Вампиры

Глава 1
Ирина
Она бежала по длинным коридорам, ее ноги дрожали от усталости. Она прекрасно понимала, что для страха не самое подходящее время, он может только все испортить. А сейчас надо бежать, бежать быстро и без оглядки, нужно найти выход из этого проклятого здания. Она не помнила где находится и как сюда попала, но ей надо во что бы то ни стало выбраться отсюда и найти тот дом, где наконец-то она сможет передохнуть и где до нее не доберутся эти твари.
Они специально разбивают лампы в коридорах, так удобнее, ведь они, как кошки, прекрасно видят в темноте, им так легче ловить свои жертвы и высасывать кровь. К тому же вампиры вообще не переносят свет, особенно солнечный. Да, да, ВАМПИРЫ! Именно сейчас за ней и гонится один из вампиров, и остановка всего лишь на секунду может стоить ей жизни. Надо бежать, бежать, бежать…. Но силы начали покидать тело, ноги будто налились свинцом, а сердце бешено стучало, готовое в любой момент выпрыгнуть из груди. Бежать дальше было невозможно. В этот момент она вспомнила о таблетке, той, что во время погони она сжимала в руке. Это было единственным ее спасением. Тогда девушка свернула за ближайший поворот, и, дрожащими руками положив таблетку в рот, проглотила ее. Она знала, ее предупредили, что лекарство подействует не мгновенно, и, собрав последние силы, побежала. Повернув за следующий поворот и пробежав еще половину коридора, она, совсем обессилев, упала на пол. Повернув голову, она увидела то, от чего пыталась скрыться. Оно приближалось. Бедная девушка закрыла глаза, думая, что конец уже близко и теперь ничего не исправить, ее последняя надежда – чудо-таблетка не подействовала. Все кончено, все! Она почувствовала его дыхание на своей шее, но не холодное – теплое (А ведь говорят, что вампиры – это ожившие мертвецы). Превозмогая страх, она открыла глаза. И увидела его взгляд. Но нет, на нее смотрели глаза не вампира, а человека. Но это был не человек. Его лицо, да и все тело были изуродованы, а изо рта торчали два длинных клыка, он выглядел отвратительно (Мерлину Мэнсону тут есть чему поучиться :). Перед ней сидел вампир. Именно такими она видела этих тварей в кино, (фильм назывался, кажется, «От заката до рассвета»).
Но нет, он ее не тронул. Поднявшись на ноги, он прошел дальше по коридору и скрылся за углом. Страх постепенно начал проходить и мысли стали проясняться. Переведя дыхание, она продолжила поиски выхода из этого «лабиринта ужасов».

Глава 2

Сашка
Наконец она выбралась на улицу. Поток свежего вечернего воздуха захлестнул ее. Она дышала полной грудью и никак не могла насытиться. Только теперь она почувствовала, каким ужасным протухшим воздухом ей приходилось дышать в том непонятном здании.
Теперь надо встретиться с Сашкой. Отдавая ей таблетку, он сказал ждать его и остальных на улице около белой «четверки». Здание, по коридорам которого она не так давно убегала от вампира, представляло собой квадрат, в его середине находился двор. Выход на улицу преграждали высокие черные ворота, находившиеся под аркой. Она подошла ближе и распахнула их. К ее счастью ворота были не заперты.
На улице было полно вампиров. Но эти твари ее больше не тронут, пока не тронут. Она подошла к ближайшей машине, и, посмотрев в боковое стекло, в ужасе отпрянула. Вампиры ее не трогают, потому что она стала одной из них. Стала такой на время, как долго это продлится – не известно. Сашка предупреждал о действии, которое производит таблетка: на некоторое время она превращает человека в вампира, наделяет его внешностью и силой, присущими вампиру, так что эти чудовища принимают человека за своего и трогать уже не станут. Откуда у Сашки взялись эти таблетки, она не знала, да и не задавала себе такого вопроса. Ей нужно было найти машину и дождаться Сашку и друзей. Но «четверки» нигде не было. Вдруг кто-то дотронулся до ее плеча. Она вздрогнула и быстро обернулась (страх все же не до конца покинул ее).
- Ира, привет! Ну, наконец-то я тебя нашел. В этом отвратительном существе, стоящем перед ней, признать своего друга Сашку было практически невозможно. Единственное, что выдавало истинное происхождение чудовища, так это Сашкины карие глаза - глаза человека.
- Саш, это точно ты?
- Да, это я. Еле тебя узнал. А знаешь, вид довольно смешной, ты похожа на Фрэдди Крюгера, только волосы длинные и шляпы не хватает.
- Хватит прикалываться! Тебя таблетка тоже изменила далеко не в лучшую сторону. Слушай, а где твоя машина, я так ее и не нашла? И где остальные?
- А остальные уже уехали на моей машине. Илья повез их в «святой дом».
- Что? Илья уехал и оставил меня здесь одну? Да как он мог так поступить!
- Ну, во-первых, не одну, а со мной. А что, по-твоему, он должен был сделать? Кроме нас с ним никто машину водить так и не научился, а таблеток на всех не напасешься. Или ты хотела, чтоб твоих друзей загрызли вампиры?
- Нет, конечно, нет. Просто я бы без него не уехала.
- Он сказал, что ты сильная девочка, ты выдержишь. К тому же, кроме тебя все были в сборе и надо было как можно быстрее уезжать.
- Я, конечно, рада, что он обо мне такого мнения, но все-таки обидно. Почему остался ты, а не он? Просто я...
- Я сам напросился. Илья до сих пор не верит во все это, не верит в вампиров. Так что тебе же безопасней, что остался именно я.
- Спасибо тебе. Хотя в безопасности я себя все равно не чувствую.
- Потом поблагодаришь. Сейчас нам нужно бежать к тому дому. До рассвета еще далеко, а как долго продлится действие таблетки не известно.
И они побежали. Быстро, без остановок. В этой шкуре вампира бежать было гораздо легче, ноги больше не уставали и не было одышки. Только вот сильно хотелось есть, или пить (она и сама не понимала). Но от мысли о чизбургере и кока-коле тошнота подступала к горлу. А кусочек сырого мяса она бы сейчас с удовольствием отведала. И чтобы побольше крови!... О, нет! Только не это! Неужели она становится настоящим вампиром?! От этой мысли ей стало еще хуже.
- Ира, что с тобой? – крикнул Сашка - Не отставай!
Но силы снова начали ее покидать. В это время из-за кустов выскочил вампир и схватил ее за ногу. Она не удержалась и упала.
- Са- ша-а! Помоги-и!
Саша был уже довольно далеко от нее. Он повернулся и крикнул:
- Держись, я сейчас! Главное не дай ему себя укусить!
И она держалась, держалась как могла. Ведь не зря же она занималась борьбой. Ира оттолкнула от себя вампира и вскочила на ноги. Она стала вспоминать все приемы, которым ее когда-то учили. Вот и случай применить их на практике. Она вспомнила фразу из своего любимого фильма о Геракле, что «когда дерешься, главное подальше спрятать свой страх». Конечно, она не была сильна как Геракл, но все приемы давались ей куда легче, чем обычно. Похоже, ей действительно передалась сила вампиров.
Наконец подбежал Санек.
- Ого! Классно ты его отделала.
- Он не шевелится. Похоже, я его убила.
- Вообще-то вампиры бессмертны, и нам надо делать отсюда ноги, пока он не очухался и не захотел отомстить. К тому же…посмотри на свое лицо!
- А что с моим лицом? Я и так знаю, что с ним не все в порядке.
- В том-то и дело, что с ним снова все в порядке. Волшебство теряет свою силу, скоро ты опять станешь человеком. Бежим! Быстрее!

Глава 3

Илья
Она до сих пор не могла понять, где находится. Хотя местность постепенно казалась все более знакомой. Но что это за места? Куда она попала? И каким образом она здесь очутилась? Эти вопросы не давали ей покоя. Она остановилась отдышаться.
- Саша, давай немного отдохнем.
Саша остановился и подошел ближе. На небе занялась ранняя заря. Значит, скоро рассвет, а когда взойдет солнце, можно будет уже не бояться вампиров. При бледном свете зари Ира заметила, что лицо Сашки начало принимать свое обычное состояние.
- Уже совсем близко, нам нужно бежать. Хотя немного отдохнуть тоже не помешало бы.
С этими словами он свернул с дороги и сел на скамейку у большой раскидистой ивы, которая росла на обочине. Ира последовала за ним. Около скамьи была колонка. Она нажала на рычаг и жадными глотками принялась пить воду. О, как же приятно наконец утолить жажду! И не кровью, а обыкновенной водой.
- А откуда ты знаешь, где находится дом? – спросила она у Сашки.
- Перед отъездом Илья показал мне карту. К тому же я знаю эту местность как свои пять пальцев. Вот еще одна причина, по которой остаться нужно было именно мне.
- Но… где мы? Это явно не город: дома здесь одноэтажные. Похоже на какой-то поселок.
- Это и есть поселок. Да ты что, неужели забыла? Конечно, ты здесь давно не была.
- Подожди, ты хочешь сказать, что это …
- Молодец, узнала.
- Но, Саш, как мы здесь оказались? Я помню, мы были в городе. И вдруг – бац! – уже здесь. Как так получилось?
- Похоже, даже Илья этого не знает.
- А причем тут Илья? Он вообще здесь ни разу не был.
- Но именно он - главный.
- Почему Илья? Хочешь сказать, это благодаря нему мы здесь? Но как…
- Я хочу сказать, что именно у него была карта и таблетки. Значит, он знает, что делает. Нам пора бежать дальше, к дому.
- Где он находится?
- Это дом номер двадцать один.
- Что?!!
Ира очень удивилась. Дело в том, что в двадцать первом доме на этой улице раньше жил ее дед, но после его смерти дом продали и там поселились другие люди.
Но Сашка уже бежал по дороге на несколько метров впереди нее, и ответа она так и не получила. Зато теперь она, по крайней мере, представляла, где находится и куда нужно бежать.
Она побежала мимо тринадцатого дома, четырнадцатого, пятнадцатого…. Как странно, они больше ни разу не встретили ни человека, ни вампира. Хотя нет, тут ничего странного нет. Просто для людей еще слишком рано, а для вампиров уже поздно. Сейчас, примерно, около половины пятого утра. Девятнадцать, двадцать, двадцать один…. Но что она видит! Это совсем не дом ее деда, здесь все по-другому. Когда новые хозяева успели его переделать? Даже если и успели, почему дом так выглядит? Совсем не похоже на новостройку. Будто он стоит здесь уже несколько десятилетий.
Сашка остановился напротив дома. Ира подбежала ближе и остановилась около него. Теперь уже полностью вернулся их нормальный облик.
- Похоже, они решили полностью все перестроить. Давно я здесь не был, но ведь ваш дом выглядел по-другому, правда?
- Да. Но этот кажется каким-то на удивление старым. Или просто мне сейчас плохо видно.
- Подойдем-ка поближе.
Они прошли к воротам по тонкой тропинке, почти заросшей лопухами. Забор вокруг дома был старым, покосившимся, казалось, он готов был рухнуть в любой момент. Дверь калитки была распахнута, а в проеме стоял Илья и вертел в руках какую-то бумажку. Илья был довольно высоким парнем, стройным, со светло-русыми волосами и голубыми глазами. Этакий исконно русский «добрый молодец». Он действительно был приятной наружности, а Ира считала его самым красивым мужчиной на свете.
Она подошла к Илье и обняла его.
- Ну, наконец-то. Почему так долго? Заставили же вы меня поволноваться, - Илья засунул бумажку в карман и обнял Иру.
- А ты заставляешь волноваться меня, - сказала Ира, взглянув ему в глаза, - Почему ты здесь стоишь вот так, без ничего?
- А что у меня должно быть? – удивился он.
- Ну, кресты какие-нибудь, чеснок, или осиновый кол. Здесь же могут появиться вампиры.
Илья улыбнулся:
- Ирин, не смеши меня. Вампиры – это все сказки, на самом деле их не существует.
- Неужели ты их не видел?
- Представляешь, пока мы сюда ехали, ну ни одного не встретили, - снова улыбнулся Илья.
- Они есть, уж поверь мне. Пойдем лучше в дом, ты ведь сам сказал, там нам ничего не угрожает.
- И почему я так решил? – сказал Илья и пошел вслед за Ирой в дом.
Сашка закрыл калитку и тоже направился к дому.
В доме было всего две комнаты, вернее даже одна, потому что во второй, меньшей, находилась печка – там была кухня.
Они прошли по короткому коридорчику, мимо двери кухни, в большую комнату. Обстановка в комнате была довольно простой, похоже, мебель была сделана кем-то вручную, причем много лет назад: обивку дивана в некоторых местах проела моль, и краска на столе почти облупилась. Хотя этот кто-то был неплохим мастером, это можно было понять, взглянув на резные ножки стола и спинки стульев, а также на искусно сделанный комод. В принципе, комнатка выглядела довольно уютно, Только вот удивляло, что во всем доме было всего лишь одно окно, и то его закрывали тяжелые ставни. Тусклого света лампы, висевшей под самым потолком, не хватало, чтобы хорошо осветить всю комнаты. Очень странно, что новые хозяева захотели жить в таком доме, прошлый был гораздо просторней, светлее и… новее.
Когда Ира вошла в комнату, Юна встала с дивана и подбежала к ней.
- Ира! Слава богу, с тобой все в порядке. Ну, рассказывай. Ты их видела? Ты видела вампиров?
Юна, полностью Юлиана, была хорошей подругой Иры, они вместе учились в одном университете, там же, где учился Илья.
- Да, Юн, я их видела.
- Все, хватит с меня этих сказочек, - не выдержал Илья, - Пойду, открою ставни, а то здесь темно и душно как в склепе. Действительно может всякая нечисть привидеться.
- Твой Илья не верит в вампиров.
- Понимаю, я бы тоже не поверила, если б не увидела их собственными глазами.
- Ну и какие они? Красивые? – с воодушевлением спросила Юна.
- Честно говоря, в жизни не встречала более уродливых существ.
В глазах Юны почувствовалось разочарование.
- А в фильмах они очень красивые. Особенно главный вампир.
- Это только в некоторых фильмах они такие, на самом же деле – омерзительные создания. На счет главного не знаю, он мне не попадался, - потом Ира добавила – А знаешь, мы ведь с Сашкой тоже были вампирами.
На лицах присутствующих выразилось явное недоумение.
- Я же сказал хватит! – Илья уже открыл окно и теперь стоял, прислонившись к стене шкафа для одежды, в этих краях такие шкафы называют «шифоньерами».
- Почему ты не хочешь даже ничего слышать о вампирах? – вмешался Сашка.
- А тебе приятно было бы слышать, что твоя девушка не так давно была вампиром?!
- Я и сам тоже был вампиром, - ответил Саша.

