Ведьма. Часть 2

Ведьма. Дело Фаулеров     Часть II. Морок      Основные авторы: Kayenn, Кей (Карри), Фокадан, Nimriel (Nim)     копирование запрещено      P.S. Не судите строго этот рассказ, он был написан на форуме абсолютно разными людьми, без составлений плана будущего развития событий       - "Весело - спешить домой и попасть в "красную волну"! Могли и поесть спокойно!"       Пальцы Криса нервно подрагивали на руле. "Интересно - существует ли заклятие управляющее светофорами!?"       - "И не холодно ей!"       Крис проследил взгляд Тэй. И... мысленно согласился.       На заснеженном тратуаре танцевала босая девушка.       Тонкое, задумчивое лицо, пластичные змеиные жесты рук. Подол черного платья колышится открывая стройные икры... Черные волосы подобраны под маленькую красную шапочку на затылке...       - "Красиво..."       - "Тебя потянуло на сумасшедших", - светским тоном поинтересовалась Тэй       - "Не... Это она бабки так зашибает. Бедняга", - высказал предположение Тэм Лин       Действительно - на асфальте у ног девушки стояла плетенная корзинка. Кое-кто из прохожих кидал в нее мелочь, большинство же не обращало на танцовщицу внимания.       - "Подашь? Или подберешь бедную сиротку?"       - "Ага, "сиротку", - хмыкнул Тэм, - "Вон те три амбала в черном явно ее "крыша".       Крис бросил на улицу еще один взгляд.       Трое парней не старше двадцати в свободных штанах и рубашках из той же материи, что и платье девушки.       - "То же не очень-то по погоде одеты"       - "Очевидно какая-то секта. И хватит упражняться в остроумии, Тэй. Я всего лишь сказал, что это красиво. Тема закрыта. Поехали.       Дорогой "Фольм" Криса быстро оставил позади и странную компанию и более медленные машины... Будь с ними Кейси, волшебники не стали бы так спешить. Но не будучи провидцем довольно сложно опознать в уличной танцовщице маленькую ангелоподобную девочку со старой фотографии...             - "Что это?" - Тэм Лин брезгливо поморщился, разглядывая лежащие на дощечке маленькие рулетики неопределенного цвета. - "Я должен это съесть?!"       - "Ну, допустим, тебя никто не заставляет. Но если собираешься с нами, то больше никакой еды сегодня не увидишь. Тэй ведь у нас принципиально ничего съедобного не готовит. И не ест после шести".       Тэй метнула в него пылающий взгляд. Пока только взгляд.       - "Палочки держат вот так…" - Кристиан заботился о своем будущем щите, как увлеченный биолог о мутирующей морской свинке.             - "Ванная там".       - "Спасибо".       - "Вот, возьми". - Крис протянул ему полотенце и махровый халат с шелковой вышивкой. Явно из одного набора, сделанного на заказ.       - "Не нужно, испачкаю еще…"       - "А ничего", - беззаботно отозвался Крис, выходя из комнаты, - "Я потом все равно выкину…"       Эта фраза и эта его проклятая улыбочка, нежно посылающая тебя к черту, словно обожгли юношу. "Так значит, рано расслабился… Возомнил себя равным им… Идиот!.."       Дверь слегка приоткрылась, в щелочке показался ярко-зеленый любопытный глаз.       - "Привет!" - Кейси отворил дверь пошире, увидев, что Тэм Лин полностью одет и стоит, тупо уставившись на белье в руках. - "Можно войти?"       - "Как хочешь".       С лица мальчика сползла доброжелательная улыбка (как бы там ни было, но Тэм - гость, а он, Кейси, в какой-то степени хозяин).       - "Он что-то сказал, да? Оскорбил тебя? Не обращай на него внимания. Крис сначала говорит, а потом соизволяет пошевелить своими бесценными мозгами. Причем со временем второе дается ему все тяжелее и тяжелее…" - Кейси страдальчески закатил глаза, Тэм Лин сдавленно хихикнул.       - "Знаешь, иногда он бывает настоящим козлом! В такие моменты я мысленно зову его Снежный Монстр".       - "Оригинально. А почему не Снежный Козел?"       - "Да козел - он и в Африке козел. А так - Монстр, красиво..." - Кейси снова добродушно улыбнулся и открыл краны. - "Ну, давай. Время водных процедур! Я пойду".                  * * *             - "Ого! Мои глаза меня oбманывают?" - Тэй даже слегка подергивало от временно сдерживаемого смеха. - "Пингвин-альбинос в брачный период! Кристиан, дорогой, а что это за штучка у тебя в руках?"       - "Не строй из себя кроманьонца, череп маловат". - Огрызнулся Крис. - "Не видишь - пилочка для ногтей".       - "Оооо…" - Тэй еле держалась на ногах, уже только похрюкивая от смеха - "Хочешь, одолжу тебе тушь? И губную помаду. Впрочем, для тебя ничего не жалко - забирай всю косметичку!"       Крис демонстративно отвернулся.       - "Слушай, а по какому поводу, если не секрет, такой марафет?"       - "У меня свидание. Ясно?! И я уже опаздываю. Так что иди лучше спинку потри нашему буряту. Или кто он там…"       - "Свидание?" - Тэй подозрительно изогнула резкую бровь. - "И с кем же?"       - "Не твое дело!"       - "А если ты мне…гм, нам срочно понадобишься? Где тебя искать?"       - "Эх…Ладно, я еду в парк, кататься на коньках".       Тэй откровенно заржала.       - "Ну, вперед… Смотри только поосторожней там - тебя на снегу не ви..не видно…"       - "Займись расследованием!" - прошипел Крис и вышел, оглушительно хлопнув дверью.       Тэй моментально успокоилась. Она плотно сжала губы, пробормотала под нос что-то невнятное.             - "При-вет…" - протяжно и приторно поздоровалась Айлин.       