Одна "милая" старая леди, обожающая глазеть в окно. Только не оборачивайтесь, сейчас, она наверняка за нами наблюдает. (Четырехэтажное бетонное здание, в стиле XX века, последний этаж, седьмое окно справа). Так вот, она убеждена в том, что Жаклин любовница Дьявола. Старушка видела, как ночью в полнолуние, Жаклин обнаженная танцевала на берегу вот этого самого пруда, (мимо, которого мы сейчас проходим), вместе с упомянутым мной персонажем. Потом они искупались в пруду и занялись бешенным сексом. Ужас, то какой. Честно скажу, по-моему бабуля …того. Кстати, я уже из любопытства поинтересовался, как выглядел оный Дьявол. Оказалось, блондин, короткая стрижка - ежик, высокий, никаких тебе рогов, копыт. Но образ его был ужасен, все птицы замолкли, как только он появился в парке.       Вскоре, после описанных бабулей событий, Жаклин (ей тогда было где-то пятнадцать) отправили подальше от этого дома. Говорили, что в какую-то закрытую школу или пансион, но подробнее узнать, не получилось. Несмотря на все любопытство, обуревавшее соседей, им так и не удалось узнать, куда именно подевалась юная ведьма.       Сейчас Жаклин должен скоро исполниться или уже исполнился двадцать один год".       - "Что ж, Тэм..." - Крис явно был под впечатлением. - "Надо признать, что вы отлично потрудились. Вы приняты". - "Что, серьезно?!" - одновременно воскликнули Тэм и Кейси: один с радостным восторгом, а другой с искренним возмущением.       - "Да, да..." - проворчала Тэй. - "Надо же, ведьма, любовница Дьявола... на всех нас дьяволов не напасешься... Кто там все уши мне прожужжал про ангелочка? Милая девочка, ах, ох, с ней что-то случилось, она упала, бла-бла-бла…" - Тэй с издевкой покосилась на Кейси.       - "И что?" - вскинулся тот. - "Я видел, что видел. И черт ее знает, что там с ней сталось. Только я же был прав - с ней что-то нечисто!"       - "С ними всеми там нечисто", - оборвал его Крис. - "Мне вот, например, все леди Фаулер покоя не дает, умерла она, как же... чей же я голос тогда слышал?"       - "Либо это была сама "покойница", либо кто-то очень талантливый..." - Тэй продолжила его мысль. Все это время они медленным шагом шли к парковке у ресторана, где Крис оставил свою машину.       Крис прикрыл глаза и пробормотал:       - "Надо все расставить по своим местам... и действовать надо быстро... короче, едем домой и разрабатываем краткий план действий".       - "А..." - растерянно замер Кейси, - "а как же еда? Я-то просил сюда заехать, потому что есть хочу!" - в зеленых глазах, смотревших на мир из-под рыжей челки, читалась обида.             - "А я никогда не был в таких местах," - Тэм с восторгом взирал на переливавшуюся неоновыми огнями вывеску самого фешенебельного суши-бара во всем городе.       - "Эээ... ммм..." - Тэй окинула Тэм Лина выразительным взглядом. - "Знаешь, вот приведем тебя в божеский вид, тогда пожалуйста - и тебе рестораны, и вечеринки..."       - "Как это - в божеский?" - оторопел Тэм.       - "Короче, парень, забудь про подворотни. Теперь у тебя начинается новая жизнь. А ты, Ксандер, раз уж так проголодался, смотайся в ресторан и возьми еду с собой, дома поужинаем. Да, возьми мне суши как я люблю, с васаби, ты же знаешь", - подмигнула Тэй Кейси.       - "А мне сашими, пжаааалста", - умильным тоном попросил Крис. - "Тэм, ты что будешь?" Ответом ему было тупое молчание и недоуменный взгляд.       - "Ладно, возьму что-нибудь еще. Не понравится - твои проблемы", - проворчал Кейси. А потом, чуть помедлив добавил: - "и не ждите меня, я до дома сам доберусь, здесь через парк не далеко". Он направился к большим зеркальным дверям, которые услужливо распахнулись прямо перед ним. К нему тут же подбежал постоянно обслуживающий их троицу официант и принял заказ.м, которые услужливо распахнулись прямо перед ним. К нему тут же подбежал постоянно обслуживающий их троицу официант и принял заказ.             Пока блюда упаковывали в фирменные коробки, Кейси со скучающим видом сидел на диване в небольшой огороженной зоне, вместо стен у которой были аквариумы с пестрыми тропическими рыбками. На столик перед ним запрыгнула большая пушистая кошка - очаровательное создание с блестящей черной шерсткой, белой манишкой и сияющими изумрудными глазами.       - "О, привет, Полночь!" - Кейси, будучи постоянным посетителем, прекрасно знал талисман ресторана и всеобщую любимицу.