Глава 4

Анатолий
Все молчали. Вряд ли кто понимал, что происходило на самом деле. Мучительную тишину нарушил звук телефона. Это был сотовый телефон Сергея, который сидел в углу на одном из двух резных стульев и играл в какую-то игру (почти во всех современных мобильных телефонах делали игры для развлечения). Сережа лишь изредка отрывал взгляд от своего телефона и смотрел на разговаривающих. В его глазах без труда можно было прочесть, что он полностью разделяет точку зрения Ильи и не верит ни в каких вампиров.
- Может нам позвонить? - предложила Юна.
- Здесь не принимает, - коротко ответил Сергей.
- Где-то должен быть обычный телефон, - Ира оглядела комнату, но ничего похожего на телефон не нашла, - Здесь точно проведена линия, но где же телефон?
- Ира, перестань! – не выдержал Илья, - Куда вы собрались звонить? В милицию? И скажете, что вам угрожают вампиры? Да вас всех сразу в психушку отправят, и меня за одно.
- Илюха, не кипятись, - вмешался Коля, - На все надо смотреть с юмором. Представляешь, мы увидим настоящих вампиров! Кому рассказать – не поверят.
- И правильно сделают. Трудно поверить во всю эту чепуху. Не понимаю, как вам удалось втянуть меня в это! – Илья повернулся и вышел во двор.
- Он хочет сказать, что это мы его втянули? – возразила Вика, - А кто привез нас в этот дом?! А у кого была эта странная карта?! А таблетки?!
- Он сам дал мне таблетки, показал дом на карте и сказал срочно бежать туда, как только найду Иру, - сказал Саша.
- И после этого сам же нас во всем и обвиняет. Будто это мы всю кашу заварили.
- Никого он не обвиняет, - вступилась Ира, - И Илью тоже не надо ни в чем обвинять. Если с нами такое произошло, значит, мы все и виноваты.
- Ладно, - Коля встал с дивана и направился к выходу, - Пойду, поговорю с ним.
Коля был лучшим другом Ильи. Они уже довольно долго были знакомы, прошли вместе «огонь и воду» и знали друг о друге почти все – яркий пример настоящей мужской дружбы. Даже учились они тоже вместе, причем не только в одном университете, но и в одной группе.
Когда Коля вышел во двор, он увидел Илью, сидящего на скамейке у крыльца. Крыльцо дома, как и оконные ставни, было украшено живописными деревянными узорами. Вообще-то этот домик выглядел бы довольно хорошим и не таким старым, если б только не облупилась краска, да крыша мхом не заросла.
- Извини, Илюх, но ведь ты сам нас сюда привез, - начал разговор Коля, - Вспомни, как ты достал карту, и сказал, что только в этом доме мы сможем чувствовать себя хоть в какой-то безопасности, и что здесь есть все для борьбы с вампирами. А ведь никто из нас никаких вампиров не видел.
- Да помню я все! Не представляю, откуда у меня взялась карта. И как я мог говорить такую ерунду.
Вдруг они услышали какой-то стук. Ребята встали и повернули за угол дома, откуда доносился звук. Это стучали в дверь калитки, ведущей в сад.
- Слушай, Илья, может не стоит открывать, - шепотом сказал Коля, - А вдруг вампиры.
- Да иди ты, Колян!
Илья открыл калитку. На пороге стоял пожилой мужчина, на вид лет восьмидесяти. У него были густые волосы почти до плеч, но уже полностью седые. В руках он держал шляпу.
- Нельзя быть такими неосторожными, - сказал старик, - А если бы я оказался вампиром?
«И этот туда же», - подумал Илья.
- Здравствуйте, молодые люди. Ах да, я не представился. Меня зовут Анатолий Прокопьевич, но зовите меня просто Анатолий. А вас?
- Николай.
- Илья.
- Илья…Почти Иван, - старик сказал это будто самому себе.
- Простите? – переспросил Илья.
- Да так, мысли в слух. Я пришел, так как решил, что смогу быть вам полезен. Вампиры вернулись, я кое-что знаю о борьбе с ними.
- Вы уж меня извините, - Илья уже не мог сдерживать смех, - Но здесь что, все с ума сошли? Или это какой-то розыгрыш?
- Зря ты, молодой человек, так несерьезно относишься к вампирам. Они шутить не будут.
- Ладно, забудем, - ответил Илья, - Анатолий, проходите в дом. К сожалению, нам нечем вас угостить, но мы что-нибудь придумаем.
Все трое вошли в комнату.
- Познакомьтесь, это Анатолий, - сказал Илья, - Он нам сможет объяснить, что здесь, черт возьми, происходит.
- Я уж постараюсь, - улыбнулся старик.
Но тут его взгляд остановился на Ире. Девушка сидела за столом, спиной к двери, и повернулась, когда вошли мужчины. Солнце ярко светило в открытое окно, и в солнечных лучах ее каштановые волосы казались огненно рыжими.
- О, Господи! – воскликнул Анатолий, - Лили, неужели это ты?
- Простите, вы, наверное, с кем-то меня перепутали. Я - Ирина, - ответила девушка.
- Да. Конечно перепутал. Но эти глаза, волосы… Просто я знал девушку, очень похожую на вас.
- А где сейчас эта девушка? – поинтересовалась Ира.
- Она умерла.
- Мне очень жаль. Мне не надо было спрашивать.
- Ничего. Она умерла уже очень давно, ровно шестьдесят лет назад. Лилия была невестой моего лучшего друга Ивана.
- Послушай-ка, - обратился он к Илье, - А ты, случайно, не жених Ирины?
- Да, я ее жених, - ответил Илья, - Хотя о свадьбе мы еще не говорили, но она моя девушка.
- Тогда все становится на свои места, - продолжал Анатолий, - История повторяется. Но мы должны исправить ее конец! Иван и Лили вернулись, чтобы все изменить.
- Честно говоря, я вообще ничего не понимаю, - сказал Коля, садясь на диван.
- Не мешало бы чего-нибудь поесть, - сменил тему Илья, - Девушки, вы же будущие хозяйки, давайте, приготовьте пожевать. А то на голодный желудок мы точно все свихнемся.
- Мы приготовим, - сказала Вика, - Ты только принеси из чего готовить-то, здесь нет продуктов. Даже воды нет.
- Хорошо, я схожу за водой, - ответил Илья.
- Я знаю, где колодец, я пойду с тобой, - предложила Ира.
- На кухне есть бочка с тележкой и ведра, - сказала Вика.
- Отлично! – Илья направился в маленькую комнату, - Колян, пойдем с нами.

Глава 5

Коля
Илья, Ира и Коля шли вниз по пыльной деревенской дороге. Был необыкновенно жаркий день для начала июня. Казалась, что солнце направило всю свою огромную энергию именно на этот участок земного шара. Даже если вампиры сейчас не спали, вряд ли кто-нибудь из них рискнул бы показаться на улице. Это солнце моментально сожгло бы его.
Они подошли к колодцу. По пути ни один из них не проронил ни слова. Илья молча снял деревянную крышку с колодца и медленно стал опускать ведро.
Никто даже не заметил, как у колодца появилась дряхлая старушка. Ее лицо было совсем старым, все в глубоких морщинах. Одета она была во все черное, на голове был плотный черный платок, даже на руках были черные перчатки. В одной руке она держала большой зонтик, а в другой – пустое железное ведерко. «Старуха с пустым ведром – это не к добру», - промелькнуло у Иры в голове.
- Ужасная жара, давно такой не было, - сказала старуха хриплым дрожащим голосом, - Вот, приходится под зонтиком ходить. Нет спасу от этого солнца.
И, подойдя поближе к Илье, продолжила:
- Сынок, налей водички, а то мне самой, старой, уж не управиться.
- Пожалуйста, бабуля. Только будет тяжело, дайте я вам половину налью.
- Нет, нет, лей до конца. Вот так, спасибо.
Старушка без труда подняла ведро и, повернувшись к Ире, шепнула:
- Скоро увидимся, дорогая моя Лили.
Затем она сказала всем «До встречи», и пошла по дороге, ведущей к СМУ. Ира еще долго смотрела ей вслед, пока та не исчезла за кустами.
- Странная старушка, - сказал вдруг Коля, когда они уже возвращались к дому, - Мне-то не легко эти ведра нести, она вот так, запросто.
- В этих местах сильные женщины, - ответила Ира.
- А ты знаешь, в каких краях мы находимся? – удивился Коля.
- Да, в детстве я проводила здесь каждое лето. Здесь жили мои бабушка и дедушка, как раз в доме номер двадцать один. Но он раньше был совсем другим.
- Вот это да!
- А эта старуха действительно странная, - через некоторое время продолжила Ира, - она назвала меня Лили, так же, как и Анатолий.
- Слушай, раз твои предки здесь жили, то, может быть, тебя путают с твоей бабушкой? - предположил Коля, - Ведь у этих стариков уже маразм начался и …
- Нет, ее по-другому звали, да и выглядела она не так, как я, - возразила Ира.
- А прабабку?
- Анастасия.
- А прадеда?
- Его звали Илья.
- Вот видишь, - засмеялся Коля, - Он был Илья, и вот Илья, - он махнул головой в сторону друга.
- Что ты такое говоришь, Колян, - Илья был совсем не в настроении шутить, - Причем здесь я и ее прадед.
- Мне совсем не нравится, что здесь происходит, - продолжил он, - И то, что говорит этот Анатолий. А главное, он абсолютно уверен в существовании вампиров.
- Да, брось, Илья, - перебила его Ира, - Все дело в том, что ты сам начинаешь верить в вампиров, и не хочешь в этом признаваться.
- Нет, нет, я никогда не поверю в эту ерунду. Бред какой-то!
- Никогда не говори никогда, дорогой, - сказала Ира.
- Ну, хорошо, ты права, - согласился Илья, - Это выше моего понимания, но я действительно чувствую, что нам угрожает опасность от каких-то потусторонних сил. Чувствую, что должен с ними бороться. И должен победить.
- Может, все-таки стоит прислушаться к старику?
- Нет, Ирин, я сам знаю, что мне нужно делать.
Илья всегда был самоуверенным, иногда слишком самоуверенным, но Ира научилась мириться с этой чертой его характера.