Крис очаровательно улыбнулся и усилием воли захлопнул дверцу, вызвав пушистое "Вау!" и аплодисменты. Они ехали медленно - дорогу покрывал тонкий слой льда и снега. Есть время поговорить.       - "Ты знаешь, кто такая Жаклин?"       - "Ох, не хочу о ней говорить. Она испортила жизнь и папусе, и мамусе, и бабусе. И мне."       - "Да? Кошмар! И каким образом?"       Айлин надула губки.       - "Я расскажу, но только если ты попросишь".       - "Я очень тебя прошу. Это нужно для расследования".       - "Нет, не так попросишь!" - Леди Фаулер частенько срывалась на такой вот капризный визг. Избалованный ребенок… - "Ладно…" - Он легонько коснулся губами ее рта и тут же отодвинулся. Прежде, чем она успела ответить. Украдкой вытер липкий блеск и подумал, что в тот день, когда Тэй воспользуется чем-то подобным, в окрестных лесах вымрет все живое.       - "Плохо попросил… Но я все равно расскажу!" - Она жизнерадостно улыбнулась. - "Итак. Жаклин моя кузина. Она старше меня, но в детстве мы не расставались. Когда жили у моря… До одного случая. Это случилось летом, на закате. Она прибежала домой радостная и счастливая, сказала, что видела ангела, что он спас ее… И что-то еще. Я не помню, мне было года четыре… В общем ей не поверили. Не приняли всерьез, понимаешь? И с тех пор она стала просто невыносима! Все твердила про своего Ангела, как дикая кошка бросалась на каждого, кто смел говорить ей, что она выдумывает… Кошмар…" - Она замолчала.       - "Ну?.. А дальше?"       - "А для тебя это очень важно, дорогой?"       - "Это важно для тебя. Для твоей семьи. Ты же не хочешь висеть на веревке, как бедная Глэдис?"       - "Ой, ой, не напоминай, я буду плохо спать!.. Хорошо. Ей было около пятнадцати. Папа… поместил ее на лечение".       - "Другими словами, сдал в сумасшедший дом?"       - "Не говори так! Папа добрый! Жаклин обеспечен прекрасный уход, она скоро поправится!"       - "Да-да, конечно…" - пробормотал Крис, погружаясь в свои мысли. - "А сколько ей лет сейчас? Как она выглядит?"       - "Двадцать один. Она на два года старше меня. Да, точно. Двадцать один. Выглядит? Примерно как я. Мы с ней очень похожи. Только волосы она перекрасила в черный".       - "То есть, тебе не семнадцать?!"       - Нет. - Айлин невинно похлопала ресницами.       - "А зачем врать?!"       - "Ну… Ты такой сильный мужчина, я думала, тебе совсем нравятся молоденькие девушки…"       - "Да мне, в принципе, все равно…" - Крис снова неожиданно задумался.       Он начал разглядывать свою спутницу - кукольная мордашка, не менее кукольные локонцы, обрамляющие розовые щечки. О! Круглые, оттопыренные уши! Кто посоветовал ей зачесать волосы на затылок?! Кто этот садист? Н-да… Просто Чебурашка из древнего эпоса… "Надо будет рассказать об этом Тэй…". И ни тени интеллекта. "Так не бывает " - подумал он, переходя к ее облачению. Белое платье было столь же безвкусным, сколь дорогим. "Удивительно".       - "Скажи, кто шил для тебя эту прелесть?"       - "Тебе нравится?" - просияла девушка. - "Одна портниха. Но эскиз я сделала сама!"       - "А… Тогда понятно".       - "А вот ты как-то слишком строго одеваешься. Тебе все это не идет".       Темно-синий, в тон глазам, галстук, изящный серый костюм, серебряные запонки с крупными сапфирами. "Не идет".       "Хм…" - "И машина твоя мне не нравится. Хочешь," - Она небрежно облокотилась о его плечо, перекрыв трансмиссию. - "Я подарю тебе другую?"       - "И какую же?" - Кристиан откровенно веселился. Его черный Фольм, хищный и приземистый, свел с ума не одну девицу… Это даже интересно.       - "Ну, Кадиллак, например. Не люблю европейские машины…"       - "Спасибо, меня вполне устраивает мой автомобиль".       - "Слушай, а ты не хочешь стать мои личным телохранителем? Папа был бы рад…"       Крис сделал над собой солидное усилие, чтобы не рассмеяться ей в лицо. "Ага. Он с удовольствием застегнул бы на мне форменный ошейник…"       - "Нет, я думаю, это неуместно".       - "Но он бы платил. Много".       Он промолчал. Ему нравилось разыгрывать бедного, но гордого, героя-одиночку. Ну, почти одиночку… И почти бедного…       - "Или нет, давай лучше купим тебе другое детективное агентство? А то от твоих компаньонов только хуже. Эта дура Тэй непременно скоро нарвется из-за своего ослиного упрямства и дубовой тугоумности. А от малыша Кейси вообще никакого проку…"       Крис рывком вжал в пол педаль тормоза. Машину тряхнуло и слегка занесло на скользкой дороге.       - "Леди Фаулер, я прошу вас немедленно покинуть мой автомобиль. И постараться впредь обращаться ко мне только по делам нашего расследования. - Нарочито холодно сказал он, открыв дверцу с ее стороны". - "Дорогой", - пролепетала перепуганная девушка, - "Я что-то не так сказала?.."       - "Выйдите сами, или вам помочь?" - Его глаза угрожающе сузились, превратившись в сверкающие антрацитовые щелки.             Кристиан захлопнул дверь, вздохнул и бросил пальто на пол.       - "А!" - С порога налетела на него Тэй. Выглядела она просто ужасно - подпаленные брови и ресницы, следы сажи и крови на щеках, обожженные пальцы судорожно сжаты. - "Явился?! И где ты шлялся так долго?!" - "Не твое дело. А с тобой что? Пыталась втихомолку приготовить яичницу?"       - "Иди к черту!!! Я, в отличие от некоторых, РАБОТАЛА! Я вскрыла чертову шкатулку."       - "Ну, молодец".       - "Молодец"!? И все?! Пока ты там прохлаждался с какой-то высокородной девкой, я чуть не погибла!"       - "Ну хочешь, я тебя поцелую?"       - "Иди к черту!" - С досадой повторила Тэй. - "Ладно, что с тебя взять…"       - "Что насчет содержимого шкатулки?"       - "Вот! В этом все расстройство! Там лежал какой-то идиотский булыжник! И клочок бумаги."       - "Покажи".       - "На".       "Ты вернул мне землю, ушедшую из под ног. Ты поймал меня, так же, как этот камень. И хотя мне не разрешают отправлять письма, я знаю - Ты слышишь меня, Ты прочтешь это… Мой Золотой Ангел…"       - "Фи, сопли в сахаре… О, смотри, бумага помечена".       - "Ага, я видела. Психиатрическая клиника при монастыре святой Бригитты. Фигня какая-то!"       - "Наоборот, все сходится!"       - "Что сходится?"       - "Я, между прочим, тоже времени даром не терял!"       - "Да уж, кто бы сомневался! Пустили козла в огород!"       "Крис уже открыл рот, чтобы отпарировать нелестное сравнение очередной гадостью, но вдруг закрыл его и самодовольно улыбнулся".       - "Ты ревнуешь, да?"       - "Ничего подобного!" - Взбеленилась Тэй, - "Возомнил о себе! Тоже мне, герой-любовник!.."       - "А вот и ревнуешь".       - "А вот и нет!"       - "А вот и да!"       В комнату заглянул Кейси. Покачал головой, увидев привычную картину, пробормотал под нос: "Как дети…", зевнул и пошел в спальню.       - "Ревнуешь". - резюмировал Крис, отвернулся и лениво потянулся, снимая пиджак.       - "А ну-ка вернись! Мы еще не закончили!"       Он послушно подошел поближе, лукаво улыбнулся.       - "Хочу тебе сообщить - я отшил леди Фаулер. Так что, можешь не ревновать - я целиком и полностью в твоем распоряжении!" - Крис подмигнул ее, приблизился, вальяжной кошачьей походкой и обнял ее за талию…       Когда рассеялся дым, неудачливый детектив лежал на полу в куче книг, упавших с проломленной им же полки. По белоснежной рубашке неторопливо расплывалось темное пятно. Тэй виновато посмотрела на него, не решаясь подойти и помочь. Но этого делать и не пришлось - Крис поднялся сам, схватился за останки полки, чтобы снова не упасть, и, пошатываясь, побрел в ванную.       Когда Тэй все таки вошла вслед за начальником, он стоял возле зеркала и молча, сжав губы, промывал рану на животе. Окровавленная и все еще тлеющая рубашка валялась рядом, на полу.       - "Эй… Извини… У меня такое бывает, ты же знаешь…Крииииссс… Ну прости…"       Она тихонько подошла сзади, несмело коснулась раны.       - "Руки убери". - Сквозь зубы прошипел Крис.       - "Пламя может и лечить…"       - "РУКИ УБЕРИ!"       Теперь уже Тэй, летя через ванную к двери, думала о том, что он, несомненно, прогрессирует, раз сумел отбросить ее так далеко, что рана неглубокая, и все будет в порядке, что здорово, что он отбрил эту дуру, и что он, между прочим, джентльмен, и предупредил, прежде чем шарахнуть. Вот как быстро может думать человек. Она с хрустом вправила шею и, сидя на полу, вдруг рассмеялась. Скоро к ней присоединился и Крис, морщась от боли, он как-то мелко хрипло хихикал.       - "Н-да… Ну не можем мы с тобой без взаимного членовредительства… Серьезно извини. Я не хотела".       - "Мне от этого не легче".       - "Да хватит ныть!" - Не выдержала Тэй, - "Какая-то несчастная царапина! Устроил истерику…"       - "Царапина?! Да у меня дырка в животе! Между прочим, очень больно…"       - "Бедняжка! Я же извинилась! Сколько можно?!"       - "Ты говорила, можешь вылечить?" - Осторожно поинтересовался раненый, через некоторое время, нечеловечески изогнувшись, изучая подсохшее месиво.       - "Могу. Только мне все-таки нужно… так сказать, приложить к этому руку".       - "Эх… Ладно, давай".       - "Только без фокусов!"       - "Какие там фокусы… Я даже леденец у тебя из кармана вынуть не смогу…"       - "Тем не менее, ты знаешь, что он там!"       - "Ага. Он торчит. Рассказывай про куклу".       - "А нечего рассказывать". - Тэй положила подбородок ему на плечо, зудящими кончиками пальцев коснулась ожога, мельком взглянув в зеркало, подумала, что они, вообще-то, красивая пара… - "Ну, она очень похожа на леди Фаулер".       Представляешь, даже череп такой же полый!       - "А еще?" - Крис еле сдержался. "Еще не время…"       - "Еще она явно из набора. У нее на пятке клеймо и надпись "2\5"       - "Интересно".       - "А ты что узнал?"       - "Давай завтра? Я очень устал…"             Кейси снился кошмар.       Он стоял, вжавшись в какой-то проем в стене. На его счастье, коридор был лишь слабо освещен факелами, поэтому страшная процессия - люди (люди ли?) в черных одеяниях, с капюшонами, низко надвинутыми на глаза, - проходила мимо.       "Ну где же ты?" - пронеслось в его голове. - "Ты спас меня однажды, помоги и сейчас! "       Внутренняя отчаянная мольба не осталась без ответа - поток пугающих созданий ("маги или демоны" - подумал Кейси), наконец прервался. Кейси выдержал паузу и, еле дождавшись, пока глухие шаги стихнут, начал красться по коридору в направлении, обратном тому, куда ушла процессия.       