Ведьма. Эпилог

Ведьма. Дело Фаулеров     Эпилог      Основные авторы: Kayenn, Кей (Карри), Фокадан, Nimriel (Nim)     копирование запрещено      P.S. Не судите строго этот рассказ, он был написан на форуме абсолютно разными людьми, без составлений плана будущего развития событий       - Внимание, вы окружены! - прогремел голос, искаженный жестяным нутром громкоговорителя. - Бежать бесполезно, выходите с поднятыми руками!       Крис сжал руку Тэй и уверенно посмотрел в темные влажные глаза:       - Не бойся, с ним все будет хорошо. Наш рыжий еще себя покажет, я уверен.       Вместе с комиссаром и Айлин они вышли из машины.       Тэм не без усилий поднялся с пола и отряхнулся. Он подошел к "лопоухому рыжему придурку" и положил руку ему на плечо. Эмигрант заметил, что провидец дрожал и еле стоял на ногах, но кошачьи зеленые глаза твердо встретили его полный возмущения и усталости взгляд:       - Она мертва. Это был последний дар ее Ангела. Все кончилось...       - Ладно, пошли, дурень. Господи, ты всегда так упорно лезешь под удар всяких маньяков?       ...толпа элитных представителей спецназа быстро и слаженно заполнила собой поместье Фаулеров, чтобы удостовериться, что кроме Жаклин, умершей от остановки сердца, в доме никого нет. Естественно, началось официальное расследование - у Жаклин остались сообщники, которые, когда их поймали около монастыря, от страха рассказали все, что помнили. Оказалось, что парни просто шли в кабак в городке неподалеку от обители и встретили черноволосую девушку с тяжелым и пронзительным взглядом, после чего стали против своей воли выполнять ее приказы. Они охраняли ее, когда она танцевала на улице; они ударили по голове блондинку, бросившуюся к ней; они же привезли девушек в монастырь Святой Бригитты. Последнее задание, запечатлевшееся в памяти одного из парней - испортить тормоза в "шикарной тачке, которая на вид стоила не меньше двухсот штук баксов". Людям комиссара не пришлось особенно стараться, чтобы связать все эти показания с воспоминаниями избавленных от блоков монашек и закрыть дело.       * * *       Лорд Фаулер долго не мог смириться с тем, что его обманула племянница, сбежавшая из психушки. Особенно его угнетало осознание того, что он полностью поверил в то, что его дочь стала менее инфантильной. Он верил ей и вот-вот последовал бы ее совету: забрать одержимую племянницу из Обители Святой Бригитты и отправить бедняжку в центр изучения паранормальных явлений. Подумать только: он бы обрек на верную и медленную смерть свою единственную дочь, променяв ее на жестокую и изощренную убийцу! Заносчивый Лорд никогда еще не был настолько подавлен. Тем больше была его благодарность к "Пифии".       * * *       Тэй встретилась со своим старым другом-медиумом из одного древнего ордена, и вместе они вызвали дух Леди Фаулер, все еще обитавшей в Фаулер-мэнор и теперь обретший свободу для разговора. Леди дала ответы на многие вопросы. Призрак, казавшийся удивительно живым в круге свечей и дымящихся пирамидок из ладана, говорил тихо и вместе с тем твердо:       - Я возвращалась от вас и у ворот увидела Айлин. Вместе мы вошли в особняк, и она пошла вместе со мной в мою спальню - что-то взять, кажется, брошь... Мы с ней достали шкатулку, где хранились дешевые повседневные украшения, и выложили все ее содержимое на кровать. Потом у меня закружилась голова и я почувствовала себя как-то странно, словно чьи-то руки сомкнулись на моей шее. В глазах потемнело. Когда я очнулась, то увидела свое тело на кровати и врачей, там же был и старый приятель моего сына, комиссар Джонсон, вместе с подручными. Тело фотографировали, врач заявил, что я умерла от удушья. В ту секунду я больше ни о чем не могла думать: умерла... как это - умерла? Ну я же здесь, я вижу, чувствую, дышу, в конце концов! Я закричала, пытаясь привлечь к себе внимание, но... Только потом я поняла, что все это реально, что я больше не живу, а просто существую как призрак, духовное олицетворение живого существа в грубом физическом мире, по какой-то странной причине неспособное уйти в другой, тонкий мир, которому оно отныне принадлежит.       - Как вы думаете, что же это была за причина? - плоским и напрочь лишенным эмоций голосом поинтересовалась Тэй. Ее лицо тоже оставалось безразлично-спокойным: ни одна морщинка не исказила гладкую смуглую кожу, а выражение застыло, как маска. Только в темных глазах отражалось пламя бесчисленных свечей, что еще сильнее сближало ее со статуями святых, необходимыми для призыва по Вуду. Так же предельно бесчувственно выглядел и ее помощник. Образ Леди Фаулер слегка исказился в неверном полумраке, и раздался ее голос, казавшийся единственно живым в комнате.       - Это Жаклин, ангел, навсегда потерянный для мира. Лучше я начну с истока. Она с детства была очень эмоциональным и чувствительным ребенком. После трагической смерти моего старшего сына я настояла, чтобы она жила с нами. Эта девочка была на самом деле одарена какими-то силами: могла снимать боль одним прикосновением и усыплять взглядом. Входя в комнату, она словно приносила с собой какой-то свет, в ее присутствии как-то забывались все беды.       - Что же случилось с ней? - все тот же безжизненный голос.       - Они с Глэдис гуляли, и Жаклин сорвалась с обрыва. Глэдис рассказывала, что видела странное сияние, и то, как Жаклин с визгом упала вниз. Но она осталась цела и невредима - на ней не было ни царапины. Я всегда была уверена, что ее спасли высшие силы, связанные с ее даром, но никому не говорила о своих догадках. Жаклин, однако, отказала ее обычная рассудительность, и она, вместо того, чтобы замолчать после первого раза, как ей не поверили, продолжала доказывать, что ее спас ангел. На нее стали коситься, а ее аура перестала дарить всем радость - наоборот, с ее появлением все начинали беспокоиться и тревожиться. Дальше было только хуже. Ангел являлся к ней. У меня не было сомнений, что это он подарил ей розу, хотя все думали иначе.       - Почему же вы не заявили об этом окружающим, чтобы они перестали мучить девочку и считать ее сумасшедшей?       - Ну как же? Когда маленькая девочка воображает себе таинственного спасителя-ангела, это нормально; но когда взрослая уважаемая женщина начинает повторять бред, придуманный подростком... Как выяснилось, в этом была моя самая ужасная ошибка: если бы я не заботилась так о том, что подумают окружающие, всего бы этого не было. Но я продолжу. Самое страшное началось, когда появилась эта кукла.       - С меткой 2/5? - прервала Тэй.       - Да. Она приставала ко всем и каждому, заявляя, что это подарок Ангела. От куклы пытались избавиться бесчисленное множество раз, но она всегда возвращалась на место - на полку у кровати Жаклин. И чем чаще кукле приходилось возвращаться, тем темнее становилась сила Жаклин. Теперь она не снимала боль, но насылала ее. Сон, навеянный ее взглядом, превратился в кошмары. Она выкрасила волосы в черный цвет и стала общаться с сатанистами. Мой сын не смог выдержать такой угрозы своей репутации и отправил Жаклин в монастырь Святой Бригитты, место, где находят последний приют богатые и уважаемые личности, утратившие разум. Годы, проведенные в Обители, только усилили ее темный дар и взрастили желание отомстить. Каком-то образом ей удалось заморочить охрану и сбежать. И первой жертвой пала Глэдис, моя верная горничная. Жаклин ненавидела ее всем сердцем, потому что Глэдис больше других настаивала, что ей пора расстаться с детскими фантазиями. Между прочим, ее дух отправился к свету, когда Жаклин умерла. Я последую за ней, как только закончу свой рассказ - свое последнее незавершенное дело. И вот она пришла за мной. Хорошо, что она запоздала - я успела обратиться к вам. Думаю, вам понятны причины ее ненависти ко мне? Порой бессонными ночами я сама себя ненавидела за то, что обрекла мою бедную Жаклин на такие мучения. - Призрак вздохнул. - Она ненавидела нас до такой степени, что ей мало было просто обмануть нас, прикинувшись наивной и милой Айлин. Она превратила нас в своих рабов, заставив наши души невыносимо страдать. Но мне опять повезло - ее заклятье действует не сразу, и это дало мне время, чтобы оставить вам подсказку. Разговор с Кристианом породил в его душе зерно сомнения, но этого оказалось мало. Поэтому я наслала на него видение. Поймите, что я всего лишь призрак, и делаю все по наитию, поэтому мои подсказки выглядели так запутанно и на первый взгляд непонятно. Главное, что цель достигнута: моей семье больше ничего не угрожает, и Жаклин теперь свободна от ненависти, а я могу идти к свету. Прощайте, и спасибо вам.       - Иди с миром, - в унисон произнесли Тэй и ее друг-медиум. По комнате пронесся порыв ветра, погасивший все свечи. Призрак исчез, оставив после себя лишь облачко тумана.       * * *       Жанна села на пол и замотала непричесанной головой:       -Не поеду. Я передумала. Не хочу в больницу.       -Хочешь!.. - Тэм сцепил зубы, подхватил мать под мышки, рывком дернул вверх, пытаясь снова поставить ее на ноги: - И поедешь!.. Пьянчуга!..       -Мне больно! - Жанна дернулась, пытаясь высвободиться, и снова плюхнулась на пол. - Не поеду. Тэм несколько раз вдохнул и выдохнул.       -Оч-чень хорошо. Тогда я вызову спецтранспорт с санитарами.       "...и с самого начала надо было это сделать!" - мысленно прибавил он. "Кретин я жадный. Денег ведь отвалили - слава Богу!..."       Денег, полученных от Криса, хватило, чтобы оплатить матери первый месяц в лечебнице - и не какой-то там занюханной больничке, а нормальной частной клинике. И на хорошую сиделку. И еще осталось самому Тэму на жрачку, и чтобы заплатить квартирной хозяйке. Дико хотелось купить байк и хорошую армейскую куртку, но это уже потом. Хорошенького понемножку.       * * *       Выдавая Тэму деньги за поимку ведьмы, Крис был - сама любезность.       -Мистер Лин, Вы очень помогли нам, продемонстрировав свои природные дарования как нельзя более выгодно.       -Да уж, - не удержался Тэм. Синяки с его физиономии еще не сошли. Тэй, услышав его комментарий, ухмыльнулась - надо заметить, не без злорадства:       -А тебя предупреждали.       -Ну что же, - Крис серьезно посмотрел на Тэма из недр роскошного кожаного кресла - ни дать ни взять серьезный бизнесмен из Уайт-Сити. Даже костюмчик такой же. - Гонорар за эту акцию Вы получите полностью. Теперь необходимо решить вопрос с Вашим зачислением в агентство... - в этом месте Крис решил отбросить серьезность и заговорщически подмигнул Тэму.       -Чего ты мигаешь? - хмуро буркнул эмигрант. - Не подхожу - так и скажи.       Если совсем честно, какой-то части Тэмовой натуры хотелось, чтобы его не взяли. Этой самой части было очень уж западло сносить придирки и подколки Тэй и глупость рыжего прорицателя (который сейчас сидел на диване и клевал носом так, что при одном только взгляде на него клонило ко сну). Кроме того, если бы его выставили отсюда, можно было бы со спокойной душой чувствовать себя обиженным и униженным сколько влезет, - а злиться на кого-то, кто виноват в том, что у тебя не сложилась жизнь, довольно удобно.       Беда только в том, что такой роскоши он себе позволить не мог.       -Вполне подходишь. Но вот подходим ли тебе мы? Признаюсь честно - гонорар в триста тысяч кредитов мы тебе выплачивать не можем, это нереально. Максимум - тысяч сто, сто десять.       -Ты, конечно, "щит", но это все-таки считается неквалифицированной магической работой, - снова поддела Тэй.       -Хватит, - Крис не повысил голоса, но стервозная девка осеклась - вот так с ней и надо. Если все бабы такие, как Жанна или Тэй, то я от секса закодируюсь, мелькнула в голове совсем дурацкая мысль.       -При этом проживаешь ты вместе с нами, здесь, в штаб-квартире. Твоя территория считается только твоей, никто на нее не войдет без твоего разрешения.       -А если я захочу свалить? У меня, между прочим, своих дел полно, - но возражение прозвучало как-то совсем вяло. Своей комнаты у Тэма не было никогда, сколько он себя помнил.       -Свалишь и вернешься, - сонно отозвался с дивана Кейси. - И вообще, спасибо за помощь, если бы не ты, Жаклин бы меня просто прикончила.       -Это точно, - мстительно отозвался Тэм. - Ну ладно, сто десять так сто десять. Как я понимаю, то, что вы зажилили, все равно пойдет на оплату моего здесь проживания.       Тэй фыркнула, но от комментариев на сей раз воздержалась.       -Можешь считать и так, - охотно согласился Крис. - Как твоей душе угодно...       * * *       Мать так и не встала с пола до приезда санитаров - словом, устроила для всего этажа спектакль под названием "Блеск и нищета иноземных аристократов". На Тэма косились, и он молча, но от этого не менее искренне порадовался, что отсюда сваливает.       Не то чтобы они плохие, думал он, стараясь не встречаться с яростным взглядом Лорны из шестидесятого номера. "Почему это тебе повезло?" - кричали ее глаза. - "По какому праву?"       Совсем даже неплохие. Просто бедные. Дьявол все побери, надо будет потом снять для матери нормальную квартирку где-нибудь в приличном месте. На белый квартал денег, конечно, не хватит - да и не надо, нечего ее баловать. Но уж из зеленого мы выедем, выедем... Хотя бы в синий.       Из парадной Тэм вышел вместе с санитарами, - пусть соседи думают, что он хочет проводить Жанну. Возвращаться наверх он не собирался. Все его вещи уместились в одну средних размеров сумку.       ...Комната, которую эмигранту отвели в особняке, показалась ему не просто большой - огромной. И совершенно пустой. Белые стены, белый потолок, темно-красный деревянный пол, надувной матрас в углу. Вот и вся обстановка.       Тэй стояла перед старинным зеркалом в коридоре и красила губы.       -А мебель где? - спросил Тэм, высунувшись из-за двери.       -Мебель?.. Сам потом купишь, что захочешь. Мы же не знаем, какие у тебя вкусы, - Тэй вытянула губы трубочкой, полюбовалась на проделанную работу и потянулась за перламутровым блеском.       -Спасибочки, - Тэм постарался погромче хлопнуть дверью. Вопрос с мебелью пока оставался открытым.       Тэй усмехнулась своему отражению в зеркале. Временами этот заносчивый и нахальный парень ее ужасно раздражал... но только временами, пока она не вспоминала, что сама в свое время была такой же. Она подошла к двери, постучалась:       - Эй, Тэм... Когда решишь, что тебе нужна мебель, скажи, съездим, купим, что тебе понравится...       Не дожидаясь ответа, она с мягкой кошачьей грацией сбежала вниз по ступенькам. Ее уже ждал Крис - он обещал подбросить ее до сервиса, где наносили последний слой краски на исстрадавшийся "Ягуар".       - Аллилуйя! Явление Ведьмы народу! Все рыдают от счастья! - пафосно заявил Крис.       - Да ну тебя... Сам мою машину искорежил... Давай я твой "Мерседес-Фольм" конфискую, это будет честно!       - Опять начинаешь? Давай вернемся на тот обрыв, я тебя собственноручно оттуда скину, - закипел Крис.       Тэй хотела было ответить грубостью на грубость, но, к счастью, ее прервала дружелюбная трель звонка.       - Кто?!?!? - одновременно рявкнули Крис и Тэй.       - Чего орете? - возник на пороге Кейси. - Что, так трудно дверь открыть? - пожав плечами, он пошел открывать. На пороге стояла улыбающаяся Айлин: снова блондинка, только одета и накрашена на удивление нормально. Простые голубые джинсы, белая приталенная рубашка, пара серебряных браслетов и никаких тебе рюшей, воланов, перьев и прочей ерунды. Только вот уши торчали по-прежнему. "Да, некоторые вещи никогда не изменятся. Наверное, это к лучшему", - пронеслось в голове у Криса.       - Привет, - улыбнулась Тэй и пнула Криса под ребра, чтобы он вышел из своего состояния Великого Мыслителя.       - А, да, привет, - пришел в себя он.       - Ребята, как я рада вас видеть! - пропела Айлин.       - Мы тоооооже! :)))))))))))) - в последний момент Крис чуть-чуть умерил свое фирменное псевдо-позитивное выражение, которое так и сочилось цинизмом. Дело не в том, что Айлин бы обиделась - она ничего даже не заметила, а вот Кейси и Тэй начали давиться со смеху.       - Почему ты не позвонила, не предупредила, что приедешь? - "Все, что делается - к лучшему!", теперь Тэй окончательно уверилась в правдивости этой фразы. - Мы очень торопимся, мне тааааак жаль, - на автомате она перехватила "позитив" Криса.       - Ой, я просто хотела сказать, что уезжаю, - выкатила глаза Айлин. - В Испанию, там у меня двоюродная тетечка. Буду учиться в испанском колледже. Вот так.       Друзья попрощались с Айлин с двойственным чувством: с одной стороны, пусть уезжает, им-то от этого ни горячо, ни холодно. А с другой - все-таки Айлин неплохой человек. По-настоящему добрый и солнечный. "Пусть и непроходимо тупой", - мысленно добавила Тэй. - "Но пусть она будет счастлива!"       Предстоял долгий и хороший день.