Глава 6

Лили
- Влад родился еще во времена правления Петра. Он был внебрачным сыном Бориса Петровича Шереметева. Тогда Россия воевала со Швецией. В 1701 году русские одержали первую значительную победу, когда командующий войсками Шереметев разбил шведского генерала близ Дерпта. За что его удостоили чина фельдмаршала. Хотя еще в 1700 году Шереметев первый раз столкнулся со шведами, тогда ему пришлось отступить. Но это вы прочтете в любом учебнике истории. Я же хочу рассказать вам о происхождении Влада. Он родился шестого июня 1706 года. Наверное, эти три шестерки в дате рождения и повлияли на судьбу мальчика. Как раз в марте того года Шереметев взял Астрахань, за что ему было пожаловано две с лишнем тысячи крестьянских дворов. Помимо богатства, дома его ждал еще один сюрприз – сын. Мать Влада была служанкой в доме Шереметева. Борис Петрович сильно ее любил. А жениться не мог. Ведь столь знатный господин, полководец не мог жениться на какой-то безродной девушке, к тому же дочери пленного турка. Хоть Россия к тому времени и заключила временное перемирие с Турцией, но турков все-таки недолюбливали. Он, не смотря ни на что, даже просил у Петра разрешения жениться на Марии (настоящее имя – Марита Драганова), но в 1710 году Турция вновь объявила нам войну, и на согласие царя уже нечего было рассчитывать. Тогда, два года спустя, Шереметев объявил Петру о своем желании постричься в монахи. Под этим предлогом он хотел уехать в Киев вместе с Марией и сыном. Но Петр не да ему разрешения, и вместо этого приказал жениться на вдове своего дяди. Супруга родила ему пятерых детей. Сын Марии, которого сам Борис Петрович назвал Владимиром, так и остался жить с матерью в доме Шереметева, даже не зная, кто его настоящий отец. Мать дала ему свою фамилию – Драганов. Борис Петрович всегда хорошо относился к своему первому сыну, хоть и не мог публично признать его.
- Откуда вы все это знаете? – удивился Саша.
- Так он сам все рассказал.
- А как получилось, что он стал вампиром? - спросила Вика.
- Этого он не сказал. Знаю только, что Владимир Драганов встречался с самим графом Дракулой. Скорее всего, именно Дракула и превратил его в вампира. После этого Владимир изменил свое имя на Влада.
- А он был красивым? – поинтересовалась Юна.
- Очень красивым. Он был настоящим принцем тьмы. Женщинам хватало одного взгляда, чтоб влюбиться в него без памяти. Но только не Лили, она всегда была предана моему другу. Влад же был просто одержимый ею, он променял бы на Лилию всех женщин на свете.
- Наверное, ваш друг был еще красивее, раз Лили выбрала его.
- Знаете, Юлиана, я не очень-то разбираюсь в женских вкусах, - Анатолий улыбнулся, - Но да, мой друг был привлекательным мужчиной, уж не знаю, красивее Влада или нет, он был чем-то похож на вашего Илью.
- На Илью?! – удивилась Юна.
- Вы обо мне говорили? – Илья поставил бочку с водой в кухне, и только что вошел в комнату.
- Нет, о Владе Драганове.
- А это еще кто?
- Главный вампир, - с гордостью ответила Юна.
- Это что-то типа Влада Дракулы? – усмехнулся Илья.
- Вы о чем? – Ира с Колей вошли в комнату.
- Ира! Нам тут Анатолий рассказал историю главного вампира! – этот рассказ вызвал у Юны явный восторг, - Представляешь, его зовут Влад Драганов и он настоящий красавец!
- Я хочу знать, кто такая Лили, - Ира встала у стены рядом с Ильей, и он рукой обнял ее за талию, - Анатолий, расскажите, пожалуйста.
- Безумная любовь Влада началась очень давно, тогда он еще был человеком. Когда Владимир вырос, Шереметев сделал его своим советником. И вот однажды, а было это в начале 1730 года, они поехали к одному старому другу Бориса Петровича. Он рассказывал ему о событиях десятилетней давности, о том, как его отряд высадился в Швеции и провел там ряд успешных операций. Тогда он увез с собой малолетнюю дочь шведского генерала, думая выдать ее за своего сына, когда та подрастет. Но вот сыну пришла пора жениться, а отец нашел ему лучшую невесту – сестру князя Долгорукого. И шестнадцатилетняя шведка стала для него лишней обузой. Граф попросил посмотреть на девушку. Когда Анна (раньше ее звали Агнесс) вошла в комнату и села за рояль (девочку воспитывали в лучших традициях), гости были восхищены ее талантом и скандинавской красотой. Особенно Владимир. Он с первого взгляда полюбил прелестную белокурую Анну. Граф это понял, лишь заглянув сыну в глаза. Он вспомнил о своей любви к Марии, и решил помочь Владимиру обрести счастье, которого сам был лишен. Он попросил друга отдать ему Анну за большое вознаграждение. Владимир ликовал от счастья. Но дело в том, что и второй сын Шереметева, которому недавно исполнилось семнадцать лет, полюбил девушку, а она полюбила его. Через год они поженились. Владимир не смог помешать этой свадьбе. Он ненавидел мужа Анны, и некоторое время спустя, на тайной дуэли, Влад его застрелил, и поклялся над телом, что не успокоится, пока Анна не станет его женой. В тот день он узнал, что убил собственного брата. Тогда он возненавидел всех: графа, за то, что тот так поступил с ним и матерью, мать, потому что не рассказала ему об отце, Анну, которая так его и не полюбила. И себя самого, ведь он убил родного брата. Влад не мог дальше там оставаться и уехал в другую страну. Вот так. Больше я ничего не знаю о той истории.
Все слушали очень внимательно. Вика, Саша и Юна расположились на диване; справа, в довольно просторном кресле удобно устроился Коля. По другую сторону дивана, как и прежде, сидел Сережа, он уже убрал мобильник в карман своей куртки-безрукавки и теперь сосредоточил все внимание на рассказе Анатолия. Сам Анатолий сидел напротив, за столом; около шкафа стояли Ира с Ильей.
- Ваш рассказ, конечно, очень интересный, - вступил в разговор Илья, - Но какое это имеет отношение к Лилии?
- Ты что-нибудь слышал о переселении душ? – старик повернулся к Илье.
- Реинкарнация лежит в основе некоторых религий, - ответил Илья, - Хотя лично я считаю это такой же сказкой, как и существование вампиров.
- Не будь так уверен, парень. Вампиры – реальность, а явление реинкарнации действительно имеет место. Позже ты сам в этом убедишься.
- Только если увижу собственными глазами.
- Так вот, - старик продолжил рассказ, - спустя два века, душа Агнесс вновь возродилась, обретя новое тело. Только теперь ее звали Лилия. Иван всегда называл ее Лили, на иностранный манер, - воспоминание о друге вызвало чуть заметную улыбку на лице Анатолия.
- У колодца мы встретили старуху, - сказала Ира, - Она назвала меня Лили. Почему?
- Как именно она сказала? – лицо Анатолия вновь стало хмурым. - Скоро увидимся, моя дорогая Лили.
- Значит, я не ошибся.
- В чем не ошиблись? Расскажите все, - в голосе Иры чувствовалось волнение.
- Вы встретили вовсе не старуху. Это был он, Влад Драганов. Главные вампиры наделены способностью, в случае необходимости, менять свой облик.
- Слыхал, Илюх, - засмеялся Коля, - Мы удостоились внимания самого главного вампира, после Дракулы, конечно.
Илья промолчал. На этот раз он слушал очень серьезно, в его глазах уже не было прежнего недоверия.
- Но причем тут я и Лили? – спросила Ира, - Что ему от меня-то нужно?
- Дело в том, что именно ты в прошлой жизни была Лилией, а значит, и Анной тоже.
После этих слов у Иры защемило сердце, она была готова закричать от столь внезапной и сильной боли, но не смогла. Голова закружилась, все поплыло перед глазами. Не в состоянии дальше держаться на ногах, она стала будто проваливаться в глубокую пропасть.
Но Илья не дал ей упасть, подхватив девушку на руки, он понес ее к дивану.
- При обмороке голова должна находиться ниже тела, чтобы был прилив крови, - у Вики всегда было желание научиться оказывать первую помощь, теперь ее знания пришлись очень кстати.
Вскоре девушка очнулась.
- Ира, что с тобой случилось? – переживала Юна.
- Не знаю. Раньше со мной такого не было, - она была очень бледной, но постепенно приходила в себя.
- Просто она сутки ничего не ела, и ночь не спала, - сказал Сергей, - Нужно выпить воды.
- Так принеси, чего ты сидишь! – Юна очень нервничала.
- Давай я принесу, - и Коля пошел на кухню.
- Почему это случилось именно с Ирой? Может, она заболела? – спросила Юна, - Нужно вызвать врача.
- Каким чудом? – отозвался Сережа, - Мы в такой глуши находимся, что даже сотовый не принимает. Вряд ли вы сможете сейчас найти врача.
- Здесь есть хорошая больница. У меня там мама работает. Может, я съезжу? – предложил Саша.
- Спасибо, Саш, но не стоит. Со мной все нормально, - Ира попыталась встать.
- Тебе нужно полежать. Только попей воды, – Вика взяла из рук Коли кружку и дала ее Ире.
- Мне очень жаль, что так все произошло, - Анатолий чувствовал свою вину за случившееся, - но она должна была все узнать. С Лили тоже так было.
- Извините меня, Анатолий, думаю, хватит уже историй о вампирах и переселении душ, - резко ответил Илья, - Посмотрите, к чему это привело.
- Нет, Илья, - Ира села, облокотившись на спинку дивана, - Анатолий правильно сделал, что рассказал. Хотя у меня в голове до сих пор не укладывается, что в прошлой жизни я была той Агнесс, в которую влюбился вампир. Но знаете, а ведь вампир снова ошибся, наткнулся на старые грабли, потому что я не собираюсь становиться его женой.
- Илья тоже в этом заинтересован. Правда, Илюх? – попытался пошутить Коля.
- Этот Влад не получит Иру. И остальных тоже. Ни он, ни его чертова свита и капли крови от нас не получат! - Илья говорил абсолютно серьезно.
- Ты что, тоже поверил в вампиров? – Вика удивленно посмотрела на Илью.
Он на это ничего не ответил, и, вновь обратившись к Анатолию, сказал:
- Нельзя больше терять время. Рассказывайте, как надо бороться с этими тварями.
-Наконец-то ты решился, - обрадовался Анатолий, - Давно пора, парень. Я схожу домой, пока еще не стемнело, принесу чеснока. Раньше я его не любил, но с того самого лета, когда впервые лично столкнулся с вампирами, я сажаю чеснок каждый год. Ведь не угадаешь, когда могут снова вернуться вампиры.
- Да, я знаю, что запах чеснока отпугивает вампиров, - сказал Илья, - Но ведь этим их не убьешь.
- Конечно, - продолжил старик, - Убить вампира можно серебряными пулями или забив осиновый кол в сердце. Еще их убивает прямой солнечный свет, но днем вампиры редко появляются, они – дети ночи.
- Может быть, у вас дома и серебряные пули припасены? – предположил Сашка.
- Нет, ребята. Ружье и пули вы найдете в подвале. А так же серебряные кресты, колья и все необходимое. Вот ключ – он передал ключ Илье.
- В подвале? – удивился Коля, - Здесь еще и подвал имеется? И как же туда попасть, что-то я не видел входа.
- Дверь находится за зеркалом, - ответил Анатолий, - Иван спрятал все вещи там, в подвале, а перед входом поставил зеркало, чтоб никто ничего не нашел. Люди посчитали бы его ненормальным, понимаете?
- Прекрасно понимаем, - сказала Вика, - Мне до сих пор все происходящее кажется более чем странным.
- Это точно, - согласился Сергей.
- Колян, помоги мне убрать отсюда эту штуковину, - сказал Илья, подходя к большому зеркалу, стоящему в углу, рядом со шкафом, - Ты пойдешь со мной.
- Ты совсем обалдел! Я не полезу в эту дыру, - запротестовал Коля, когда они с Ильей отодвинули зеркало и открыли дверь в подвал, - Теперь, когда старик ушел, я могу высказать все, что думаю по этому поводу. Он же просто сумасшедший! И ты туда же.
- Слушай, Колян, я тебя не узнаю. Ты что, струсил?
- Это я тебя не узнаю!
- Эй, ребята, вы же друзья, - вмешалась Ира, - вы не должны ссориться, сейчас не самый подходящий момент.
- Ладно. Прости, Илюх, - Коля по-дружески хлопнул его по плечу, - Но как мы туда пойдем, там же темно как в гробу, а я еще не научился видеть в темноте. У кого-нибудь есть зажигалка или спички?
- Здесь никто не курит, - ответила Ира, - Но подождите, я придумала! У мобильника очень яркая подсветка, так что его можно будет использовать как фонарь. Конечно, освещение будет не супер. Сереж, одолжишь свой телефон?
- Только осторожней, - Сергей отдал Илье сотовый.
- Ну, хоть для чего-то он пригодится, - съязвил Илья.
- Тебе стоило бы сказать ему спасибо, - не выдержала Вика.
- Давай отложим урок вежливости до лучших времен.
- Илья, перестань! - Ира встала с дивана и подошла к нему, - Я тоже пойду.
- Нет, ты никуда не пойдешь. Тебе надо отдыхать.
- Послушай, то, что здесь происходит, из-за меня. Влад со своими вампирами пришел за моей душой. И я чувствую ответственность за все это.
- Я сказал, ты останешься здесь. Никто не виноват в том, что такое произошло. Мы с Колей сами справимся.
- Знаю, но мне будет лучше, если я пойду, - не сдавалась Ира.
- Как хочешь, - Илья нажал на кнопку телефона и начал спускаться вниз.