Ему казалось, прошла вечность. Тишина давила, изнуряла, вселяла еще больший ужас - хотелось сорваться и закричать, бежать сломя голову навстречу этим "монахам", только бы не идти в этой мрачной гнетущей темноте. Он ускорил шаг и... плита под его ногой со свистом ушла куда-то вниз. Он чудом успел отскочить и застыл, прислушиваясь к бешеному биению сердца. Сдерживая вздох, он продолжил свой медленный мучительный путь. Наконец в конце коридора забрезжил свет. Зеленый, ядовитый, но разгоняющий порядком надоевшую темноту. Осторожно выглянув, он увидел танцующую в круглом зале девушку - темные волосы, плывущие по воздуху, пластичные жесты, пронзительный взгляд голубых глаз... этот взгляд толкнул его в самое сердце. Она видела его и знала, что он уже близко. Красивые черты исказила властная гримаса. Многочисленные амулеты на ее шее, запястьях, поясе, лодыжках глухо звякнули.."       Кейси резко сел на постели.             С утра все чувствовали себя разбитыми. Разве что кроме Тэм Лина. Тот хлопал глазами, как сова, которую разбудили и посветили в глаза фонариком. В футболке Кейси и его же джинсах ничто не напоминало, что еще вчера Тэм жил в подворотне. Надо было видеть, как вчера ночью подбирали эту одежду... Крис, хоть и опекал свой живой щит как курица-наседка, к своему гардеробу его бы даже на пушечный выстрел не подпустил. Как он заявил, все его дорогущие дизайнерские шмотки на Тэме висели бы, как на пугале, пусть даже пугало это было очень одаренным и стояло бы на поле самой Королевы Великобритании, точнее, ее 25го клона, ну да это не важно! После чего он, с ядовитой улыбочкой поглядывая на Кейси, подтолкнул Тэма в сторону юного провидца. Мол, у вас один размерчик. Как всегда на Криса не подействовали ни слезы, ни вопли, ни мольбы, ни угрозы, ни обзывательства, ни шантаж... Короче, Кейси перепробовал все, что было в его нехитром арсенале за то короткое время, что Тэм пробирался через завалы из книг, дисков, пакетов из-под печенья, валявшейся там же одежды и еще какой-то дряни к его, кейсиному, шкафу.       - "Вот и славненько!" - воскликнул Крис без тени язвительности. - "Ты, Кейси, вообще давно собирался заняться благотворительностью, так чего рыпаешься! Ладно, а теперь всем спать".       Кейси, сопя от возмущения, попытался смириться с таким хамством. Попытался, но у него явно не вышло. Вот и теперь, утром, он просто не мог смотреть в сторону этого выскочки: мало того, что приперся, на работу напросился, бешеные бабки требует, так еще и одежду отобрал! Усиленно отворачиваясь в сторону, он поинтересовался у Тэй и Криса:       - "Вы там, слышал, чуть друг друга не поубивали? Чего остановились?"       - "Патроны кончились..." - зевнул Крис.       - "А ты бы носил мне передачки в тюрьму?" - мило хлопая ресницами, спросила Тэй.       - "Ладно, понял, не дурак!" - отмахнулся со смехом Кейси. В памяти вдруг живо всплыл недавний сон. Тихим голосом он заметил: - "Надо бы побыстрее с этими Фаулерами разбираться. А то я с ними скоро свихнусь".       - "Что, теперь тебя с ума мисс Фаулер сводит? Похоже, эта зараза цепляется даже без своего присутствия", - хмыкнула Тэй.       Крис мысленно перекрестился, вспомнив чебурашкины уши и свист ветра в черепе аристократки... он нервно сглотнул, подумав, что надо было бы ей в ухо фонариком посветить, вдруг правду народные легенды говорят. Кейси тем временем рассказал про странный сон.       - "Девчонка танцующая!" - воскликнул Тэм. - "Помните, мы ж ее вчера видали, она на улице плясала босиком!" - "Точно, сумасшедшая эта, Крис ей еще залюбовался! Эй, Крис", - скосила Тэй глаза на задумавшегося лидера их группы. - "Эй, Земля вызывает Плутон, прием, прием! Ау, марсиане ждать не будут, улетят без тебя! Эй, ты жив? Надо нажать Ctrl-Alt-Delete, он завис", - шепотом пояснила она хихикающим парням. - "Ладно, применим секретное оружие. Там у твоей машины колеса снимают!!!"       - "А? Что?" - подпрыгнул Крис. - "Ах ты..."       - "Э-э-э, попрошу без рук! Я девушка приличная, чего это ты надумал! Лидер нашей скромной группы сегодня работать вообще будет?"       - "Будет, будет. Шашлык из тебя будет!" - возопил тот. - "Хватит уже из себя клоуна корчить, а то дождешься - сдам тебя в цирк!"       - "Не дождешься", - с милой улыбкой пожала плечами Тэй. - "И вообще, дела поджимают. Работать пора".       - "Тадада-дам... Ее прекрасную головку посетила неожиданная гостья - мысль!" - гробовым голосом заявил Крис. - "Пошли в кабинет, составим план".       В кабинете Крис тут же уселся в свое мягкое "кресло босса" за не менее представительного вида столом. Из недр этого стола миру явился толстенный блокнот с переплетом из телячьей кожи. Если покопаться в недрах этого блокнота, можно найти там подробно разобранные дела, с которыми сталкивалось агентство "Пифия". Не все, но значительную часть. Вот и теперь Крис открыл сей внушительный том и начал проговаривать мысли вслух, тут же их записывая.       - "Итак, что мы имеем. Пункт первый: к нам приходит Леди Фаулер и рассказывает о таинственной смерти своей горничной Глэдис Домби. Глэдис кто-то или что-то оглушило и повесило, причем на достаточной высоте. Возле тела нашли таинственные амулеты. Тут меня волнует вот что: это могли быть ее защитные амулеты, но с тем же успехом ей могли запросто эти самые амулеты подбросить..."       - "Амулеты еще в полиции, так?" - спросила Тэй. - "Если бы я их получила, то смогла бы с уверенностью сказать - хотела ли Глэдис защититься, или..."       - "Отлично, Тэй! Конечно, я позвоню этому Лорду Фаулеру, и амулеты будут у нас в кармане". - уверенно сказал Крис. "Знаешь, когда ты прячешь хвост под юбкой, совсем не скажешь, что ты настоящая змея", - добавил он тихо.       Тэй угрожающе сощурилась, но удержалась от расправы.       - "Я не понял, а какой вообще смысл мутить с этими амулетами?" - Тэм мучился в непонятках.       - "Ладно, поясняю для тех, кто припарковал свой деревянный бронепоезд на углу!", - вздохнула Тэй. - "Если Глэдис носила с собой Светлые знаки, это значит, что она знала: ей что-то угрожает. И готовилась к защите. Если же рядом с телом были амулеты Тьмы, то это зависит от самих амулетов - посмотрев на них, я пойму, чего хотел добиться убийца".       - "Ааааа..." - протянул Тэм. - "Теперь понятно!"       - "Могу продолжать?" - приподнял бровь Крис. На небольшом листике он записал: "Позвонить лорду Ф. насчет амулетов". - "Продолжаем. Пункт два. Звоню Леди Ф., говорю с ней, после чего выясняется, что она умерла ночью. Идеи есть. С призраками вообще можно разговаривать?"       - "Можно", - успокоила его Тэй. - "Надо узнать, при каких обстоятельствах она умерла и не находили ли при ней чего-нибудь странного".       - "Угу", - Крис сделал соответствующие пометки в списке действий. - "Пункт три: чуть не умерла дочь Лорда Фаулера. Тэй, без комментариев, мы все знаем, что она дура и все такое прочее. Тем не менее, был явно применен телекинез или какая-то магия - беседка на моих глазах самостоятельно пыталась нашинковать ее в салат".       "Пункт четыре: мы узнаем про Жаклин, которая жила когда-то в доме Фаулера".       "Пункт пять: Нами найдена припрятанная коробка с куклой, высохшей розой и шкатулкой, запечатанной магическим замком.       Кукла - явно из набора. На ней клеймо 2/5.       Высохшая роза. Согласно рассказам маленькой Жаклин ангел подарил ей высохшую розу. Скорее всего девочка засушила цветок, чтобы он был не только в видениях, но и в реале."       - "Кейси, а что говорят тебе твои способности провидца по этому поводу?"       Все смолкли и взгляды обратились к юноше.       Кейси, ощутив всю важность момента, попытался принять наиболее умный вид. Двигаясь медленно, он аккуратно прикоснулся к розе и кукле. Закрыв глаза, он как не пытался сосредоточиться: кукла оставалась просто куклой, а роза напоминала ему только недавний сон, о котором он не жаждал распространяться (рассказав вторую его часть про танцовщицу). Тот же сладковатый запах нежных лепестков, уносящий спокойствие небытия. Никаких жутких ассоциаций с призраками, убийствами, Жаклин и прочими Фаулерами.       Кейси виновато пожал плечами: "просто вещи".       - "Как всегда наша Кассандра на высоте" - констатировал Крис.       - "Ну не обязательно же везде видеть главные улики. Могут быть и просто детские игрушки" - огрызнулся в свою защиту Кейси.       - "Прекратите вы Оба" -грозно прикрикнула на них Тэй и более мягко, когда те от неожиданности смолкли, добавила. "...А теперь продолжим:"       "Шкатулка. В ней был найден камень и обрывок бумаги из Психиатрической клиники при монастыре святой Бригитты". "Видимо туда, сейчас и лежит наш путь".       "Только одно Но. Возможно, кому-то надо остаться охранять Айлин Фаулер, так или иначе ей угрожает опасность. Да еще, танцовщица из кошмара Кейси. Это не Жаклин случайно, вырвавшаяся из клиники"?             Крис внезапно почувствовал себя как-то странно. Словно на голову вдруг опустилась тяжелая меховая шапка, а мозг отключился. Веки смежил нежданный сон...             - "Объясни мне, папа, почему мужчины так любят сначала изображать рыцаря на белом коне, а потом быстро превращаться в неандертальца, как только "бэби" видит себя не так как им нравится", - Айлин Фаулер ловко обрезала специальными кусачками кончик сигары.       Лорд Фаулер поморщился - его дочь переняла слишком много мужских привычек.       - "А зачем тебе-то понадобилось эта выходка со "злым духом", а уж тем более идти на свидание с этим напыщенным индюком"?       - "Хотела поподробней узнать, кого наняла "бабуся" чтобы насолить нам...", - девушка откинулась в кресле и глубоко затянулась "Гаваной" - "Честно - я ожидала кого-нибудь по компетентней... Этот разнаряженный петух сразу стал расспрашивать меня про Жаклин... (Почему мужчины так уверены в своей неотразимости?) Неужели эту кашолку Глэдис и вправду повесили?... Вот черт! Кто же знал, что осел способен брыкаться!? Послать ему что ли фиалки - под цвет сапфировых запонок - с извинениями?... Надо было их девчонку на свидание пригласить - она хоть хорошенькая!"       - "Ну, не так уж они и не компетентны - про Жаклин они вызнали сразу... (Хорошо, что ты рассказала "семейный секрет" про лечебницу) Может быть, стоило им сказать, что мамаша не умерла? Может эта "Пифия" ее и найдет... Хотя не хочется отказываться от возможность засадить старушку в ту же лечебницу как самозванку, если она вдруг да объявится..."       Айлин сморщилась как от зубной боли: - "Старая карга! Надо же подложить такую свинью! Она хоть подумала, что ее милая крестница с нами сделает!"       - "Ничего не сделает, если не хочет остановить своего "ангела" без средств к существованию. Мое завещание хранится у адвоката - правоверного суннита в сейфе защищенном от всякого магического воздействия".       - "И что там написано?"       - "Что в случае нашей с тобой смерти все состояния переходит к организации под названием ""666" и, что любые другие распоряжения не действительны".       Девушка чуть не поперхнулась дымом от смеха: - "Браво, папа! Славный сюрприз для нашей самозваной "девы Марии"... Тогда надеюсь эти "волшебники" хоть как-то подгадят Жаклин! Златокудрая наша Золушка!" - Айлин смачно сплюнула в пепельницу.             