Глава 7

Конь
Из подвала веяло сыростью. Там было не просто прохладно, а по-настоящему холодно, как в склепе. Ступени были скользкими ото мха, а стены мокрыми и противными, прикасаться к ним было жутко неприятно, хотя необходимо, чтобы не упасть. Но самым неприятным было все же чувство страха. Все тело Иры дрожало от холода, а душа – от того неведомого ужаса, который мог ожидать их впереди. «А вдруг там, внизу, притаились вампиры, и ждут их, чтобы выпить всю кровь?» - эта мысль не давала ей покоя. Девушке становилось все хуже. « Может, Илья прав, и ей стоило остаться наверху?». Но для Иры было лучше умереть вместе с любимым, чем жить без него.
Пройдя последнюю ступень, справа от входа, около стены Илья обнаружил стол.
- Здесь есть свечи, - осмотрев поверхность стола, сказал он, - И спички тоже.
Спички были слегка мокрыми от влаги этого помещения, но после некоторых усилий Илье все-таки удалось зажечь свечу. Дрожащие лучи огонька нерешительно осветили подвал.
- О, Господи! – вскрикнула Ира.
Ребята моментально обернулись и увидели гроб, стоящий посередине комнаты.
- Что-то мне здесь не нравится. А вдруг в этом гробу спит какой-нибудь вампир? – предположил Коля, - Например, Влад Драганов.
- Берем все, что нужно, и уходим отсюда, - сказал Илья.
Они быстро стали просматривать все ящики, находящиеся здесь, набивая карманы серебряными пулями и крестиками с изображением Иисуса. Илья забрался на стол и стал перебирать книги, стоявшие на верхних полках. Будто он что-то искал.
Внезапно один из шкафов начал медленно отодвигаться, открывая их взору темный туннель. Ира снова закричала от неожиданности.
- Эй, с вами все в порядке!? – послышался голос Вики.
- Нет! Но мы уже возвращаемся, - ответил Коля и добавил, обратившись к Илье, - Слезай оттуда, пора сматывать удочки.
Илья спрыгнул со стола и, пропустив вперед остальных, стал подниматься вверх. Перед уходом он захватил ружье, висевшее на крючке у лестницы.
Как только все трое вновь оказались в комнате, Илья тут же захлопнул дверь в подвал и запер замок.
- Чьи это были крики? – спросила Вика, - Что там произошло?
- Наверное, вампиры покусали, - пошутил Сергей.
- Мне совсем не до смеха, - ответила Ира, - Это я кричала.
- Так что же все-таки случилось? – не могла сдержать любопытства Юна.
Ира рассказала о том, что они обнаружили в подвале, это сопровождалось красочными комментариями Коли, Илья же все время молчал.
- Надо же, вы нашли потайную дверь в туннель! – воскликнул Анатолий, он уже вернулся, принеся с собой два мешка.
- Вы знали о его существовании? – спросила Ира.
- Да. Иван целых два года работал над его строительством. Я сам ему помогал. Но как туда попасть, знал только Иван.
- Куда ведет туннель? – заговорил, наконец, Илья.
- Этим подземным коридором мой друг соединил свой дом и местную церковь. Если выйти в сад, то можно ее увидеть. Она стоит на соседнем холме.
- Очень странно, - сказал Саша, - Новую церковь построили рядом с моим домом, а раньше в поселке вообще не было церкви.
- Была, - возразил старик, - только ее разрушили задолго до твоего рождения, еще во время войны. - Тогда я совсем ничего не понимаю, - недоумевала Вика.
- Два мира могут существовать параллельно друг другу, - начал объяснять Анатолий, - Но их нельзя просто поменять местами. Влад узнал, что в параллельном мире родилась та самая девочка, которую он так долго ждал. Вот она достигла совершеннолетия. И тогда, в свой День рождения (в это время Влад обладает особой силой), он решил перетащить девушку в иной мир.
- А мы-то здесь причем? – спросил Сергей.
- Вы просто оказались рядом с Ирой в ночь на шестое июня.
- Трудно поверить! Мне кажется, что я сплю, - сказала Юна.
- Хочешь, я тебя ущипну? – предложил Коля.
- Как-нибудь обойдусь, - огрызнулась Юна.
- Хватит разговоров, - Илья сел в кресло и начал внимательно изучать ружье, - Если хотите выжить, то нечего сидеть сложа руки. Ира, давай сюда пули.
- Ты умеешь стрелять? – удивился Сергей.
- На военной кафедре нас кое-чему научили, - Илья стал заряжать ружье.
Ира подошла к столу и высыпала из карманов серебряные крестики:
- Каждый обязательно должен надеть на шею по одному.
- Еще нужно повесить чеснок у входа, желательно и на забор тоже. Что вы сидите? Давайте, давайте, за работу! - скомандовал Илья.
- Я достану чеснок, - Анатолий стал развязывать один из мешков и выкладывать содержимое на стол.
- Давайте, молодежь, побыстрее! Или я должен все делать!? – сделал замечание Илья.
- А можно не в приказном тоне? – возразила Вика.
Саша и Сергей молча взяли связки чеснока со стола и вышли во двор. Ира повесила одну связку над дверью.
Через несколько минут ребята вернулись.
- Мы развесили чеснок вдоль забора, - сказал Саша, - Правда, на участок около уборной не хватило.
- Не переживай, там их будет отпугивать совсем другой запах, - засмеялся Коля.
- И за чем я все это делаю? - сам себе задал вопрос Сергей.
- Что бы спасти наши шкуры, и свою в частности, - ответил Илья.
В это время все услышали на улице странный шум, будто кто-то царапал дерево. Потом раздался стук в дверь.
- Надо посмотреть, кто там? – Сергей направился к двери.
- Стой! Это они, - остановил его Анатолий, - Это вампиры.
- Но вы же повесили чеснок! Они никак не могли пролезть, - нервничала Юна.
- Юн, успокойся. Скорее всего, это кто-нибудь из соседей, - сказала Вика.
- Вот мы сейчас и проверим, - Илья взял ружье и пошел к двери, - Колян, иди сюда. Ты открываешь дверь и становишься за ней. И если на пороге окажется вампир, я стреляю. Все остальные отойдите подальше.
- Илья, будь осторожней, - Ира умоляюще посмотрела на него.
- Я уж постараюсь, - заверил Илья, - Колян, готов? Открывай!
Коля одним махом распахнул дверь. Взору Ильи предстало нечто невероятно ужасное. Отвратительное существо разинуло свою пасть и с диким криком ринулось вперед. Но Илья успел нажать на курок. Вампир разразился еще более страшным криком и рухнул на пол. Серебряная пуля попала в самое сердце.
- Черт побери! – Коля вышел из-за двери и уставился на то, что лежало на полу у порога, - Так они все-таки существуют.
Все подбежали посмотреть на вампира, особенно те, кто больше всего в них не верил. - Отличная реакция, - похвалил Сергей.
И тут все увидели, как постепенно тело стало растворяться, и в конце превратилось в песок.
- Заприте дверь, - Илья прошел в комнату и сел за стол, закрыв лицо руками.
- Хорошо, что это был настоящий вампир, - Анатолий обратился к Илье.
- Чего ж в этом хорошего? – удивился Илья.
- Если бы он был ненастоящий, то получилось, что ты убил человека.
- О чем вы, черт возьми, говорите? – Илья поднял голову и вопросительно посмотрел на старика, - Вы же его видели, людей таких не бывает.
- Существуют настоящие вампиры, то есть те, которые уже давно умерли, но иногда по ночам встают из своих могил, что бы выпить человеческой крови. Да чего рассказывать, вы и сами о них наверняка читали или видели по телевизору. Сейчас снято множество фильмов об этих тварях. Но так же существуют и люди-вампиры, это те, которые еще живы, но сами стали вампирами от укуса другого вампира. Если выстрелить в такого серебряной пулей, то труп примет вид того человека, кем он был до обращения.
- То же самое произошло и с нами, когда мы проглотили таблетку, - сказала Ира.
- Именно, - подтвердил Анатолий, - Иван научился сам изготовлять такие таблетки. Он вычитал рецепт в какой-то древней шаманской книге.
- Замечательно! – усмехнулся Илья. И через секунду продолжил уже серьезно, - А есть способ узнать человек это или нет, не убивая его?
- Есть, - ответил Анатолий, - нужно облить его святой водой.
- Но у нас нет святой воды, - сказал Илья.
- Будет. Ты сделаешь.
- Послушайте, - на лице Ильи вновь появилась улыбка, - Я же не священник. Причем далеко не святой.
- Иван знал, как освящать воду, хотя тоже не был священником.
- Почему именно я? Я даже не знаю ни одной молитвы.
- Потому что тебе передалась сила Ивана, знания и опыт, которые он копил несколько лет. Просто ты пока об этом не подозреваешь. Если бы Иван был жив, то он наверняка бы победил Влада и его свиту.
- Но ведь он умер, - ответил Илья.
- Да, он умер. Поэтому теперь ты должен убить Влада и спасти своих друзей и невесту от смерти. А нужную молитву сможешь найти в записной книге Ивана, он всегда держал ее в шкафу.
- Я там видела какую-то книжку, когда осматривала дом, - сказала Вика.
- Хорошо. Принесите ведро воды, - Илья подошел к шкафу и открыл его, - Так и быть, я попробую прочитать молитву, но не обещаю, что все получится.
Саша принес ведро воды и поставил посреди комнаты. Илья, взяв книгу, сел на корточки рядом с водой. Он некоторое время перелистывал страницы, ища нужную запись. И найдя, принялся читать вслух:
Создателю и содетелю человеческого рода,
Дателю благодати духовныя,
Подателю вечнаго спасения,
Сам, Господи, посли Духа Твоего Святаго
с вышним благословением на вещь сию…
В комнате воцарилась полная тишина. Все пристально смотрели на Илью, проговаривая про себя каждое произнесенное им слово.
… припадаю благости Твоей: помози ми, грешному,
сие дело, мною начинаемое, о Тебе Самом совершити,
во имя Отца и Сына и Святаго Духа,
молитвами Богородицы и всех Твоих Святых. Аминь.
Илья перекрестил воду три раза и снова сел за стол, положив перед собой книгу.
- Готово, – сказал он.
Тут что-то человекообразное впрыгнуло в окно и вцепилось в Илью. Ножки стула не выдержали и они оба свалились на пол.
- Снимите с меня это! – закричал Илья. Он отбивался, как мог, но вампир крепко впился зубами ему в руку. Они с Ильей были примерно одного роста, но силы вампира явно превышали.
- Илюха, замри! Я стреляю! – Коля схватил ружье и нацелился на незваного гостя.
- Ты же убьешь их! – вырвалось у Иры. Она вскочила с дивана и оттолкнула Колю, - Вода! Надо облить их водой!
Ира схватила ведро святой воды, отодвинутое к комоду, и опрокинула его на дерущихся.
Железная хватка вампира стала постепенно ослабевать. Наконец он полностью обессилел и отпустил руку парня. Илья, освободившись от нападающего, быстро встал на ноги и отошел к шкафу.
- Как ты? – Ира подошла к Илье.
- А ты как думаешь? – он скорчился от боли, дотронувшись до своей руки.
Вампир в это время начал кататься по полу, будто в судорогах, изрекая отборные ругательства. Постепенно он стал приобретать человеческий облик.
- Это же Конь! – воскликнула Ира, глядя на валявшегося в ногах уже перевоплощенного вампира.
- Только его не хватало! – Вика тяжело вздохнула.
- Вы что, знаете эту дрянь? – удивился Илья, - Нет, вы только послушайте, он еще и матерится!
Илья наклонился и, схватив одной рукой бывшего вампира за ворот рубашки, приподнял его:
- Заткнись, мать твою!
- Не кричи на меня! – огрызнулся тот.
- Слушай, Конь…
- Не называй меня Конем! – завизжал пришелец.
- Да замолчишь ты, су.. нехороший человек! – не выдержал Илья и хорошенько тряхнул его, - Какого хрена ты меня укусил!
Илья отпустил Коня и сел в кресло. Ира пристроилась рядом, на подлокотнике.
- Дай-ка посмотреть на твою руку, - обратилась она к Илье, - Нужно продезынфецировать рану.
- В машине должна быть аптечка, - сказала Вика.
- Я принесу, - Саша взял ружье и вышел на улицу.
- Теперь, из-за этого урода, я стану вампиром! Черт бы его побрал! – продолжал ругаться Илья.
- Нет, не станешь, - сказал Анатолий, - Укус человека-вампира не так опасен, он не оказывает такое же сильное воздействие, как укус настоящего вампира.
- Вы меня успокоили, - ответил Илья, - но рука-то все равно болит. И футболка вся мокрая.
- Можешь снимать. Я отдам тебе свою куртку, - предложил Коля.
Сашка принес аптечку (Слава Богу, обошлось без приключений), и когда Илья стянул с себя мокрую футболку, Ира принялась обрабатывать его рану.
- А-у! Поосторожней, пожалуйста! – вырвалось у Ильи, когда Ира приложила к одной из двух кровоточащих ранок тампон с перекисью.
- Понимаю, что это больно. Но я не хочу, чтобы у тебя было заражение, - она наклонилась и нежно поцеловала Илью в лоб, - Потерпи, милый, еще немножко осталось.
- А закрыть окно, что, никто не додумался?! – продолжал ворчать Илья, - Почему я должен за всем следить?
Ира аккуратно забинтовала руку.
- Готово! – сказала она, - А теперь тебе не мешало бы поспать.
- Я б с удовольствием, только если я усну, вас всех вампиры скушают.
- Не беспокойся, - ответила Вика, - мы уж как-нибудь без тебя справимся.
- А вот я боюсь, что не справитесь, - ответил Илья, - Шурик, давай сюда ружье, я буду караулить. А остальные пока продумайте, где будите спать. На кухне есть кровать, Анатолий может лечь там, этот Конь ляжет на полу, где он сейчас и находится. Остается еще шестеро человек и всего один диван.
- Я не буду спать на полу! – Конь поднялся на ноги и задрал голову, - И не смей называть меня так!
- Да? – Илья закинул ногу на ногу и вопросительно посмотрел на Коня, - А кто же ты? По правилам приличия тебе стоило бы представиться.
- Я – Михаил Конишев, - гордо ответил Конь, - И тебе тоже стоило бы представиться, раз ты такой правильный.
- Илья Ткаченко, - не менее гордо ответил Илья, - Только вот руку подавать не буду, потому что кто-то ее уже укусил. Я же не хочу остаться совсем без руки.
Надев Колину куртку, Илья взял ружье и вышел на улицу, чтобы закрыть ставни.
- Его, похоже, можно разложить, - сказала Вика, внимательно изучая, как устроен диван, - здесь могут лечь двое, или даже трое. Молодые люди, надеюсь, вы нам уступите?
- Я спать не буду, - сказала Ира, - Посижу вместе с Ильей, вдруг ему понадобится помощь.
- Ира, брось, - ответила Вика, - сам справится. Ведь он у нас такой умный, судя по его словам.
- Нет, я хочу остаться с ним, - твердо решила Ира.
Когда Илья вернулся, он сел на пол у входа в большую комнату. Ира устроилась рядом с ним.
- Ну что, решили, где будите спать? – спросил Илья.
- Да, Вика с Юной лягут на диване. А я буду в карауле, вместе с тобой, - ответила Ира.
- Тебе нужно поспать.
- Тебе тоже. Зато один из нас сможет отдыхать, пока другой будет на страже. А потом поменяемся, - предложила Ира.
- Ну что мне с тобой делать? – Илья здоровой рукой обнял девушку, а Ира положила голову ему на плечо, - С девушками все ясно. А парни где лягут?
- Мы ляжем вместе с девушками, - улыбнулся Коля.
- А больше ты ничего не хочешь?! – возмутилась Юна.
- Если честно, то хочу, - он вызывающе посмотрел на Юну и подмигнул ей.
- Кстати, хорошая идея, - поддержал Илья, - Вы можете лечь поперек дивана, тогда поместитесь вчетвером.
- Тогда у нас будут свисать ноги, - сказал Саша, - Нет, я уж лучше в кресле.
- Я не лягу с этим извращенцем, - Юна сердито посмотрела на Колю.
- Ну не обязательно же ложиться рядом. Ты будешь, например, справа, он - слева, а Вика с Серегой между вами. Ведь они, если я правильно понял, встречаются, - сказал Илья и, улыбнувшись, добавил – Да, Колян, сегодня тебе не повезло. Ну, не отчаивайся, еще настанет твой день.
- Никогда такого не будет. Ни-ког-да! – запротестовала Юна.
- А где мне спать? – спросил Конь.
- На полу, я ведь уже сказал, - ответил Илья, - Смотри, даже мы на полу сидим.
- Мне плевать где вы сидите! – заорал Конь, - Я на полу не лягу!
- А не пойти бы тебе на … три буквы! – не выдержал Илья, - Тебя сюда вообще никто не звал.
- Когда я доберусь домой, немедленно пожалуюсь на тебя! – не унимался Конь, - Пусть в прокуратуре разбираются с такими хамами, как ты!
- Не забудь сообщить, как ты меня укусил! – добавил Илья.
Конь сжал губы и, схватив оставшийся целый стул и поставив его возле комода, демонстративно сел, отвернувшись от Ильи.
- Вот идиот! – вырвалось у Ильи, но Конь этого, к счастью, не услышал.
Спустя три часа в доме воцарилась полная тишина. Свет давно погасили, и только слабый огонек догоравшей свечи еле освещал комнату. Коля лежал, свесив ноги с дивана и повернувшись в сторону окна; Вика прижалась к Сергею, обняв его рукой; Юна спала, поджав ноги так, чтобы они уместились на диване. Саша уютно устроился в кресле. Конь продолжал сидеть на стуле, уронив голову на комод. Все крепко спали. Все, кроме Ильи. Он сидел, прислонившись к стене, и играл в электронную игру на телефоне. Рядом лежало ружье.
Вдруг раздался какой-то грохот, будто упало что-то тяжелое. Ира открыла глаза, а Илья схватился за оружие. Они оба посмотрели в ту сторону, откуда послышался звук, и увидели Коня, лежащего около комода.
Похоже, он свалился со стула, – прошептала Ира.
Но на Коня это никак не подействовало, он только перевернулся на другой бок и, свернувшись калачиком, продолжал смотреть сны.
- Я же ему говорил, чтоб сразу ложился на полу, - ответил Илья. Его глаза слипались от усталости, он потер их рукой.
- Милый, тебе стоит отдохнуть. А я пока покараулю, - предложила девушка.
- Хорошо бы. – Илья передал Ире ружье и лег рядом, положив ей на колени голову, - Спасибо.

Глава 8

Вика
Солнце только-только выглянуло из-за горизонта, осветив окрестности своими теплыми лучами. С улицы уже слышалось щебетание птичек.
- Проснись, парень! – разбудил Илью голос старика.
Он открыл глаза и увидел наклонившегося к нему Анатолия. Рядом спала Ира, уткнувшись лицом в живот Ильи.
- Сколько времени? – спросил Илья.
- Часов шесть. Идите, ложитесь в кухне, здесь неудобно, - предложил Анатолий.
- А как же вы?
- Я привык рано вставать, все равно уже не засну, - ответил старик, - Я пока почитаю книгу Ивана, можно?
- Конечно можно. Зачем вы спрашиваете? - удивился Илья, - Она на столе. Там у комода стоит не сломанный стул, возьмите его, кажется, он уже освободился.
Илья взял Иру на руки, аккуратно, чтобы не разбудить, и положил на кровать в кухне. Сам лег рядом.

Ира проснулась от шума двигателя и громкого голоса Ильи:
- Саш, поехали! Ты хорошо знаешь местность, так что садись за руль.
Она встала с постели и вышла во двор. Все были уже там. Солнце пекло невыносимо, а яркий свет слепил ей глаза. Сергей и Коля, видно не выдержав жары, сняли всю верхнюю половину своей одежды, оставшись в одних штанах. Илья же снял куртку и вновь надел свою уже высохшую футболку.
«Жигули» находились посреди двора, ворота на улицу были распахнуты. Илья стоял у машины и давал последние распоряжения:
- Найдите осину и спилите ее. Из веток нужно вырубить как можно больше кольев, к тому же эти гады поломали забор с левой стороны, надо бы починить. А тебе, Михаил, особое задание: отремонтировать стул, который ты вчера сломал.
И добавил, садясь в машину:
- Анатолий, проследите за всем, пожалуйста.
Они выехали за ворота и отправились в сторону центра поселка.
- Опять он раскомандовался! - Вика не могла больше сдерживать раздражение.
- Виктория, при такой ситуации, в которой мы сейчас находимся, кто-то обязательно должен взять главную роль на себя, - объяснил Анатолий, - Илья как нельзя лучше для этого подходит. Мы как будто на войне, а он – наш генерал.
- Меня не устраивает такой генерал, - ответила Вика, - Я не люблю, когда мне приказывают.
- А кому же такое понравится? Но в некоторых случаях это просто необходимо, - и прибавил, будто обращаясь к самому себе, - У Ивана был не такой властный характер.
«Да моему Илье королем надо быть!», - подумала Ира и отправилась обратно в дом. Она зашла в большую комнату и легла на все еще разобранный диван. Через окно доносились слова Анатолия о том, что осину можно найти в саду, так как после встречи с вампирами Иван вырубил все плодовые деревья и засадил свой сад одними осинами, и что топор и пилы находятся в пристройке рядом с туалетом. Больше она ничего не слышала, потому что провалилась в глубокий сон. Ира очень любила поспать. А если взять в расчет, что она не спала почти две ночи подряд, то можно было понять, почему сейчас она так быстро задремала.
Глава 9

Сергей
Машина доехала до начала улицы и повернула налево. Перед поворотом росла та самая ива, у которой прошлым утром Ира и Сашка отдыхали после погони от вампира.
В «районе», так местные жители называли центр поселка, находились все магазины, а не так давно здесь построили еще и двухэтажный торговый центр.
На улицах они не увидели ни одного человека, хотя это было не так уж удивительно. В здешних местах люди обычно днем никуда не выходят, особенно если на улице стоит такая сильная жара. Кажется, будто поселок вымирает на время. Только странно, что все магазины были закрыты. Все, кроме одного.
Ребята остановились у «мясомолочного» и прошли внутрь. За прилавком скучала довольно симпатичная светловолосая девушка а-ля Мерилин Монро. Она облокотилась своим пышным бюстом на стол и, подперев подбородок миниатюрной ручкой, томно посмотрела на вошедших парней. «Ничего себе!» - подумал Илья при виде обаятельной блондинки. И даже негромко присвистнул, подходя ближе:
- Мне бы очень хотелось… - Илья улыбнулся ей, взглянув прямо в глаза, от чего девушка смущенно покраснела, невольно опустив взор, но тоже ответила улыбкой, - чего-нибудь перекусить. Только чтобы долго готовить не пришлось. Понимаете, я так сильно голоден.
- Прекрасно понимаю, - девушка сочувствующе посмотрела на Илью и чувственно вздохнула, - Есть вареная колбаса и сосиски.
- Отлично! – обрадовался Илья, положив свою ладонь на ее руку и вновь встретившись с ней взглядом, - Будьте так добры, принесите и того и другого по килограмму.
Блондинка выпрямилась и прошла в подсобное помещение. Она вернулась через две минуты, одарив Илью сияющей улыбкой:
- С вас 156 рублей 80 копеек.
- Большое спасибо, - Илья протянул ей деньги, - Сдачи не надо.
Ребята положили покупку в пакет и вышли на улицу. Солнце, казалось, жгло еще сильнее.
- Какие здесь, оказывается, клевые продавщицы! - сказал Илья, вспоминая сексапильную блондинку, - Я такого не ожидал.
- Что-то я не помню, чтоб здесь такая работала, - ответил Сашка.
- Ты же не можешь знать их всех. Хотя, такую трудно не запомнить, - Илья обернулся, посмотрев на дверь магазина, и добавил, - Ну, возможно, она новенькая. И очень симпатичная.
- Знаешь, мне кажется, что она вообще не девушка.
- А кто же она? Парень, что ли, - засмеялся Илья.
- Нет, не парень. По-моему, она – вампир.
- Ха! – Илья рассмеялся еще громче, - С чего ты это взял?
- Когда ты флиртовал с блондинкой, она так на тебя смотрела, будто сейчас съест.
- Просто я ей понравился, - Илья грациозно поправил волосы, упавшие на лоб.
- Ты считаешь, твоя забинтованная рука ей так уж понравилась?
- Причем тут моя рука? – удивился Илья.
- Просто продавщица именно на нее и пялилась.
Илья посмотрел на раненую руку и обнаружил, что кровь просочилась сквозь бинт, и теперь на нем красовалось довольно большое красное пятно.
- Я так и знал! – сказал Илья, - Я догадался, что она вампир.
- Да, после того, как я тебе сказал, усмехнулся Сашка.
- Нет, как только посмотрел в ее глаза. Они какие-то необыкновенные.
- И какие же?
- Очень красивые. Даже слишком красивые, - с этими словами Илья повернулся и пошел обратно в магазин.

Войдя внутрь, он снова обратился к продавщице:
- Девушка, у вас яйца есть?
- У меня? – блондинка удивленно посмотрела на него.
- Я имею в виду куриные яйца, - уточнил Илья.
- Есть, - девушка снова ему улыбнулась, - 12 рублей десяток.
- Дайте три десятка.
Илья расплатился, и, выйдя из магазина, немедля сел в машину. «Поехали отсюда скорее», - сказал он Сашке, и они помчались в сторону дома. По дороге ребята остановились около мусорных баков, тогда Илья вышел и выбросил пакет с колбасой и сосисками в помойку.
- За чем ты это сделал? – удивился Саша.
- Неужели ты не понял? Вампир ведь неспроста там сидел. Он поджидал нас, чтоб вручить отравленные продукты, - объяснил Илья, - Я уверен, что в колбасе был яд. Единственное, что невозможно испортить – это яйца, ведь они в скорлупе. Если б он нарушил эту оболочку, мы бы заметили.
- Вполне возможно, - ответил Сашка, подъезжая к дому, - Надеюсь, яйца свежие, иначе мы останемся голодными.

Глава 10

Юна
В доме номер двадцать один работа шла полным ходом. Ребята чинили разрушенный ночью забор, заменяя старые сломанные доски свежими осиновыми ветками, верхушки которых были остро заточены. А девушки пытались растопить печь, что было не так-то просто, ведь щепки недавно срубленного дерева были еще сырыми.
- Девчонки, я принес вам продукты, - сказал Илья, заходя в кухню, и протянул Вике коробок с яйцами.
- А другого ничего не было? – спросила Вика.
- Нет. Больше ничего съедобного мы не нашли, - ответил Илья, - А чем тебя это не устраивает?
- Просто я не ем яйца, - Вика взяла коробку и поставила ее на стол, - Хорошо, что Анатолий принес мешок с картошкой и растительное масло.
- Вот и замечательно. Приготовьте поесть, а то желудок от голода сводит.
- Нужно позвать Иру, - сказала Юна.
- А где она? – Илья уже собрался уходить, но слова Юны его остановили.
- Она в комнате, наверное, еще спит, - ответила девушка, - Пойду, разбужу ее.
- Не надо, пусть отдыхает, - он задержал Юну, - Ведь она все равно не умеет готовить.
Но Ира уже проснулась и теперь стояла у входа в кухню:
- Уж яйца-то я смогу сварить, - сказала она.
- Да, с яйцами ты обращаться умеешь, это уж точно, - засмеялся Илья.
- Да иди ты! – улыбнулась Ира, несильно ударив Илью по руке.
- Как скажешь, - Илья, все еще продолжая смеяться, вышел на улицу.
На скамейке около крыльца сидел Анатолий, вырезая большим перочинным ножом колья из веток спиленной осины. Илья подошел ближе и сел рядом со стариком.
- Отдохните, я доделаю, - предложил Илья.
- Не время отдыхать. Нам нужно сделать как можно больше кольев, у Влада армия не маленькая, - ответил Анатолий, - Но ты присоединяйся. Только вот…, - он несколько замялся, - придется взять кухонный нож, а им работать не так удобно. Лучше возьми мой, а я схожу за кухонным.
- Ничего, у Иры есть с собой карманный ножик, - с этими словами Илья подошел к двери дома и крикнул, - Ирин, принеси свой нож!
Спустя несколько секунд дверь открылась, и Ира передала ему складной ножик, который когда-то приобрела в Болгарии:
- Вот, держи.
- Спасибо, - поблагодарил Илья и вернулся к Анатолию.