Крис вздрогнул и потряс головой, чтобы сбросить это наваждение.       - "Черт. Вот черт", - с чувством произнес он. - "Представляете, на меня вдруг как морок нашел - будто задремал на минуту, и такое привиделось..."       Вкратце он описал свое "видение".       - "Господи", - с циничным видом протянула Тэй. - "Хорошо, что ты не Кейси, право слово. Я бы не вынесла такой жестокой правды: Айлин Фаулер, дура из дур, и вдруг босс мафии. Мой мир бы перевернулся".       - "Знаешь, я и сам рад, что не провидец", - заметил Крис, - только вот к чему это было? Словно кто-то показал мне кино. Причем для этого он влез в мой мозг. Если Кейси каждый раз испытывает такое..." - Криса передернуло. - "Только вот как-то это неубедительно. Ощущение, словно кто-то хочет сбить меня со следа".       - "Вполне может быть. Есть некоторые одаренные колдуны, например, вудуистские мамбо, они и не на такое способны. Так в мозг влезут, что потом родную мать не узнаешь. А может, ты просто переутомился. Ладно, вернемся к делу".       - "Причем здесь танцовщица? Что-то я не верю в пророческие сны у нашей "Кассандры". Хотя не помешает, найти более свежую фотографию Жаклин... Может это вообще какой-то ритуал", - задумчиво произнесла Тэй.       - "Что именно?" - Крис не уловил хода ее мысли.       - "Повешенье Глэдис, балда... Тогда все равно какие это амулеты - защитные или нет..."       - "Повешенье... Не похоже на сатанинский обряд. Они все больше - режут..." - Крис поежился.       - "Меня стошнит сейчас..." - Кейси терпеть не мог такие темы разговора.       - "С фотографией все просто. Жаклин очень похожа на кузину только волосы темные. Были, по крайней мере". - Крис поежился. Наследница Фаулеров с сигарой во рту, смакующая прелести Тэй - зрелище все-таки не для слабых нервов.       - "Откуда ты знаешь", - усмехнулась Тзй - "Еще видение было?"       - "Да ну тебя!" - Крису, похоже, стало совсем не по себе. - "На фиг мне такие видения!"       - "Какие мы чувствительные", - прищурилась Тэй. - "Я на вас удивляюсь. Ладно, Крис, звони лорду, проверим мою теорию с амулетами и распределим обязанности".       Крис послушно набрал номер.       - "...Здравствуйте, лорд Фаулер... ...да... Да, это я. ... продвигается... Вы не могли бы помочь нам разрешить один вопрос?.. спасибо, стараемся для вас... Нам нужны амулеты, найденные у задушенной Глэдис, они в полиции... спасибо, буду ждать.... О, это было бы отлично!.. Спасибо, до свидания".       Крис глянул на друзей. Синие глаза удовлетворенно блестели.       - "Он лично позвонит комиссару полиции, чтобы тот оказал нам содействие. Комиссар должен будет нам перезвонить", - в подтверждение его слов ожил телефон. Крис схватил трубку.       - "Слушаю! Да, да, день добрый. Да, нам очень нужно видеть эти амулеты и еще", - Тэй подсунула ему под нос записку, он прочитал ее и кивнул, - "особенно важно их расположение на поясе убитой".       - "Какого тебе еще расположение их понадобилось?" - прошипел Кейси. Тэй отмахнулась: "ее больше занимал разговор Криса".       - "Да... Как, задушили?!?" - все подпрыгнули. - "Нет, этого мы не знали - к нам обратились для расследования смерти мисс Домби и покушения на мисс Фаулер. Но мы предполагали нечто подобное. Нам важно знать: не было ли амулетов рядом с телом леди Фаулер... Да? Хорошо... Буду ждать, пишите и-мэйл..." Пока Крис прощался и диктовал "мыло", все послушно ждали, но, стоило ему повесить трубку, все тут же взорвались расспросами:       - "Что, леди Ф. задушили? - Он что, по "мылу" нам вышлет амулеты?"       - "Кейси, идиот, фотографии, конечно, как он амулеты может выслать!"       - "А долго ждать?"       Весь гомон перекрыл вопль Тэма: - "Какое мыло?!?!?"       Крис невозмутимо зевнул, потом включил компьютер, вышел в сеть...       - "Готово! Комиссар, умница, достоин премии за скорость. Тэй, любуйся".       Тэй выхватила выползший из принтера лист. Несколько минут она сидела молча, потом вскочила и выбежала из комнаты, неотрывно глядя на распечатки. Парни вышли вслед за ней.       - "Тэй, не томи! Что там такое?!" - Кейси уже буквально изошелся от любопытства.       - "Ха, все круче, чем я предполагала", - раздался ее голос из библиотеки. Крис, Ксандер и Тэм переглянулись и вошли в огромный, заставленный редчайшими оккультными книгами и различными магическими приспособлениями зал.       Тэй сидела на большом диване в центре, держа в руках толстенный том в черно-багровой обложке.       - "Господа, мы имеем дело с очень, очень серьезным противником", - объявила она. - "Он оставил целое послание в этих амулетах".       - "Не тяни, ради бога!"       - "Ладно, слушайте внимательно. Все эти амулеты относятся к одной эпохе, это древняя черная магия, название учения вам ничего не даст. Каждый из них по отдельности никакой опасности не представляет, хотя многие ученые ошибочно полагают, что каждый из знаков обладает силой. На самом деле это что-то вроде переменных в магической формуле, причем составлена она на редкость грамотно. Амулетов всего шесть. Справа налево (так читаются все формулы той эпохи): Черное пламя, Смертное молчание, Вечное одиночество, Тайная дверь, Рабское подчинение, Свершившееся правосудие".       - "Оптимистично выходит!" - присвистнул Крис.       - "Слушай дальше", - усмехнулась Тэй. - "Вместе все эти знаки составляют проклятье... Ничего, если я его озвучу - оно действует только на "родном" языке... "И да поглотит душу твари Черное пламя, Смертное молчание скует ее несчастное естество, в Вечном одиночестве будет бродить она по лабиринтам Тьмы, покуда не приведу ее к Тайной двери в вечное рабство, в черное рабство, будет служить мне, ибо я являю собой Правосудие, которое свершилось!"       Кейси закашлялся. Крису и Тэму тоже было явно не по себе.       - "Это кто же так ненавидел эту несчастную Глэдис?"       - "Скорее всего, личное отношение тут второстепенно. Убийца знал жертву, иначе проклятье не имеет смысла. Но идея тут в другом: осуществление власти над знакомой душой после ее смерти, этакий потусторонний раб. Может, Глэдис чем-то насолила убийце, и он решил проделать над ней этот опыт. Самое интересное..."       - "Да, а леди Фаулер?" - вспомнил Крис.       - "Не перебивай!" - возмутилась Тэй. - "Я и говорю - самое интересное... Угадайте, какие амулеты были найдены у тела задушенной леди Фаулер?"       - "Те же самые", - высказал догадку Тэм.       - "Умница, сынок!" - воскликнула Тэй. - "Спускайся в подвал и возьми там с левой крайней полки пирожок! Да подожди, куда ты так подорвался - это всего лишь поговорка! Просто ты прав, Ватсон. Душу леди Ф. тоже прокляли таким же хитрым образом. Это объясняет ее разговор с тобой, Крис, уже после ее смерти: душа не сразу попадает во власть убийцы и может еще какое-то время действовать по своему усмотрению. Стоит действовать аккуратно, не факт, что убийца не следит за кем-нибудь из нас".       - "Значит, он мог наслать на меня этот морок!" - взвился Крис. - "Никому не позволю шариться у меня в мозгу!!!"       - "Ладно, сейчас кто-то едет в психушку при монастыре, а кто-то едет присматривать за Айлин". - Тэй взяла организацию в свои руки.       - "Я в психушку!!!!!!!!!!!" - возопил громко, как иерихонская труба, Крис. Одного только имени хватило, чтобы вспомнить эту необезображенную интеллектом чебурашку, которая в насланном на него видении еще и сигары курила.       - "Давно пора!" - заржала Тэй. - "Я сама боялась тебе предложить, а ты сам до этого решения дошел..."       - "Не обольщайся, радость моя", - хищно улыбнулся их лидер, - "ибо ты едешь со мной. Ребята, вас я подброшу к дому Фаулеров, будете смахивать с нашей драгоценной мисс Фаулер пылинки. Возьмите там ершик из перьев на полочке..."       Быстро собравшись, компания подошла к двери.             А за дверью их ждал сюрприз.       - "Смотрите, смотрите - это они".       - "А вот и он, Кристиан Де Ламбьер"       - "Ваааау!!!"       Группу сыщиков окружили девочки лет тринадцати, шестнадцати. Немного смущенные, радостные, безумно счастливые, что их ожидание у двери агентства было не напрасным. Девочки не давали проходу, восторженно галдели, все на перебой, так, что сначала было и не разобрать. Все эти юные прелестные создания подбирались к Крису, дарили открытки, шоколадки и просили автограф.       - "Ооо.. Кристиан…"       - "Я так счастлива, что встретилась с вами…"       - "А в жизни, вы намного лучше, чем на фото в журналах…"       - "Вы такой замечательный..."       - "..такой красивый…"       - "..такой стильный…"       - "Ах"       - "Это такое счастье видеть вас…"       - "А вы дадите мне автограф?"       Их глаза, такие полные надежды, ну как можно отказать. Девочки протягивали Крису какой-то журнал, где на одной из страниц был изображен он. Так сказать во всей своей красе. И каждая юная поклонница мечтала, что бы ее новоявленный кумир-Крис расписался на ее экземпляре, рядом с фотографией.             - "Вы подпишите мне ……правда?"       - "Я так об этом мечтала..."       - "Ооооо..."       Пока обескураженный Крис в добровольно принудительном порядке раздавал автографы, Тэй завела машину и подогнала ее к подъезду агентства. И теперь Крису оставалось только воспользоваться своим талантом гипнотизера, чтобы без риска для жизни прыгнуть в машину и оставить очаровательных поклонниц далеко позади.             - "Ничего себе.." вздохнул Крис, "а я и не думал, что слава может быть на столько обременительной. Хотелось бы знать, что стало причиной моей внезапной популярности". Он держал в руках, как раз один из тех журналов, что так вдохновили девочек.       - "Да, ты у нас теперь звезда. Так что там пишут?" - Тэй просто сгорала от любопытства. Да и не только она.       Кейси и Тэм, упросившие их подвезти, можно сказать пытались занырнуть в этот журнал.       - "О, да здесь все о Крисе", делился впечатлениями Кейси, "Он красивый, мужественный, настоящий герой. К тому же лидер детективного агентства, расследующего мистические тайны. Он борец со злобными потусторонними силами… И главное - не женат.."       - "Да уж, слов нет. Интересно, кого мне благодарить, за столь лестные отзывы. Да и журнала я такого не знаю," - терялся в догадках Крис.       В это время из журнала, что-то выпало.       Кейси незамедлительно поднял и даже вскрикнул от радости. "Вау, да это билет на выставку скульптуры Родена, завтра. А вот это, подарок для меня. Крис, ведь ты не пойдешь искать, у кого именно ты его позаимствовал?". Было понятно, что не пойдет.             Желудок свел голодный спазм.       "Жрать-то как охота! Вчерашние склизкие рисовые комочки на завтрак, обед и ужин заодно!"       "А утром - какие-то сырые отруби! Мяса бы... А еще лучше - картошки и помидоров. Как же зимой охота зелени! Этим "суперзвездам" небось ничего не стоит зимой помидоры жрать..."       "Интересно, как скоро мне надоест изображать перед ними восторженного щенка?" - холодно думал Тэм.       "Вчерашняя сцена с подбором одежды - унизительней, чем на благотворительной раздаче. А за выходку с халатом "снежному козлу" вообще по-хорошему надо бы зубы посчитать..."       "Терпи, Тэм. Платить тебе похоже будут, в основном за виляние хвостиком... Попался как эти малолетние дуры с журнальчиками на глянцевую обложку!"       За сутки мнение о "волшебниках, которые сыщики" изменилось у него не в лучшую сторону. Слишком много шума для людей, которые делают дело.       "Какие-то видение то у одного, то у другого, которыми они не могут ни управлять, ни объяснить. Вчера Крис с серьезным видом рассуждал о специальных навыках, а между тем он - Тэм - узнал о Жаклин больше, чем вся троица вместе взятая."       Тэм вспомнил репортаж по телеку в культурном центре. "Папочка-миллионер дарит сыночку на четырнадцатилетние небольшую фирму. Может и здесь тот же случай? Похоже... СуперКрис звонит по телефону лорду Фаулеру и через 5 минут все улики несут ему на блюде..."       "Стоп! Ведь никто не сказал вчера, что старуху задушили. А если это так, то лорд у полиции под подозрением. Так они и будут его слушаться... Не сходится..."             - "Кристиан, а телефонная книга у вас есть?"       - "То же хочешь билетик на выставку заказать?"       "Дебил самовлюбленный! Ну вас к лешему. Лично МНЕ ничего не грозит, даже если вас этими амулетами прокляли! Нет, надо сказать - если они передохнут, кто мне заплатит?!"       - "Нет, идиот. Откуда у тебя телефон дома Фаулеров? Кто тебе его дал? Проверь в справочной - настоящий он или нет". Тэм коротко (и слегка не в парламентских выражениях) изложил свои соображения.       Крис поднял бровь и с издевкой взглянул на Тэма. "Похоже, живой щит начал возмущаться - этого еще не хватало!" - "Гхм... Знаешь ли, не думаю, что Тэй держит в машине телефонную книгу. Да и я ее, знаешь ли, в кармане не ношу. Телефон Фаулеров... Да будет тебе известно, что лорд дал мне свою визитку с личным мобильным. Такой информации в справочной нет. Еще вопросы будут?" - Крис был холоден и суров. Глаза превратились в два сверкающих сапфира - зеркала без эмоций.       - "А с чего ты так веришь этому лорду? Он тебе кто, бабка родная?" - Тэм подпрыгнул от возмущения. "Черт, если бы не были так нужны деньги..."       - "Так, будешь пытаться развалить мою машину, пойдешь пешком. И попробуй опоздать хоть на минуту", - процедила Тэй. Ну естественно, они с Крисом всегда заодно, между собой гавкаются, а друг друга покрывают.       - "Ага, раз вы все такие умные, какого дьявола так удивились, что бабку задушили? Что, ваш распрекрасный лорд не удосужился сообщить вам такой пустяк?" - еще немного, и Тэму стало бы плевать на деньги...       - "А ты как представляешь" - мы заходим: "Здрасьте, лорд!", а он нам: "Мать мою задушили, прикол?", - Крис фыркнул. - "Естественно, он сразу не хотел распространяться о ее смерти, вот и не стал говорить про то, что ее задушили. Знаешь, в высшем свете, законы которого Фаулер ставит превыше всего, не принято распространяться о таких личных вещах. К тому же, нас интересовало убийство Глэдис и покушение на Айлин, а не смерть леди Ф. И сам факт, задушили ее или сама умерла, ничего не меняет".       - "Да, Тэм, кто-то сказал, когда нанимался на работу, что думать не будет..." - Тэй не сбавляя скорости повернулась к Тэму, сидевшему на заднем сиденье вместе с Кейси. - "Я же не спрашиваю у тебя, откуда ты узнал про то, что нас интересует именно семья Фаулеров и Жаклин? Может, ты не так прост, как хочешь казаться? Подумай об этом на досуге. И еще одно - ты нам здорово помог с расследованием, многое узнал, но не надо обольщаться: мы бы сами справились не хуже. Поверь, работаем мы не первый день, и дела расследовали похлеще этого. Нам хотелось бы продолжить наше сотрудничество, молодой человек, но если вы будете обвинять нас в некомпетентности, думаю, вам придется искать работу в другом месте". - Тэй вела машину почти вслепую, лишь изредка бросая взгляд вперед. Тэм шумно вздохнул. Но Тэй, видимо, сочла, что этого недостаточно, и с чувством добавила: - "Мальчик мой, я начала изучать магию тогда, когда ты только родился, а может, и раньше. И поверь мне на слово, есть такие виды заклятий, против которых даже твоя врожденная защита не сработает. Хочешь, чтобы я их продемонстрировала? Тогда не надо вот так вот взрываться, устраивать истерики, крушить мою машину, покрывать нас своим отборным высокохудожественным матом. Спокойней надо быть".       - "Все, приехали", - тяжелым голосом заметил Крис. Красный как вареный рак Кейси вылетел из машины. - "Тэм", - напоследок окликнул парня Крис. "Ну все, сейчас либо в стену попытается впечатать, либо обосрёт словесно," - подумал Тэм. В действительности Крис сказал: - "Твои идеи очень хороши. И вполне уместны. Только, на будущее - не надо держать нас всех за полных идиотов. У тебя на лице написано, что наша карьера - дело рук моего богатого семейства... так вот. Я у них не брал ни копейки со дня смерти мамы. И впредь не собираюсь. Всего, что имею, я добился сам. Это так, информация к размышлению. Ну, удачи", - Крис захлопнул за эмигрантом дверь.       - "Поехали, Тэй"