Тем временем на кухне девушки спорили, что именно им приготовить. Юна предложила сварить картошку и сделать омлет, Вика настаивала на жареной картошке и яйцах вкрутую, Ира же хотела жареную картошку с яичницей-глазуньей или сварить яйца всмятку. И так как они нашли две кастрюли и большую сковороду, а так же соль и сахар, то смогли удовлетворить почти все свои кулинарные желания.
Через полчаса обед был готов, и вся компания собралась за столом в большой комнате. Правда стол пришлось поставить посреди комнаты, пододвинув ближе к дивану. Поскольку стульев на всех не хватало, Саша с Сергеем притащили со двора пеньки и сели на них.
Обед всем очень понравился, хотя и был приготовлен всего из двух видов продуктов. Ребята хвалили девушек, все смеялись и рассказывали анекдоты.
- Давайте споем? - предложил Илья, - Колян, начинай!
- Какую? – спросил Коля.
- «Аварию», про яйца.
Коля с Ильей начали петь:
И студеною зимой,
И зеленою весной,
И с тобою и со мной –
Это яйца!
Постепенно к ним присоединились и остальные:
Ты проснешься на рассвете,
Услышишь, как смеются дети,
Лишь бы только были эти –
Это яйца!
Всем было очень весело, наконец-то они были сыты и счастливы, впервые, после появления вампиров. Это был их первый обед в доме Ивана. Первый и последний.

Глава 11

Иван
После еды все вернулись к своим обязанностям: ребята доделывали забор, девчонки мыли посуду, а Илья с Анатолием вырезали колья.
- Я сейчас представляю, как вонзаю это Владу в самое сердце, - сказал Илья, затачивая большой осиновый кол.
- Боюсь, этим ты его не убьешь, - ответил Анатолий.
- Что вы хотите сказать? – переспросил Илья, - Его что, нельзя убить осиновым колом?
- Можно, но не простым колом, на нем нужно вырезать слова «Освободи свою душу от Дьявола и спи спокойно».
- Нет проблем, - Илья собрался вырезать заветную фразу.
- Стой! - прервал его Анатолий, - Проблема в том, что это нужно написать на родном языке Агнесс – шведском. Иван с Лили были не настолько грамотны, чтоб знать такой редкий язык (хотя они вообще ни одного иностранного не знали). Поэтому-то Иван и не сумел успокоить душу Влада.
- В этом тоже нет проблем, - улыбнулся Илья, - Ира немного понимает по-шведски, она и напишет, - и он позвал девушку, - Ира, подойди сюда, пожалуйста!
Ира остановилась около скамейки, вытирая руки старым кухонным полотенцем:
- Илья, ты меня звал?
- Да. Сможешь перевести на шведский язык фразу «Освободи свою душу от Дьявола и спи спокойно»?
- Постараюсь. А зачем? – удивилась Ира.
- Нужно вырезать это на осиновом колу, иначе нам не убить Влада.
Ира села рядом с Ильей и стала ему диктовать, что и как нужно написать. В результате на деревянном орудии убийства вампиров появилась надпись: «Frigör sin själ mot Djävulen och sov lugnt!»

Ближе к вечеру, когда работа была завершена, все снова собрались за столом, чтобы попить чаю из листьев смородины, куст которой все же удалось обнаружить в «осиновом» саду Ивана.
- Анатолий, расскажите, пожалуйста, о вашем друге, - попросила Ира.
- Мой друг, Иван Григорьевич Вдовытченко, родился в апреле 1924 года в этом селе в семье рабочего. Окончил семилетнюю школу, работал электриком на местном кирпичном заводе, - старик на мгновение замолчал, - Представляете, он был совсем мальчишкой, когда столкнулся с Владом и его вампирами. Иван и Лили с детства любили друг друга и хотели пожениться сразу, как только достигнут совершеннолетия. Но этому, видно, не суждено было случиться - Влад нарушил их планы. Лили умерла в июне 41-го, этим же летом началась Гражданская война.
Анатолий протер ладонью глаза, на которых выступили слезы, и продолжил рассказывать:
- В феврале 1943 года, после освобождения территории района от немецко-фашистских захватчиков, он был призван рядовым Красной Армии и направлен в 764-й стрелковый полк 232-й стрелковой дивизии, действовавшей на Воронежском фронте. Меня направили в тот же самый полк вместе с Иваном и другими нашими ребятами. Затем были тяжелые кровопролитные бои на Курской дуге. Один из таких боев разгорелся на украинской земле 13 августа 1943 года. Немецкая пехота при поддержке трех тяжелых танков атаковала наши стрелковые подразделения. Два танка при подходе к нашим позициям артиллеристы сумели поджечь, а третий устремился к окопам наших бойцов. Находившийся здесь рядовой Вдовытченко бросил в него несколько гранат, но они не достигли цели. Танк продолжал двигаться, угрожая смять нашу оборону. Тогда, обвязавшись гранатами, Иван подпустил танк поближе и стремительно бросился под его гусеницы. Таким вот образом, Иван Вдовытченко ценой своей жизни обеспечил успех нашей пехоте, потому что немцы, потеряв последний танк и встретив сильный огонь, в панике бежали.
Анатолий больше не мог сдерживать слезы, нахлынувшие на глаза как результат мучительных воспоминаний.
- Я видел смерть своего лучшего друга, - сказал старик, - Он умер на моих глазах.
- Простите, я зря попросила вас это рассказать, - Ира почувствовала свою вину.
- Нет, не зря, - ответил Анатолий, - Я рад, что рассказал вам о героическом подвиге друга. Полгода спустя, Указом Президиума Верховного Совета СССР наводчику станкового пулемета рядовому Вдовытченко Ивану Григорьевичу посмертно присвоили звание Героя Советского Союза. И я горжусь, что знал этого человека.
- А как умерла Лили? – поинтересовалась Ира, спустя некоторое время.
- Ее убил Влад Драганов.
- Подождите, вы же сказали, что Влад любил Лили, - удивилась Юна.
- Да, он ее безумно любил, - ответил Анатолий, - И хотел сделать своей невестой, отвезти девушку к Дракуле, чтобы тот тоже превратил ее в вампира. Только вот Лили этого не хотела. Для нее было лучше умереть.
- И она убила себя? – предположила Вика.
- Почти. Лили облила себя серной кислотой.
- О, Боже! – воскликнула Ира, закрыв лицо руками.
- Если облить тело человека этой кислотой, - Анатолий попытался объяснить поступок Лили, - то…
- Мы понимаем, что может произойти в таком случае, - вмешался Илья, - Мы ведь химики.
- Так вот, - продолжил старик, - Влад мечтал на веки сохранить красоту девушки. Но поскольку Лили так поступила, и он ничего уже не мог исправить, то решил убить Лили и ждать ее нового перевоплощения.
- Какой кошмар! – Ира крепко прижалась к Илье, прислонившись лицом к его плечу.
- А почему одни вампиры остаются такими же, как при жизни, а другие превращаются в чудовищ? – вдруг спросила Юна.
- Видишь ли, существуют три типа вампиров: главные вампиры, их слуги или вампиры-свита, и люди-вампиры. Про вампиров-людей я уже рассказывал, да вы и сами видели одного из них, - Анатолий показал на Коня, - Ими становятся от одного укуса вампира. Вампиры-свита – это уже настоящие мертвецы, способные сами превращать живых в вампиров-людей. Они выглядят как полуразложившиеся трупы, их тела покрыты язвами и трупными пятнами. Создать свиту, дав им попробовать своей крови, может только хозяин – главный вампир.
- А как им стать? – Юну очень интересовал этот вопрос.
- Главного может сотворить лишь граф Дракула. Такие вампиры сохраняют свой человеческий облик, даже становясь еще прекраснее, и приобретают невозможные для простых людей способности и силу.

Глава 12

Влад
На улице постепенно смеркалось. За разговорами никто не заметил, как наступил вечер. Все небо заволокли черные грозовые тучи. На какое-то мгновение небосвод озарила яркая вспышка молнии, затем раздался оглушающий раскат грома. Дождь хлынул как из ведра, стуча по крыше дома и шелестя листьями деревьев в саду.
- Ну, наконец-то дождались дождя, - сказал Илья, закрывая окно, в которое врывался отчаянный ветер, - Меня, честно говоря, уже достала эта жара.
- Я обожаю дождь, - восхищенно сказала Вика, - особенно когда гроза.
- Гроза плюс вампиры – прямо как в фильме ужасов, - заметил Коля.
- Мы и есть в фильме ужасов, - ответила Ира, - поскорее бы он уже закончился. Что-то мне не нравиться такая внезапная перемена погоды.
- Скоро начнется, - задумчиво произнес Анатолий, глядя на осиновый кол с надписью, который он ни на минуту не выпускал из рук.
- Что начнется? – Иру все больше охватывала паника.
- Эта ночь станет решающей, - ответил старик.
- Почему? – Ира опустилась на колени и умоляюще посмотрела ему в глаза, - Прошу вас, Анатолий, перестаньте говорить загадками.
- Влад пообещал появиться на третью ночь после нового пришествия вампиров, - старик перевел взгляд на большое овальное зеркало в углу комнаты, но казалось, будто он смотрит куда-то вдаль, - «В третью ночь да разверзнется небо, разродится огнем и водой! И прииду я получить то, что принадлежит мне по праву» Он вернется, чтобы забрать душу Лили и расквитаться с Иваном. Влад давно уже мечтает о мести.
- Сердце мне подсказывает, что пора сматываться, - сказал Коля.
- Мне страшно, - Ира подошла к Илье и крепко прижалась к его груди.
- Этот вампиришка ничего не сможет сделать против меня, - гордо сказал Илья.
- Молодой человек, никогда не стоит недооценивать врага, это может сыграть с вами злую шутку, - произнес Анатолий.
- А я считаю, что Илюха прав, - возразил Коля, - Чтобы победить, нужно настроиться на победу. Давай, Илюх, забей этих тварей!
- Илья Ткаченко – победитель вампиров! Клево звучит, - усмехнулся Илья.
- Прямо как Баффи, - улыбнулась Юна.
- Конечно хорошо, что чувство юмора не покидает вас ни при каких обстоятельствах, - вмешалась Ира, - Но все же пора подумать и над тем, каким образом мы сможем победить вампиров и при этом самим остаться в живых.
- Она дело говорит, - пробормотал долгое время молчавший Конь, - Я не намерен из-за вас…
Он не успел до конца произнести свою речь, как вдруг раздался страшный удар в окно, и деревянные ставни разлетелись вдребезги, будто стекло. Несколько горящих осколков попали в комнату. Это произошло так внезапно, что все даже вскрикнули от неожиданности.
- Вот черт! – крикнул Илья, пытаясь потушить деревянные щепки, упавшие на пол, - Похоже, это молния попала в наш дом.
- Хорошо еще, что окно было закрыто, иначе мы бы все уже поджарились, - сказал Сашка, помогая Илье тушить огненные деревяшки.
- О, нет! – закричала Ира, показывая на окно, - Мы горим!
Упавший на стол осколок поджег занавеску, и непобедимый огонь взбирался все выше к карнизу, пожирая ветхую ткань.
- У нас есть вода, нужно погасить огонь, - предложила Вика, направившись к кухне.
- К черту воду! – остановил ее Илья, - Берем колья, кресты, пули и бегом в подвал. Быстро!
Ребята немедленно отодвинули зеркало и отворили дверь в подземелье. В это время карниз обрушился на стол, и кусок еще не до конца сгоревшей материи упал на диван, отчего тот моментально занялся огнем. Илья отломал ножку стула, обмотал ее бинтом, и, полив лампадным маслом, поджег, получив таким образом некое подобие факела.
- Быстрее! Вниз! – Илья сорвал со стены ружье и быстрыми шагами начал спускаться по скользким ступенькам.
Остальные, не медля ни минуты, последовали за ним. Последним шел Анатолий. Только ступив на лестницу, он обернулся и, на всякий случай, запер дверь изнутри.
- Куда дальше? – спросил Сергей, когда они спустились вниз и оказались в небольшой комнатке, со всех сторон обставленной шкафами и полками, заваленными пыльными книгами.
Посреди комнаты, на небольшом возвышении, стоял металлический гроб, украшенный литыми серебряными розами. На его крышке были выгравированы затейливой формы буквы, хотя одно слово читалось безошибочно – «Лилия». В комнате стоял мерзкий запах сырости, гнили и чеснока.
- Где-то здесь был проход в коридор, - ответил Илья, - я сам нашел потайную дверь. Почему же она закрылась?
Тут все услышали странный шум, он доносился сверху, из комнаты. Было похоже, что кто-то ломится в дверь, пытаясь попасть в подвал.
- Нужно найти вход в туннель, - сказал Анатолий, - Это наше единственное спасение.
- Илюх, попробуй вспомнить, на что ты тогда нажал, - посоветовал Коля.
- Я искал книгу вон на той верхней полке, - с этими словами Илья залез на стол и начал перебирать все подряд книги, что были там.
Стук в дверь подвала не прекращался ни на секунду. Вампиры могли в любой момент проникнуть внутрь. Все ужасно нервничали, Илья стал сбрасывать пыльные книги на пол.
- Yes! Наконец-то! – обрадовался Илья, обнаружив чуть выдвинутый вперед камень в стене.
Он слегка надавил на секретную кнопку и вновь раздался шум отодвигающегося шкафа. Через минуту вход в подземный туннель открылся полностью.
- Ура! Мы спасены! – обрадовалась Юна.
Все остальные тоже захлопали в ладоши.
- Пока спасены, - Илья слез со стола и подошел к черной дыре, - Хватит терять время. За мной!
И он побежал по узкому темному коридору, держа факел перед собой. Остальные бежали следом. Явно ощущалось, что дорога спускалась все ниже и ниже, уходя в неведомую даль.
Только Анатолий не спешил покинуть подвальную комнату. Он приблизился к гробу, нежно проведя рукой по загадочной надписи. Ира обнаружила, что старик почему-то медлит, и решила поторопить его. Подойдя ближе, она заметила слезы в его глазах.
- Вы очень любили ее, да? – задала вопрос Ира, положив руку старику на плечо.
- Ни одну женщину я не любил так сильно, как Лили. Так страстно и безнадежно, - он вытер рукавом слезы, катившиеся по щекам, - Но она была невестой моего лучшего друга. Затем Лили умерла… Вместе с ней умерла половина меня.
- Мне очень жаль, что все так получилось, - девушка обняла Анатолия, а он заплакал еще громче, - Успокойтесь, пожалуйста. Нам нужно быстрее уходить, пока вампиры не выбили дверь.
- Вы правы, Ирина. Вы такая добрая, спасибо за все, - согласился Анатолий, вытирая слезы.
- Это вам спасибо, без вас мы бы не справились.
- Вот, возьми это на память, - старик протянул ей небольшой серебряный кулон на цепочке.
- Большое спасибо, Анатолий. Мы должны уйти отсюда как можно быстрее, - Ира положила подарок в карман, взяла старика за руку и они, захватив с собой зажженную свечу, направились вглубь туннеля.

- Ай! – Вика поскользнулась на мокром мху и чуть не упала, хорошо, что Сергей вовремя успел ее поймать.
- Держись за меня и больше не падай, - он протянул ей руку.
- Подожди! – Юна схватила Илью за рукав, чтобы его остановить, - А где Ира и Анатолий?
- Наверное, они отстали. Старик ведь не может бежать так быстро, как мы, а Ира решила ему помочь, - предположила Вика, - Нужно их подождать.
- О’Кей, - согласился Илья, - только вот факел скоро догорит, и мы ни фига не увидим.
- Не волнуйся, я захватила свечи, - сказала Вика, протягивая ему одну восковую свечку, - Видишь, не ты один у нас такой сообразительный.
- Не надо опять спорить, - вмешалась Юна.
- А и не собираюсь с ней спорить, - ответил Илья, - Все равно женщинам ничего не докажешь.
Илья зажег свечку и погасил остаток так называемого факела, который уже почти полностью прогорел.
Обернувшись, Сашка заметил огонек вдалеке туннеля. Свет подступал все ближе.
- Это они! – воскликнул парень.
Ребята оглянулись и увидели Иру с Анатолием, в свете свечи уже можно было разглядеть их силуэты. Несмотря на свой возраст, Анатолий бежал довольно быстро.
- Бегите вперед! – закричала Ира, приближаясь к друзьям, - Вампиры сломали дверь и гонятся за нами.
- Не останавливайтесь! – сказал старик, схватившись за ногу, - О, моя нога! Проклятый радикулит. Быстрее уходите, не обращайте на меня внимания. Я уже слишком стар.
- Нет, мы не бросим вас здесь, - ответила Ира.
- Побежишь первым, - сказал Илья, передавая свечу Сашке, - Иди сюда, Колян, поможем старику.
Анатолий облокотился на парней, и все незамедлительно тронулись с места. Теперь подземная дорога пошла в гору, отчего бежать становилось все труднее. Подъем оказался очень крутым, иногда ноги просто соскальзывали вниз. Поэтому приходилось цепляться за корни растений, пробивавшиеся сквозь щели в кирпичной кладке.
Но вот они добрались до конца коридора - перед ними оказалась глухая стена.
- Здесь тупик! – крикнул Сашка, - Дальше пути нет. Мы пропали!
- Мы не пропали, а наоборот, спасены, - успокоил Анатолий, - Наверху есть люк.
Сашка поднял свечу, и теперь можно было разглядеть прямоугольной формы отверстие в потолке коридора. Только вот спасительная дверь была закрыта каменной плитой.
- И как же мы туда залезем? – поинтересовался Конь.
- Где-то должна быть лестница, - ответил Анатолий, - Я точно помню, что Иван оставил ее здесь.
- Я вижу, - сказала Ира, показывая в сторону глухой стены.
- Отлично! Теперь пробуем открыть люк, - обрадовался Илья.
Он перетащил широкую металлическую лестницу и прислонил ее к стене, прямо под люком.
- Плита, закрывающая выход, очень тяжела, одному не справиться. Попробуйте вы, двое, - посоветовал Анатолий, обращаясь к Илье и Сергею.
Ребята вдвоем забрались по ступенькам и попытались приподнять камень. Что оказалось не так-то просто. Но после некоторых усилий им все же удалось сдвинуть плиту с места, на котором она пролежала вот уже шесть десятков лет.
- Ну, ребята, вы прямо как Гераклы. Молодцы! – похвалила Ира.
- Хватит разговоров, пора выбираться из этого подземелья, - сказал Илья, - Старики и женщины полезут первыми. Анатолий, подойдите ближе, я помогу вам забраться наверх.
- Пропустите меня! – закричал Конь, когда Анатолий и две девушки скрылись в отверстии люка.
- Подожди, ты же не женщина, - остановил его Илья, - Или я ошибаюсь?
- Прекрати п..паясничать! – в голосе Коня явно слышались гневные нотки.
Постепенно народу внизу оставалось все меньше, а топот приближающихся тварей становился все слышнее.
В результате получилось так, что Конь поднимался наверх последним. Почти все его тело было уже по ту сторону люка, когда вдруг подбежавший первым вампир крепко вцепился Коню в ногу своими острыми зубами. Нестерпимая боль мгновенно пронизала Коня и он закричал что было мочи. Сергей быстро схватил его за руки и начал тянуть вверх. Но изголодавшийся вампир вовсе не желал так легко отпускать свою добычу. Он обхватил человеческую ногу обеими лапищами и жадно сосал кровь. Тогда Илья взял ружье и со всей силы ударил врага по голове, отчего тот, ослабив хватку, свалился с лестницы.
Ребята вытащили раненого Коня и немедленно снова передвинули каменную плиту, загородив спуск в подземелье.
Конь лежал, съежившись, на полу и стонал от боли.
- Так тебе и надо! Получил по заслугам, - грубо сказал Илья, - Будешь знать, как кусаться.
- Зачем ты так жестоко, - возразила Ира, - Он ведь пока еще человек и тоже заслуживает сострадания. Ему ведь больно.
- Пусть терпит, - отрезал Илья, - Я же терпел, когда этот … меня укусил.
- Она права, - вмешался вдруг Коля, - Это он пока человек. По идее, Миха скоро должен превратиться в вампира. Что будем делать?
- А что нам еще остается? Придется его связать, - ответил Илья, - Только вот чем?
- Я захватил кое-что, - сказал Сашка, доставая из кармана свернутый кусок веревки.
Конь сопротивлялся изо всех сил, но поскольку из-за глубокой боли сил у него осталось немного, ребятам довольно быстро удалось перевязать его так, чтоб он уже не смог вырваться, даже обретя силу вампира. По счастью, веревка оказалась достаточно прочной.
- Что мы будем делать дальше? – спросила Ира, обращаясь к друзьям.
Но вместо ответа раздался оглушительный раскат грома, который, казалось, пробрался и внутрь самой церкви. Затем новая вспышка молнии, но источник ее находился не на небе, а где-то здесь, под сводами дома Господнего. От яркого света все невольно зажмурились. Когда же, через секунду, они открыли глаза, их взору предстало необыкновенное зрелище.
Зажглись все свечи, что были в церкви, а на фоне алтарной стены появилась человеческая фигура. Все стояли, будто в оцепенении, глядя на чудо. Каждый боялся даже пошевелиться.
Тогда фигура сделала шаг вперед, и в свете десятков свечей стало возможным разглядеть незнакомца. А он был поистине великолепен. Лицо его с тонкими аристократическими чертами и бледной фарфоровой кожей было обрамлено густыми иссиня-черными волосами, которые мягкими волнами ниспадали на плечи. На его атлетически сложенном теле была одежда средних веков. Он выглядел величественно. Единственное, что портило столь прекрасный облик, это выражение его черных глаз, в которых читалось презрение и злоба.
- Какой он красивый! – нарушила молчание Юна, она больше не могла сдерживать свое восхищение.
- Это Влад, - чуть слышно произнес Анатолий.
«Так вот, значит, кого я должен убить», - сделал заключение Илья и громко сказал, обращаясь к Владу:
- Ну и зачем ты явился?! Что тебе от нас, черт побери, надо?
- Я пришел за ней, - прозвучал низкий голос вампира. Слова его отразились эхом где-то под сводами храма. Он протянул руку в сторону Ирины, - Я так долго этого ждал. Пойдем со мной, Лили.
- Никуда я с вами не пойду. И я уже не Лили, меня по-другому зовут.
- Неважно, какое имя ты носишь сейчас, - продолжил свою речь Влад. Его спокойный баритон звучал словно музыка, завораживая слух каждого, - Будь ты Лили, Анна или Ирина, главное – твоя душа! Стань моей, и у твоих ног будет весь мир и бессмертие. Я исполню все твои мечты.
Да, нелегко отказаться от такого предложения, но Ира все же попыталась.
- Что ты можешь знать о моих мечтах! – она уже перешла на «ты», - В моем будущем для тебя нет места.
- Неужели ты предпочтешь умереть, как Лили? – предположил Влад.
- Ну уж нет! – воскликнула девушка, - Я не такая дурочка, какой была Лили, я предпочитаю жить.
- Она не согласна остаться с тобой, - вмешался Илья, - Ты что, не понял?
- Я согласна. Я хочу быть с тобой, Влад! Возьми меня вместо нее, - сказала Юна, стараясь шагнуть навстречу вампиру.
К счастью, Ира вовремя ее остановила:
- Юн, опомнись! Я очень ценю твою попытку меня спасти, но не нужно приносить столь большую жертву.
- Да нет, ты не понимаешь! – возразила Юна, - Это никакая не жертва, я действительно хочу быть с ним.
- Итак, я жажду твоего решения, любовь моя, - произнес Влад, - Я ждал этого момента долгие годы. Надеюсь, ты сделаешь правильно и ответишь мне «Да».
- Раз уж ты так долго ждал моего согласия, то тебе не составит большого труда подождать еще пару сотен лет. А пока я говорю тебе «Нет». И это окончательно, - Ира была твердо уверенна в своем решении.
- Ты испытываешь мое терпение, - в голосе Влада уже не чувствовалось прежнего спокойствия, но отступать он был не намерен, - Выбирай, или остаешься со мной, или мои верные слуги убьют всех твоих друзей прямо у тебя на глазах.
Девушке ничего не оставалось делать, и она покорно направилась в сторону вампира. Но Илья успел схватить ее за руку и потянул назад:
- Ирин, не будь так наивна. Он просто решил сыграть на твоих добрых чувствах, это старый трюк. И стоит тебе дать согласие, как он тут же скормит всех нас своим кровожадным собратьям. Неужели ты этого не понимаешь?
- Я ему не позволю, - попыталась возразить Ира, освобождая руку.
- Да подключи же ты свои мозги! – крикнул на нее Илья, - Если желаешь остаться с ним – дело твое, но не думай, что такой ценой сможешь спасти нас. Ты же превратишься в его союзницу, будешь с ним заодно.
- И что ты предлагаешь? Добровольно сдаться на милость вампирам?
- Сдаться хочешь ты. А я предлагаю драться. И победить! – Илья повернулся к ребятам и громко и бодро сказал, - Мы объявляем войну вампирам и выиграем ее! Так просто они нас не возьмут. Вы согласны?!
- Да! – все как один поддержали идею Ильи.
Воодушевленные возгласы прервал громкий и зловещий смех Влада:
- Ха! Кучка жалких людишек бросает вызов мне и моей армии вампиров! Я давно поражаюсь людской глупости и этой их ничем не обоснованной самоуверенности.
- На кон поставлена наша собственная жизнь и жизнь близких друзей, больше терять нам нечего. Мы свой выбор сделали, - ответил ему Илья.
- Ну, тогда пеняйте на себя, - глаза Влада вспыхнули, его голос изменился, став еще ниже и пронзительнее. Он посмотрел куда-то вверх и произнес, - Вот вы и дождались, мои дорогие братья! Теперь я позволяю вам поужинать этими неразумными людьми. Я хочу, чтобы вы устроили настоящий пир! Убейте же их всех! Только Её оставьте мне.
Молния и раскат грома повторились, поднялся такой страшный ветер (хоть все и происходило в помещении), что задуло все до единой свечи, и наступила кромешная темнота. И только при новой вспышке молнии ребята смогли разглядеть, что к ним приближается около полусотни кровожадных тварей.

Глава 13

Вампиры
Ребята отступили назад. Нужно было срочно что-то предпринять, всего лишь минута раздумий могла стоить им жизни.
- Становитесь спиной друг к другу! – скомандовал Анатолий. Он понимал, что надо действовать без промедления, ведь вампиры могут напасть с любой стороны и тыл должен быть защищен, - Доставайте палки, колья, все, что может пригодиться! И ружья держите наготове!
- Куда стрелять – совсем не видно! – пожаловался Сашка, заряжая ружье серебряными пулями.
Снова вспышка! Но слабая. Ветер утих и стало светлее – Влад вновь зажег свечи. Можно было подумать, что на этот раз он захотел помочь людям. Но на самом деле, его слуги-вампиры хоть и не переносили яркий свет, в полной темноте ориентироваться практически не могли.
Вампиров оказалось гораздо больше, чем предполагали ребята. И они были везде: сидели вдоль стен, преграждали дверь на улицу, лежали в ногах Влада у алтаря и даже висели на люстрах. На лицах многих вампиров можно было отчетливо разглядеть злорадные ухмылки. Похоже, их очень забавляло безвыходное положение небольшой группки людей, попавшей в ловко расставленные Владом сети.
- Так вы еще и смеяться умеете! – крикнул Илья и выстрелил в вампира, больше похожего на уродливую обезьяну, который одной лапой держался за люстру, а другой за свой подергивающийся от хохота живот. Вампир шлепнулся на пол и постепенно стал таять, оставляя после себя лишь горстку пыли.
- Убейте их всех! – Влад повторил свой приказ так громко и властно, что выражения вампирских физиономий мгновенно изменились, и рычащая армия Влада пошла в наступление.
Подуло каким-то могильным холодом и ребят охватил озноб, казалось, будто температура в помещении опустилась до нуля градусов. Стоять на месте стало просто невыносимо. Но не двигаться им и не пришлось.
Началось… Медленно, но верно кишащий телами комок сокращал дистанцию, слышалось шипение с глухим присвистом, до этого равнодушные глаза светились огненной злобой.
- Парни, к бою! – четко скомандовал Илья, - Девчонок отодвиньте назад.
Ребята шустро расхватали колья и в организованном порядке перестроились в «клин».
- Дайте и нам что-нибудь, – попросила Юна, - Отобьемся вместе!
- Да-да, мы ведь с вами, - подтвердила Вика.
Тогда Ирина раздала женской части увесистые палки и осиновые колья. Себе же она оставила волшебный кол с готической надписью.
Издав воинственный клич, мертвецы быстро и довольно проворно бросились в битву с человеческим родом. Никто не знал, да и не мог предугадать ее исход – у каждой стороны были свои преимущества. За мгновения тишина церковного покоя превратилась в побоище. Ружейные выстрелы чередовались с жуткими предсмертными криками поверженных вампиров. Колян и Сергей орудовали кольями как в штыковой атаке, что давало возможность перезаряжать ружья Илье и Сашке. Стены и пол заляпались омерзительной жижой вперемешку с оторванными конечностями нападавших, росла груда искалеченных тел.
- Залп! – крикнул Илья. Хором отозвались два ствола, щелчок перезарядки, снова залп. Стопки неспокойных дергающихся упырей превращались в жидкое месиво, источавшее зловонный смрад.
- Девушки, вперед! – Тройка симпатичных девчонок под руководством Ирины молотила раненных и тяжело стонавших вампиров, и забивала осиновые колья в их давно уже мертвые сердца. Вампиры, умирая, со временем превращались в серую пыль.
Не так-то просто было бы вогнать деревянный кол в грудь настоящего человека, но в тело вампира он погружался как в желе. При этом вампир рассыпался словно высохший песочный кулич, а осиновый кол можно было использовать снова. Только действовать надо было очень аккуратно: ни в коем случае нельзя позволить вампиру себя укусить, иначе рискуешь превратиться в одного из них. Ира с ужасом посмотрела на связанного Коня, вернее на то, что из него получилось. Зато сейчас вампиры не обращали на Коня внимания, и он был более-менее в безопасности, по крайней мере, пока вновь не станет человеком.
Анатолий тоже старался не отставать от молодежи. Не имея возможности так ловко «работать» кольями, он достал большой кухонный нож, который успел захватить перед побегом из дома, и, орудуя им как саблей, отрубал тянувшиеся к нему скрюченные конечности всех, желающих отведать человеческой плоти.
- Держать строй! – громко скомандовал Илья, заметив, что в пылу битвы народ начал рассредоточиваться, а уцелевшие вампиры организовывались в «могучие кучки», которые преобразовывались в геометрическое полукольцо.
- Молодец, Илья! – похвалила его Ирина, тоже, видимо, разгадавшая план Влада: заманить в центр и окружить – проверенная тактика боя со времен древних римлян.
Влад понял, что его ждет при таком раскладе: еще несколько минут, и его империя, возможно, будет физически уничтожена. Хитрость – вот его главное оружие сейчас.
- Назад, все ко мне! Живо! – хриплый вопль перекрыл даже шум схватки. Он выступил вперед своего уже не столь многочисленного воинства.
- Что-то сейчас будет, - испугалась Юна, - что-то он задумал.

- Ну, ты, герой…выходи! – крикнул Влад, - Где же ты, храбрец?!
- Здесь, к твоим услугам! – с горделивым смешком вышел вперед Илья.
Ира обняла Илью, она совсем не хотела его отпускать:
- Пойми, он ведь не шутит, и ум у него острый.
- Не острее нашего, - ответил Илья и крепко поцеловал девушку в губы.
Илья молча встал напротив Влада, который словно пронзал его леденящим взглядом. Соперников разделяло не более трех метров.
Внезапно тело Влада выгнулось, подобно кобре перед броском… и, оттолкнувшись от пола, рывком бросилось на Илью. Но случилось то, чего Влад никак не ожидал: Илья мгновенно выхватил из-за спины кол и насадил на него главаря вампиров. Влад испустил протяжный крик, все его тело судорожно искривилось и бессильно повисло на руках у Ильи. Парень отшвырнул вампира в сторону и облегченно вздохнул.
- Ye-e-s! – обрадовалась женская часть молодежи.
- Ура-а-а! – поддержали остальные бойцы.
Слуги Влада беспомощно валились на пол, словно одурманенные и … истлевая на глазах, бесследно исчезали.
- Вот все и закончилось, - сказал Илья, - Уходим отсюда.
Девчонки, боязливо оглядываясь, направились к выходу, ребята следовали за ними. Ирина подошла к Илье:
- Пойдем, герой. Ты спас нас всех и победил врага даже без волшебного оружия, - девушка подняла вверх тот самый осиновый кол и уже хотела выбросить его, но Илья забрал у нее заколдованную вещицу.
- Так значит… - Илья быстро обернулся и застыл в изумлении. Влад стоял перед ним как ни в чем не бывало. Он забрал всю силу и энергию у своих воинов и вновь вернулся к жизни. На глазах у удивленной публики он вытащил из своей груди кол, и его рана моментально затянулась.
- Ты проиграл, смельчак! Меня невозможно убить! – засмеялся вампир, кол виртуозно завертелся у него в руке.
- О, не-е-т! – закричала Ира, пытаясь собою заслонить Илью. Но он оттолкнул ее.
Вот оно – противостояние. Два заклятых врага один на один сошлись в смертельной схватке. От ударов хрустели деревянные колья, чередовались выпады и обманные уловки.
Нечаянно поскользнувшись, Илья упал на спину, но волшебный кол из рук не выпустил. «Освободи свою душу от Дьявола и спи спокойно» гласила надпись на дереве.
Влад в прыжке взвился под самый купол церкви и всю мощь удара обрушил на Илью. Выждав нужный момент, Илья ловко увернулся от удара Влада. Кол вампира ударился об пол, разбив несколько плиток.
- Умри же ты, наконец! – Илья вонзил заветный осиновый кол вампиру в самое сердце.
Влад захрипел, изо рта у него полилась кровавая пена.
- Восход, ребята, солнце встает! – Сашка подбежал к дверям и быстро распахнул их. Яркие лучи восходящего солнца проникли в церковь, убив последние надежды вампиров.
Задрожали церковные своды, потрескались стены, с потолка посыпалась побелка. Нарастающий гул откуда-то из-под земли охватывал церковь, начал разрушаться иконостас.
- Бежим отсюда! - друзья всей толпой выбежали на улицу, на встречу спасительному утреннему солнцу и прекрасной природе.
Ира успела заметить, как Влад дрожащими руками пытался избавиться от смертоносной занозы, но все его старания оказались безуспешными – так умер один из величайших вампиров на Земле.
Залпом вылетали оконные стекла, с треском ломались перекрытия, с гулким грохотом дробилась каменная кладка. Храм мог обрушиться в любой момент… Купол зашатался и полетел вниз, навсегда похоронив тайну вампирского коварства и ужаса.
- Ложитесь! – крикнул Илья, схватив Ирину и падая вниз. Остальные последовали их примеру. Они повалились на землю, защищая головы руками. Поднялось громадное облако пыли, разбитые кирпичи и сломанные деревянные балки летели во все стороны.
Подождав, когда шум стих и осела пыль, ребята подняли головы и обернулись, что бы посмотреть на руины того места, где не так давно они сражались за свои жизни и жизни своих друзей. Но - о, чудо! – храм был цел, будто ничего не произошло.
После того, как друзья выбежали на улицу, все произошло так быстро, да и они сами были так взволнованы происходящим, что даже не успели оглядеться по сторонам. Теперь же Ира с изумлением обнаружила, что находится в своем родном городе и, более того, в том самом районе, где она живет.
Летнее солнышко согревало своими золотыми лучами, слышалось мирное пение птичек. Сама природа как бы говорила: «Будьте спокойны, все плохое закончилось». И словно по мановению волшебной палочки в душе воцарились радость и покой.

Эпилог

Анатолий прервал всеобщее молчание:
- Вот и все. Влад мертв, а значит, моя помощь вам больше не понадобится.
- Анатолий, не уходите так скоро, останьтесь хотя бы на несколько дней, - попросила Ира.
- Прости, дорогая, но я должен уйти сейчас, - ответил старик, поцеловав руку девушки.
- Вы точно не хотите остаться? – сказал Саша.
- Нет. Я из другого мира, там прошла вся моя жизнь, там мой дом. Теперь, когда Влад повержен, а мои друзья - Иван и Лили - отомщены, я смогу умереть спокойно. Ну что ж, мне пора идти, надо успеть, пока не закрылись ворота в мой мир. Спасибо вам за все, - Анатолий попрощался со всеми и направился в сторону церкви. Через несколько минут дверь за стариком захлопнулась. Больше в этом мире его никто не видел.

- Заходите, ребята! Как вас много. Ой, и Миша здесь! – дверь открыла мама Ирины, - А я как раз приготовила завтрак. Мойте руки и идите кушать.
Народу было действительно много, с трудом все поместились за обеденным столом. Но зато угощений хватило на всех. Ребята были очень счастливы наконец-то поесть вкусной домашней пищи, особенно после трехдневной «диеты».
- Ешьте на здоровье, а я пойду посмотрю сериал, - сказала мама и удалилась в свою комнату.
Ребята приступили к долгожданной трапезе.
- Странно это все как-то, - нарушил молчание Конь, - сейчас даже и не верится, что с нами такое произошло на самом деле.
- Мне жаль, что Влад погиб, - тяжело вздохнула Юна.
- О ком ты сожалеешь?! Если б он выжил, ты сейчас тут не сидела бы, - возразил Илья.
- Да что с вами! Вы действительно верите, что все якобы случившееся с нами – правда? – воскликнула Вика.
Все вопросительно уставились на девушку.
- Вик, что ты хочешь этим сказать? – удивилась Ира.
- А то, что накануне этих «событий» мы все изрядно выпили. Странно, я практически никогда не бываю пьяной, тем более настолько, чтоб на какой-то момент даже поверить во всю эту чепуху. Похоже, алкоголь был ну очень крепкий.
- Ага, семьдесят градусов, - уточнил Сашка.
- Мы пили «Абсент», - вспомнила Ира, - причем выпили довольно прилично.
- Я как-то смотрела передачу, где рассказывали про этот напиток, - добавила Юна, - При употреблении в больших дозах он даже может вызывать галлюцинации.
- Вы хотите сказать, что все происшедшее за последние три дня – а я отлично помню, что это было именно три дня – мне привиделось! – Коля никак не мог поверить тем выводам, которые сделали его друзья, - А как же Илюхина рука?
- Ерунда, Колян. Оцарапал где-нибудь, - ответил Илья.
- Групповая галлюцинация – в психологии такой факт известен, - сказала Вика, ответив тем самым на вопрос, созревший в головах остальных, но так и не успевший быть озвученным, - Конечно, явление довольно редкое, но мне легче поверить в это, чем в существование вампиров.
Разговор прервала вошедшая в кухню мама.
- Покушали? Вот молодцы! Кстати, Ира, верни мне ключ, я собираюсь завтра зайти в школу.
С этими словами все окончательно встало на свои места. Ира сразу вспомнила те события, что предшествовали «появлению вампиров», то есть этому странному видению. Она вспомнила, как просила у мамы ключ от ее кабинета, где собиралась провести время с друзьями, как Сашка притащил целых две бутыли «Абсента» - этого удивительного зеленого напитка, который она так давно мечтала попробовать.
- Ладно, мне пора. Спасибо за вкусный завтрак, - поблагодарила Вика, поднимаясь из-за стола.
- Нам всем пора уходить – последовал ее примеру Илья, - у меня послезавтра экзамен. Пойдем, Колян.

Ира проводила друзей, крепко поцеловала на прощанье любимого Илью и вернулась к себе в комнату.
- Ну вот и все, приключения закончились. Пора бы и за ум взяться, ведь скоро уже первый экзамен.
И тут она неосознанно, словно ее подтолкнула какая-то сила, сунула руку в карман джинсов и обнаружила странный предмет. Это была цепочка с небольшим кулоном в виде футляра. Еще не до конца понимая, откуда у нее взялась эта вещица, Ира откинула изящную крышечку и увидела старинную фотографию девушки, безумно похожей на нее саму. «Лили!» - словно гром среди ясного неба мелькнуло это имя в ее сознании. «Значит…все, что было – правда? Или я до сих пор сплю?»

Автор: Ирина Ермакова
http://fibi-senterbi.narod.ru